jueves, 31 de diciembre de 2009

Duelo en el barro

These thousand hills (1959) USA
Richard Fleischer
30-12-2009

Tradicionalmente relacionado con el cine de acción y violento, Richard Fleischer dirige este western sereno y reflexivo sobre un ambicioso vaquero que llega a ser un rico ganadero, y que va dejando sus amistades pasadas para poder ascender socialmente. Western fundamentalmente urbano, retratando una pequeña e hipócrita sociedad en los Estados Unidos fronterizos. Otro buen trabajo de Richard Fleischer, director con peliculas fascinantes, que creo que comete un error de casting al contar con Lee Remick para el papel de Callie, la amable prostituta que ayuda al joven vaquero. Es demasiado virginal para parecer lo que debe parecer, y el personaje queda en una ambigüedad con poco sentido.

miércoles, 30 de diciembre de 2009

¿Por qué las mujeres siempre queremos más?

Tout pour plaire (2005) Francia
Cécile Telerman
29-12-2009

Comedia francesa acerca de la vida de tres mujeres de mediana edad enfrentadas a sus crisis en su relación con los hombres. Es un película hecha por una mujer y para mujeres, en el que los hombres son siempre inferiores o directamente detestables. Quizá por todo ello, me ha parecido irritante y marrullera en su intento por meternos a calzador todas las penas y dudas de sus protagonistas, que ni me han parecido verdaderas ni interesantes, aunque a ratos perdidos divertidos.

Misión imposible 3

Mission: Impossible III (2006) USA
J. J. Abrams
27-12-2009

El televisivo J.J. Abrams es el encargado de dirigir la tercera entrega de las aventuras de Ethan Hunt, siempre al límite de lo imposible, claro. Es una película muy espectacular, con los habituales escenarios de varios rincones del mundo, pero que además reúne otros ingredientes que la hacen más interesante: es muy acertada la escena del comienzo, a partir de la cual la película comienza en flashback, porque le añade una dosis de dramatismo a lo que va a ocurrir, sobre todo porque nos cae simpática la relación del protagonista con su reciente esposa, y tememos por ella. Y además está el malo, el espléndido actor Phillip Seymour Hoffman, que da escalofríos. Pues eso, un gustazo de explosiones y carreras muy bien rodadas.

domingo, 27 de diciembre de 2009

Together

He ni zai yi qi (2002) China
Chen Kaige
26-12-2009

Ganadora en San Sebastián, esta emotiva historia de un joven violinista de campo que acude a la ciudad con su padre en busca de oportunidades profesionales es un vibrante y absorbente espectáculo de la mano del afamado Chen Kaige, director habitualmente espeso, pero que en esta cinta aligera su estilo, y a ritmo de violín ensarta esta historia donde lo mejor son sus personajes, extraordinarios, en especial el del padre, desde ya uno de mis favoritos de todos los tiempos. Es una excelente narración, que no decae y mantiene su equilibrio sin caer en el típico relato de niño prodigio.

1997, rescate en Nueva York

Escape from New York (1981) USA
John Carpenter
25-12-2009

Carpenter convierte a New York, en un apocalíptico año 1997, en una isla-cárcel, a la que el presidente de los EEUU cae, y de la que debe ser rescatado. Un estimable film socarrón, un punto macarra o punki, en un tono muy parecido al de Asalto a la comisaría del distrito 13, pero con más humor. Un reparto muy completo (Kurt Russell, Lee Van Cleef, Donald Pleasance, Ernest Bornigne), con muchos viejos veteranos. El aspecto realmente cutre no hace sino favorecer esta fantasía, un tebeo realmente divertido y aún refrescante.

Deseo en el corazón

Michael (1924) Alemania
Carl Th. Dreyer
23-12-2009

Realizada en la época más fecunda del expresionismo alemán, con la intervención de varias personalidades participantes de ese movimiento (la guionista Thea von Harbou, el operador Karl Freund, el arquitecto Hans Höring) esta delicada, misteriosa y elegante obra de Dreyer está muy lejos de los clichés del expresionismo, aunque también es muy lejana de la austeridad en sus líneas y formas de su cine posterior. Es una historia de celos, de amor (incluso amor homosexual, por lo que parece ser que fue criticada), y de muerte, que adquieren un tono trascendental, como es habitual en el cine de este autor. Una obra para cinéfilos, con esa expresión y esa dialéctica tan depurada de los finales del mudo, que hacen olvidar la falta de sonido.

martes, 22 de diciembre de 2009

Noche de angustia

Vigil in the night (1940) USA
George Stevens
19-12-2009

Melodrama de ambiente hospitalario ambientado en una Inglaterra a punto de entrar en guerra, que busca ensalzar el trabajo de las abnegadas enfermeras. Cuenta con un desigual reparto, encabezado por la espléndida y guapísima Carole Lombard, alejada aquí de sus habituales dotes para la comedia alocada. Ella se convierte en el principal atractivo de una película no exactamente de propaganda, pero si con un tono hagiográfico del mundo de las enfermeras. Un culebrón, vamos, antecedente de las actuales numerosas series de guapos médicos y atractivas enfermeras.

domingo, 20 de diciembre de 2009

Pequeña Miss Sunshine

Little Miss Sunshine (2006) USA
Jonathan Dayton & Valerie Faris
16-12-2009

Una pequeña película independiente que fue la invitada sorpresa en los Oscar de ese año, es una comedia fresca y extravagante sobre una familia disfuncional en ruta hacia un hortera concurso de talentos para niños. Una road movie con personajes entrañables, que esquiva con pericia los peligros habituales de este tipo de películas independientes, esto es, el intentar resultar demasiado "bonita"; los personajes son fracasados, malos padres, malos hijos, malos hermanos, y nos reimos con complicidad un tanto culpable de sus tropiezos.

miércoles, 16 de diciembre de 2009

Soy cuba

(1964) Cuba / URSS
Mikhail Kalatozov
14-12-2009

Concebida como un aparato de propaganda ruso-cubano al servicio de la revolución de Castro, la película está estructurada en historias cortas que ilustran diversos aspectos de la Cuba en el momento de estallar la revolución: desde la vida en La Habana, las condiciones desiguales entre la parte rica y la parte pobre de la sociedad, y los comienzos de la guerrilla. Aislado del elemento propagandístico, es un excelente y vanguardista film, con imágenes muy poderosas, de un lirismo a veces mágico. Kalatozov se inició en los tiempos del mudo, y se aprecia la influencia de los maestros rusos. Rodado en blanco y negro, en unos largos planos con cámara subjetiva, sigue siendo 40 años después cine de vanguardia y experimentación.

Lluvia de albóndigas

Cloudy with a chance of meatball (2009) USa
Phil Lord y Chris Miller
13-12-2009

La primera película que me ha tocado ir a ver con mi peque al cine ha sido esta rareza friki, realmente especial, anarquista, única, excéntrica e inclasificable epopeya de un hombre que inventa una máquina que hace llover comida. Así de contundente. Muy divertida, con unos personajes "secundarios" deliciosos, un dibujo que combina el realismo milimétrico de los fondos y escenarios con la exageración y caricaturización en el dibujo de los personajes.

jueves, 10 de diciembre de 2009

Chantaje

Butterfly on a wheel (2007) Canadá / UK
Mike Barker
10-12-2009

Un hombre absurdamente perfecto se ve envuelto en un extraño secuestro. Un hombre, sin motivo aparente, rapta a su hija, y le obliga a él y a su mujer a un disparado ajetreo, encargárdoles excéntricos cometidos con la amenaza de matar al rehén. La película se ve con molesta paciencia en espera del ansiado desenlace, que ponga orden en el caos. Cuando al fin llega, en contra de lo que cabía esperar, lo que ocurre es bastante razonable, excepto la última vuelta de tuerca, esa que siempre sobra. Una olvidable y breve tontería, en resumen.

El hombre del planeta X

The man from planet X (1951) USA
Edgar G. Ulmer
8-12-2009

El especialista en películas de presupuesto modesto Edgar G. Ulmer rodó este film de ciencia ficción, al parecer una de las primeras en el tema de alienígena llega a la Tierra con misteriosos propósitos. Tiene una ambientación más propia del terror, ya que se desarrolla en los Highland escoceses, con una excesiva niebla. Lo mejor es el alienígena, al que no se puede calificar ni de bueno ni de malo, lo mismo que a la mayoría de los humanos. Es una película para los amantes de este género, incipiente en los 50, de serie B, cutre, corta y entretenida.

El diablo viste de Prada

The devil wears Prada (USA) 2006
David Frankel
7-12-2009

El director de la serie Sexo en Nueva York, es el encargado de dirigir consecuentemente esta película ambientada en el mundo de las revistas y de los diseñadores de moda. Al parecer debe ser un universo cerrado y excluyente, donde sus integrantes sacrifican su vida por él. La película narra la consabida historia de aprendiz y maestro, que hemos visto ya en otros ambientes. Meryl Streep encarna sin esfuerzo y con evidente agrado el papel de la descarnada redactora jefe de una revista de moda y la sonriente y guapa Anne Hathaway es su dotada aprendiz. La película desliza momentos oscuros y pesimistas envueltos en aparente comedia, pero todo deriva finalmente hacia un lamentable convencionalismo. Con todo, una película entretenida.

lunes, 7 de diciembre de 2009

Tú y yo y todos los demás

Me and You and everyone we know (2005) USA
Miranda Jully
5-12-2009

Producción independiente americana que acusa influencias (malas, en ocasiones) de Todd Solondz o Larry Clark, y que muestra un desigual cruce de historias. Una película coral en la que buena parte de las historias no tienen interés o escarban en una escabrosidad disfrazada de ternura bastante simplona. Todo lo cual no quita que esconda una línea argumental principal llena de magia y de momentos de una sensibilidad frágil y verdadera. La escena en la que la artista que trabaja de chófer de ancianos pasea con el vendedor de zapatos separado es espléndida, por ejemplo, y la escena final es preciosa sin paliativos.

Mr. Brooks

Mr. Brooks (2007) USA
Bruce A. Evans
4-12-2009

El hombre del año de la revista Time, un empresario de éxito, sufre un calvario porque tiene una extraña adicción: matar gente, de un modo meticuloso y profesional. A pesar de luchar contra su adicción (incluso va a reuniones de alcohólicos anónimos), vuelve a recaer, sobre todo por la presión que le ejerce su alter ego macabro, el amigo imaginario que le impulsa a asesinar. Uno y otro están interpretados por Kevin Costner y por William Hurt, entre los que se establece una curiosa química. Los escenas en las que ambos actúan son las mejores de esta película, que tiene el indudable y difícil mérito de tratar el tema de los asesinos en serie desde una perspectiva novedosa. El resto de la trama que rodea a esta relación es mucho menos interesante, y la pelicula avanza en una progresiva decadencia hasta unos tiroteos finales realmente ridículos.

jueves, 26 de noviembre de 2009

El velo pintado

The painted veil (2006) USA
John Curran
24-11-2009

Vistosa adaptación de un exótico relato de Somerset Maugham que relata, con elegancia visual, meticulosidad, espíritu de observación, y sacando partido de unas espléndidas localizaciones, una historia por lo demás bastante sencilla y previsible de un matrimonio en crisis, en un remoto lugar de China, amenazado por las revueltas nacionalistas y el cólera. Filme de manufactura clásica, con una preciosa fotografía.

La condición humana (III): La plegaria del soldado

Ningen no jôken: Kanketsu hen (1961) Japón
Masaki Kobayashi
22-11-2009

La tercera y última entrega de las andanzas de Koji narra el final de la guerra, la desbandada de los restos del ejército imperial ante el avance de los rusos y los chinos y su captura. La guerra ha cambiado al socialista Koji, que en esta parte es mucho más individualista y desesperanzado, ha perdido la fe en el comunismo y en los hombres, aunque sigue siendo una buena persona, lo cual, como en las otras películas, no deja de traerle problemas. Es la más oscura, la más pesimista, pero también la mejor de esta voluminosa trilogía.

martes, 17 de noviembre de 2009

Caminar sobre las aguas

Lalehet al hamayin (2004) Israel
Eytan Fox
15-11-2009

Interesante historia acerca de un liquidador del Mossad en horas bajas, que se enfrenta a un en apariencia intrascendente caso sobre el paradero de un nazi moribundo, que debe averiguar a través de su nieta, alemana que vive asimilada en un kibutz en Jerusalén, y su hermano homosexual, de visita en la ciudad. La sombra de un ominoso pasado y un violento presente parece que no quiere dejar que estas personas puedan vivir sus vidas y relaciones normalmente. Tanto el que vive más en el pasado, como el que prefiere mirar para adelante tendrán que replantearse sus esquemas. Una película realmente buena, sobre todo en su parte final.

X3 (X-Men 3: la decisión final)

X3 (X-Men 3: The final stand) (USA) 2006
Brett Ratner
14-12-2009

Las aventuras de La Patrulla X conocieron una tercera parte, con la resurección de Fénix mezclado con una nueva batalla de Magneto contra los homo sapiens. Por algún motivo, los fans del comic y de las películas denostaron agriamente esta tercera entrega, pero yo tampoco aprecio un horrible descenso con relación a las otras dos primeras. Es un filme de acción espectacular, no es demasiado ridículo excepto en unos horribles primeros planos, y es divertidamente asombroso la libertad para matar o modificar personajes que se toma. Uno espera que al final todo sea un sueño o algo así, pero no. Quizá a los puristas les moleste las licencias que se toman con la edad o desarrollo de algunos personajes, que no se corresponden con el comic.

Asalto a la comisaría del distrito 13

Assault on precint 13 (1976) USA
John Carpenter
12-11-2009

Con un escaso presupuesto, sin actores conocidos, tomando elementos prestados del western y de las películas de zombies, un John Carpenter que se halla en su mejor momento creativo consigue una de sus más originales películas, al narrar el asedio al que durante una noche se ve sometida una vieja comisaría a punto de cerrar, situado en un inhóspito e inverosímil lugar en alguna ciudad californiana. Con un elemento existencialista divertidamente exagerado, las lagunas o partes del argumento que no tienen explicación, contribuyen aún más al ambiente desasosegante y extrañamente abstracto.

martes, 10 de noviembre de 2009

De fosa en fosa

Odgrobadogroba (2005) Eslovenia
Jan Cvitkovic
9-11-2009


De Eslovenia nada menos viene esta extraña película que empieza como una comedia negra acerca de la vida y la estrafalaria familia de un lector de discursos funerarios. Una comedia costumbrista y excéntrica que recuerda a Kusturica. Pero la película va cambiando de tono hasta llegar a un final tremendo, violento, seco, que te deja perplejo. Rodada prácticamente en plano-secuencia, la película deja tan sorprendido que aún no sé qué opinar de ella. Una mezcla rarísima e inédita, un viaje de ida sin retorno a la barbarie.

lunes, 9 de noviembre de 2009

Dicen por ahí...

Rumor has it (2005) USA
Rob Reiner
8-11-2009

Una historia verdaderamente tremenda (un hombre que se acuesta con tres generaciones de mujeres de la misma familia, una chica que se acuesta con un señor minutos después de averiguar que de milagro no es su verdadero padre), que discurre por los caminos de una comedia muy ligera, que no es ni graciosa ni agradable. La dirige con desgana e impersonalidad Rob Reiner, que parece haber perdido el interés por el cine. Es una farsa olvidable que ni siquiera resulta entretenida.

domingo, 8 de noviembre de 2009

Envidia

Envy (2004) USA
Barry Levinson
5-11-2009

Capaz de lo mejor y, habitualmente, de lo peor, el director Barry Levinson tiene bastantes problemas para encontrar y mantener el tono en sus películas. Suele buscar sin demasiado éxito la mezcla de géneros y un tono ácido, pero rara vez le sale bien. Esta comedia negra o "moral" no resulta graciosa, pese a contar con cómicos de talento, ni lo suficientemente ácida, es más bien obvia. Pese a actuar actores de moda, Ben Stiller y Jack Black, fue un pinchazo en taquilla, lo cual da una idea de lo corta que se queda en sus propósitos.

martes, 3 de noviembre de 2009

La condición humana (II): el camino a la eternidad

Ningen no jôken: Dai 2 hen (1959) Japón
Masaki Kobayashi
2-11-2009

Segunda parte de esta monumental trilogía. Esta nueva entrega sigue los pasos de Kaji en un cuartel japonés, en el frente oriental, a donde llegan las noticias de la rendición de Alemania, y, entre el acoso de los americanos y los rusos la derrota del imperio se ve ya cercana. En este ambiente, Kaji sigue intentando llevar a cabo con escaso éxito su peculiar visión humanista y pacífica, en una manera de "dinamitar" desde dentro el sistema del ejército, en el que no cree. Es aún más pesimista que la anterior entrega, y no sólo no logra su propósito, a pesar de someterse a las vejaciones más abyectas como consecuencia de seguir una táctica de no violencia, sino que provoca inadvertidamente daño a su alrededor. Es una película demasiado larga en cualquier caso, algo enfática y exagerada en su dirección de actores.

En tierra de hombres

North Country (2005) USA
Niki Caro
31-10-2009

Historia ambientada presumiblemente en los años 80, en algún lugar del norte de USA, donde unas mujeres intentan hacerse un hueco en el duro ambiente masculino de una mina, donde han de sufrir las vejaciones, el acoso y el menosprecio de sus compañeros de trabajo y de la comunidad. Es una de esas películas de casos reales que tan poco nos suelen gustar a los europeos y tanto a los americanos. La abnegación de la mujer protagonista hace que se consiga ganar por vez primera un juicio por acoso, bien interpretada por una nuevamente irreconocible Charlize Theron. La película sufre los diversos clichés de este tipo de narraciones, como esos personajes que de pronto ven la luz y se convierten al lado bueno, el final sonrojante en el que todo vuelve a ser maravilloso, y la aparente mezquindad sin límites del ente masculino.

miércoles, 28 de octubre de 2009

Viviendo el pasado

The lost moment (1947) USA
Martin Gabel
27-10-2009

Única película como director del oscuro actor secundario Martin Gabel, se ha ido ganando fama de joya escondida o de película de culto. Es una libre adaptación de Los papeles de Aspern, de Henry James, a la que añade un fuerte componente de melodrama gótico, alejándose de la introspeccion psicológica del original literario. Es una envolvente película, que se beneficia de una ambientación misteriosa, con una gran actuación de Susan Hayward, actriz que no es habitualmente santo de mi devoción, pero que aquí esta espléndida en su papel esquizofrénico. Está más contenida de lo habitual. Está dirigida con el calor y la pasión del novato, y solo le sobran el exceso de música angelical, y la postiza historia del agente literario intruso, ausente en la novela.

lunes, 26 de octubre de 2009

El ilusionista

The illusionist (2006) USA
Neil Burger
23-10-2009

La reconstrucción de una ideal Viena de finales del XIX, mezclada con el romanticismo y la magia parece ser el espíritu que anima esta historia tramposa y decepcionante acerca de un misterioso y genial mago (demasiado bueno, es uno de los obstáculos de esta historia a mi parecer), que trata de robarle la chica nada menos que al príncipe heredero. El debutante Neil Burger y su director de fotografía Dick Pope (que recibió una merecidíma nominación al Oscar), y el músico Philip Glass están más concentrados en la construcción de un ambiente exquisito, que en la narración propia de una historia endeble y que acaba con un ridículo deja vu. Admirable pues la espléndida luz de la película y pocos atractivos más.

viernes, 23 de octubre de 2009

La condición humana (I)

ingen no jôken (I) (1959) Japón
Masaki Kobayashi
20-10-2009

Primera parte de esta voluminosa trilogía de una duración total de casi 10 horas. Las 3 primeras se dedican a narrar la vida en una mina en la Manchuria ocupada por los japoneses en la Segunda Guerra Mundial y en la lucha imposible de uno de los responsables por humanizar el trato dado a los prisioneros chinos. Choca con los vicios, corruptelas y crueldad de los capataces y ejército japonés y con la incompresión de los propios prisioneros, además de con su propia flaqueza y excesivo sentido de la culpabilidad. Kobayashi es un iconoclasta de los mitos japoneses y su visión de el complejo de superioridad y arrogancia de su pueblo debió causarle bastantes disgustos. Es una película minuciosa, siguiendo el estilo de su director, para verla con calma, alejada del cine frenético en el que solemos vivir. No es perfecta, es forzosamente irregular dado su metraje, pero es edificante y absorbente.

viernes, 16 de octubre de 2009

Jersey girl

(2004) USA
Kevin Smith
15-10-2009

Kevin Smith abandona definitivamente la comedia gamberra para escribir y dirigir este melodrama muy tópico, cuya única justificación se ofrece en cuanto acaba la película y nos enteramos de que el film está dedicado al padre del director, recientemente fallecido. Aunque hay detalles de este director, como la localización en New Jersey, y los diálogos directos y sin tapujos que no suelen estar presentes en el género, todo es archiconocido y no se aporta nada nuevo a una historia que ha sido ya contada mil veces. Lo mejor es volver a ver a Liv Tyler, buena actriz de gran atractivo que no hace demasiadas películas.

miércoles, 14 de octubre de 2009

Seis mujeres para un asesino

Sei donne per l'assessino (1964) Italia
Mario Bava
13-10-2009

Thriller barroco e impresionista de un Mario Bava en plena forma, con su típica iluminación efectista, complejos decorados y leve erotismo. No ha envejecido bien, y hoy no deja de ser una pieza kitsch, en la que el director se desentiende de una historia sin la menor originalidad para ofrecer un espectáculo de estilismo gótico y colorista, pero al que le falta esa morbosidad que tienen otros títulos de la época.

martes, 13 de octubre de 2009

¡Olvídate de mí!

Eternal sunshine of the spotless mind (2004) USA
Michel Gondry
12-10-2009

El guionista Charlie Kaufman, colaborador habitual de Spike Jonze, firma otro de sus retorcidos y extraños guiones que plantea un mundo donde es posible borrar quirúrgicamente partes selectivas de la memoria. Este planteamiento, que podría haber dado lugar a películas muy diferentes, toma aquí forma de una dolida y agridulce "comedia" romántica, densa, con un buen reparto, especialmente apoyado en la buena relación que se establece en una pareja de actores en principio bastante improbable: Jim Carrey y Kate Winslet. El director Michael Gondry saca partido de los actores, y sobre todo, a pesar de venir del videoclip y la publicidad, géneros dados a la rapidez y al efectismo, construye, junto con la operadora Ellen Kuras, unas porosas y sentidas imágenes que le confieren al film una gran potencia y penetración.

El año del diluvio

(2004) España
11-10-2009

Jaime Chávarri adapta una novela de Eduardo Mendoza ambientada en la Cataluña de 1953, en el que una monja intenta sacar adelante su hospital, siendo seducida por un cacique del lugar. Película que tiene un buen crescendo y clímax, de forma que la última parte es la más interesante, con un irregular reparto de secundarios y actores. El mejor para mí es Darío Grandinetti, que le da dimensión a su papel de cacique seductor. No obstante, está lejos de ser una película redonda, tan solo algunas buenas escenas aisladas en un conjunto algo desfallecido y sin convicción.

Distrito 9

Dictrict (2009) USA - Nueva Zelanda
Neill Blomkamp
10-9-2009

Mi regreso a una sala de cine 5 años después fue para ver esta original película de ciencia-ficción que usa cuando le parece bien el estilo de falso documental para narrar cómo la ciudad de Johannesburgo maneja la llegada masiva de extraterrestres cuya nave se ha averiado misteriosamente, y tienen que ser albergado en un poblado chabolista. Un evidente símil con la situación de muchos países que tienen que tratar con este problema. Para mí, más que esta propuesta argumental que tiene ciertas endebleces (no se explica suficientemente cómo pueden ser tan rematadamente tontos unos seres que han fabricado unas armas y unas naves tan sofisticadas), o más que su estilo ciertamente novedoso, me atrae mucho el personaje central sobre el que gira la película, un humilde chupatintas amante del sistema, tan bueno como gris y ciego a los abusos que le rodean, y que pasa una auténtica pesadilla por las entrañas del mismo sistema al que pertenece. El papel está inteligentemente asignado a un actor desconocido, lo que aumenta la identificación con su tortuosa aventura.

La aventura

L'avventura (1960) Italia
Micheangelo Antonioni
9-10-2009

Una de las películas clave de Antonioni y de los años 60, esas que dinamitaron la narración clásica, y abrieron las puertas a otro modo de rodar películas y contar historias. La lógica de la narración, los diálogos, pierden importancia (en prinicipio es la historia de la desaparición de una joven, que permanece sin esclarecer y que progresivamente va perdiendo importancia), y el peso de la película descansa en la puesta en escena de ideologías, sentimientos o ambientes. En este caso, es el retrato del tedio de un grupo de burgueses, centrado en dos de los personajes que no son parte directa de ese grupo, pero que no pueden escapar de la soledad y el vacío que les rodea. La película resulta como el retrato, consecuentemente, y está narrada con una helada elegancia, en un gran blanco y negro.

viernes, 9 de octubre de 2009

Avaricia

Greed (USA) 1924
Erich von Stroheim
7-10-2009

Más de 80 años después de su realización, el mito que rodea a esta película sigue provocando sensaciones especiales cuando se ve. Sigue provocando escalofríos la intuición pura que guía a Stroheim a través de esta historia de bajas pasiones y de instintos, de maldad y codicia escondida en formas suaves o descarada. El comienzo y la presentación de McTeague es aún deslumbrante, la manera en que presenta los personajes, sobre todo el de su mujer, sigue siendo sorprendente. Aún así, el hecho de que fuera acortada en más de 7 horas hace su desarrollo confuso y deslavazado.

La versión original duraba más de 9 horas. En sucesivos cortes, se redujo a la versión que se estrenó de 2 horas, lo que deprimió bastante Stroheim, que se había dejado la piel rodándola. El negativo perdido es como Santo Grial de los historiadores del cine. La versión que yo he visto dura 3h 49', con fotos fijas de las partes perdidas.

martes, 6 de octubre de 2009

Un plan brillante

Flawless (UK) 2007
Michael Radford
3-10-2009

Película de robos que tiene la particularidad de estar ambientada (es lo mejor de la película) en el Londres de los años 60, y que los ejecutantes del plan maestro distan mucho de ser los profesionales que suelen aparecen. Son un viejo cojo a punto de jubilarse (Michael Caine) y una ejecutiva, mujer en un mundo de hombres, (una dura y hombruna Demi Moore), que descubre que está a punto de ser injustamente despedida. La película tiene un tono más sereno que las últimas películas de este subgénero, y a pesar, de lo poquísimo convincente que resulta toda la historia del robo y su ejecución, resulta agradable y entretenida, un producto lejano aparentemente de los variados intereses de su ecléctico director.

sábado, 3 de octubre de 2009

Soy un cyborg

I'm a cyborg, but that's OK
Saibogujiman kwenchana (2006) Corea
Chan-wook Park
2-10-2009

EL director de la trilogía de la venganza, cambia de registro, pero no de estilo, en esta fantasía expresionista acerca del romance o la relación entre dos locos, cuyas fantasías vivimos como si fueran realidad, difuminándose el frío mundo del sanatorio, con los delirios de los internos. Arriesgado ejercicio de estilo, con momentos brillantes, pero de excesivo y recargado metraje. Si de algo no se le puede acusar al nuevo cine asiático es de falta de imaginación, sus historias son complejas construcciones de gran originalidad, realizadas con barroquismo visual y narrativo. De todos estos creadores, el más minucioso es probablemente Park Chan-wook, que parece haber alcanzdo en este film su cumbre de excentricidad formal y de abstracción narrativa.

miércoles, 30 de septiembre de 2009

Millones

Millions (2004) UK
Danny Boyle
30-9-2009

Autor de las siniestras "28 días después" o "Trainspotting", al británico Danny Boyle también le atraen otros ensueños más pacíficos, como la oscarizada "Slumdog Millionaire" o esta poco conocida fantasía infantil, "Millones", que cuenta, en un difícil tono de realismo mágico con aire de hisotira moralizante, los avatares de dos niños que se encuentran una bolsa con dinero procedente de un robo. Con buena parte de las técnicas narrativas que sorprendieron en "Trainspotting", de la que podemos considerar un reverso muy emparentado esta película, tiene los baches narrativos que siempre le veo a las películas de este director, por más que la película sea agradable e intersante.

lunes, 28 de septiembre de 2009

La dama de honor

La demoiselle d'honneur (2004) Francia
Claude Chabrol
27-9-2009

Chabrol adapta una novela de Ruth Rendell y la lleva a terrenos que conoce y que le interesan: descripción de una familia, en este caso media, personajes con un odio de clase soterrado hacia la alta burguesía, estallidos de violencia desenfocada. Es una película de tono irregular y en general deslavazado, de forma que no se sabe muy bien cuál es el foco de la película. Es un film poco interesante en general, filmada de forma bastante plana, con resultados discretos.

¡Vivir!

Huozhe (1994) China
Zhang Yimou
25-9-2009

El humanismo de Zhang Yimou estalla finalmente en esta película ambientada en la China de los años 30 a los 60, y que sigue los avatares de una familia que súbitamente se ve empobrecida por la adicción al juego del padre, y que luego padece los duros años de la guerra civil y la revolución cultural maoista. La película indaga sin caramelos en la necesidad de vivir y reponerse a toda costa de unos avatares políticos y desgracias personales, y repara en el hecho de que un pequeño acontecimiento puede suponer salvar la vida (el hecho de que el padre pierda sus posesiones por el juego luego hace que sobreviva, al no parecer un terrateniente a los ojos de los nuevos años rojos), o perderla (por un accidente desafortunado, las ganas de agradar al comisario político tiene como consecuencia una trágica muerte). La naturalidad de las escenas intimistas, esas comidas familiares que tanto gustan a Yimou, hacen grande a esta película, heredera de Ozu, que con su retrato poco optimista de la dura época de las purgas de Mao se ganó a él y a su mujer la actriz Gong Li dos años de prohibición de trabajar.

miércoles, 23 de septiembre de 2009

Volver

(2006) España
Pedro Almodóvar
22-9-2009

El cine de Pedro Almodóvar, con sus rocambolescas historias, ensaya a buscar un difícil equilibrio entre lo imaginario y lo real, lo sórdido y lo estilista, el humor y la tragedia, el sentimiento y el gusto por el artificio, la verdad y la impostura, la abstracción y el naturalismo, y un sinfín de opuestos más. En tales filigranas, no siempre sale bien parado, pero hace de su cine uno de los más personales y reconocibles del cine actual. Y ha sido con esta tragicomedia, profundamente de aquí, española, o manchega más concretamente, con el que ha conquistado el mundo entero. Ha abandonado aquí el estilismo ciertamente mareante de sus últimas propuestas y presenta su obra más despojada de los últimos años, regresando al ambiente urbano y castizo de ¿Qué he hecho yo..? y aquellas películas (no en vano recupera a su musa de entonces Carmen Maura) y consigue así la que quizá es su mejor película hasta la fecha. (No he visto la última). Queda en equilibrio perfecto el patetismo con el sentimiento, la comedia con el dramón, la libertad con el cálculo.

martes, 22 de septiembre de 2009

Cosecha de hielo

The ice harvest (2005) USA
Harold Ramis
21-9-2009

Con dos guionistas de prestigio (el excelente novelista Richard Russo y el veterano guionista y director Robert Benton), que dejan sus gotas de calidad reconocibles de su estilo en los bien trenzados diálogos y dibujo de los personajes, esta película busca el equilibrio entre un retrato de personajes abandonados en una deprimente y congelada ciudad del Medio Oeste (marca de la pluma de Russo), y una historia de robos y traiciones. Los resultados son bastante satisfactorios y la película es un saludable buen rato de diálogos y situaciones inteligentes, que conducen a un final quizá demasiado redondeado, pero acorde con el tono suave del director Harold Ramis, un habitual de la comedia.

viernes, 18 de septiembre de 2009

Casino Royale

(2006) USA
Martin Campbell
18-9-2009

La elección de Daniel Craig como el nuevo James Bond fue arriesgada. Hombre de aspecto duro y tosco, no exactamente guapo a la manera que lo era Pierce Brosnan, el anterior 007. Mi señora dice que tiene una atracción de otro tipo. El caso es que para esta nueva etapa, la acción se sitúa en uno de los primeros casos de James Bond, aunque en la época actual. No es casualidad, esta película es una puesta a cero, un nuevo comienzo, se pretende no continuar el mito, sino recomenzarlo, explicar algunos de los misterios del agente secreto. En esta película se nos dan más datos del personaje que en todas las anteriores, y vemos a un 007 arrogante, pagado de sí mismo, pero fallón, que pierde el dominio de la situación. Aquí se nos da también sugerencias que explican su relación posterior con las mujeres, y tiene una de las relaciones más íntimas con una mujer de las que aparecen en toda la serie. El personaje evoluciona a lo largo de la película, su carácter monolítico y sin esquinas se tambalea.

Todo un nuevo amanecer para una franquicia que parece inagotable, y ahora más renovada que nunca, aunque la marca de la casa, las escenas trepidantes de acción, se mantienen también con buen tono.

Remake de una de las primeras películas de la serie, de 1967.

martes, 15 de septiembre de 2009

V de Vendetta

V for Vendetta (2005) USA
James McTeigue
14-9-2009

Nueva adaptación de un comic de Alan Moore, que al parecer ha renegado de su traslación al cine. Sin conocer el material original, esta película ofrece un rico espectáculo futurista en el que un terrorista intenta derrocar a un gobierno controlador, despertando a la población de su letargo. Es solo una interpretación somera de una película que se beneficia de una confusión ideológica que permite que sea susceptible de libres y dispares lecturas: apología del terrorismo como medio lícito en ciertas circunstacias, o todo lo contrario, la venganza como fin en sí mismo, tendencia de las sociedades a recibir la sumisión como medio acomodado de subsistencia. No en vano el guión es de los hermanos Wachowski, y las similitudes conceptuales con Matrix son más que evidentes: el despertar de una sociedad aletargada ante un gobierno que controla todos los movimientos, aunque eso signifique la aniquilación de su aparente bienestar, el pastiche ideológico del que surgen múltiples interpretaciones. En el aspecto de dirección, se agradece al debutante director James McTeigue que evite hacer un montaje visual epatante, y que exponga, con calculada contención estilística, el conflicto existente, y que contrapese con acierto las diferentes líneas argumentales, ayudado por un reparto equilibrado, con magníficos secundarios.

viernes, 11 de septiembre de 2009

El hombre de mimbre

The wicker man (1973) UK
Robin Hardy
11-9-2009
"Director's cut"

Con fama de película de culto y un remake hecho hace unos años, esta vieja película de terror británica es una imposible mezcla de terror y musical, una epopeya hippy con ribetes lovecraftianos, acerca de un conservador y católico policía que cae en una comunidad muy liberal, donde se lleva la deshinibición y el desafío a la ley y a las costumbres establecidas, pero que esconde un secreto. Una película que sólo podía haber nacido en los años 70, un delirio con momentos realmente buenos, como el final, con un divertido Chritopher Lee, y una atmósfera entre lisérgica y onírica.

miércoles, 9 de septiembre de 2009

Atún y chocolate

(2004) España
Pablo Carbonell
8-9-2009

Irregular, desigual, primeriza, acentos forzados, momentos de esos en los que se ve que la escena no funciona. Lo que se quiera, pero esta ópera prima del popular cómico Pablo Carbonell es irresistiblemente simpática y tierna, aun cuando pasen cosas terribles. El debutante director gaditano lleva a la pantalla la vida de unos pescadores de Barbate, sus dificultades económicas, su encuentro con innmigrantes. Al igual que con el debut de otro cómico televisivo, "Un franco, 14 pesetas" (Carlos Iglesias, 2006), la humildad y honestidad de sus planteamientos y el cariño por los personajes sostienen la película sobre todas las demás consideraciones. No exenta aún así de estilo y de lenguaje propio, "Atún y chocolate" resulta sobre todo fresca y entrañable.

lunes, 7 de septiembre de 2009

Las campanas de Santa María

The bells of St. Mary's (1945) USa
Leo McCarey
6-9-2009

Nada mejor para enjuagarse el mal y desagradable sabor de boca de Ken Park, que este puñado de buenos sentimientos del clásico McCarey, que repite temas, tono y actor principal de Siguiendo mi camino (1944), al relatar varias historias relacionadas con el humilde colegio católico que da nombre a la película. Muy emparentado con su amigo Frank Capra, McCarey se muestra mucho más contenido en este suave clásico, que ofrece a una excelente Ingrid Bergman en un papel no muy habitual en sus registros. Rodado en estupendos decorados, este microcosmos guarda lo mejor para el final, y asegura al espectador marcharse contento y satisfecho a la cama.

Guión de Dudley Nichols, sobre tema de McCarey
7 nominaciones, entre ellas mejor película, director, actor y actriz, sólo logró el de mejor sonido.

domingo, 6 de septiembre de 2009

Ken Park

(2002) USA
Larry Clark y Edward Lachman

Siete años después de la impactante Kids, Larry Clark y la guionista Harmony Korine vuelven al retrato de adolescentes, pero esta vez en una pequeña ciudad, y dando cabida a las familias de los jóvenes. La película es una vuelta de tuerca en su sobreexposición, y alcanza dotes repulsivas para mostrar la vida sexual deshumanizada y hueca que refleja el vacío o el hastío de sus vidas. Es quizá la película más fuerte que he visto después de Mysterious skin, de Greg Araki. Pero en esta ocasión tanta dureza excede del objetivo, tanta sordidez sólo causa nausea, y no hay mucho más alla de la pura provocación .

viernes, 4 de septiembre de 2009

Crash

(2006) USA
Paul Haggis

La ganadora del Oscar del 2006 fue esta película coral del guionista y director de televisión Paul Haggis. Es una película sobre los prejuicios raciales, sobre el hecho de que nadie está libre de pecado, y también trata de la dignidad, de rebelarse contra los prejuicios o mantener la paz. Aunque es una película resultona y atractiva, hay algo que no alcanzo a definir, que la impide ser una gran película: quizá el hecho de que recuerde a otras películas por el estilo (Traffic, Short cuts, Grand Canyon), o que existen algunos subrayados o ansias de redondear la historia (esa frase inexplicable de Don Cheadle al teléfono con su madre mientras está en la cama con su amante mexicana), o que algunas historias tienen más peso y están mejor atendidas que otras, el caso es que no llega a explotar la película más allá de una corrección, un buen estilo, irreprochable. En resumen, no es la película memorable que se intuye que podría ser.

jueves, 3 de septiembre de 2009

Kids

(1995) USA
Larry Clark
2-9-2009

En plena efervescencia de la incidencia del SIDA, que había traspasado ya la barrera de los drogodependientes y homosexuales, para ser un problema global, se estrenó esta polémica cinta, con la que debutó el fotógrafo Larry Clark, que narrá un día en la vida de unos adolescentes urbanos, entregados al sexo promiscuo y sin protección y a las drogas. Aunque la película puede verse como una llamada de atención sobre el contagio del SIDA, y la autodestrucción consciente de una generación, sigue chocando hoy la crudeza con la que está rodada, que un padre como yo no puede ver sin horror y sin preguntarse cómo actores tan jóvenes han podido interpretar asépticamente ciertas escenas, algunas con niños de no más de 10 años. Cine que llega más allá del debate puramente cinematográfico e impacta a un nivel más profundo del estético. El guión está escrito por una joven cercana al mundo de las pandillas de skateboard, por lo que aún es más escalofriante, por lo que se supone que hay de verdad en lo descrito.

Producida por Gus Van Sant.

lunes, 31 de agosto de 2009

Berlín está en Alemania

Berlin is in Germany (2001) Alemania
Hannes Stöhr
30-8-2009

Premiada en varios festivales, esta producción alemana relata una historia no muy original, el reingreso en la sociedad de un hombre que ha estado encarcelado durante 11 años, pero con una peculiaridad: fue arrestado en la RDA poco antes de la caída del muro, y a la salida se encuentra con un Berlin sutilmente distinto, moderno y cosmopolita. Personalmente, el relato no me ha afectado ni impresionado, ni aleccionado especialmente, aunque agradezco el rápido vistazo al Berlín unificado, pero la película me parece que no acierta a centrarse en nada concreto y el resultado no va más allá de lo que aportan unos brochazos naturalistas, unos rápidos apuntes del natural, que pasan por encima de las convenciones del manido guión, sólidamente contrarrestrado por unas interpretaciones que de tan buenas, no parecen interpretaciones.

Harakiri

Seppuku (1962) Japón
Masaki Kobayashi
29-8-2009

Una de las obras más conocidas del cine japonés de los sesenta, se trata de una violenta fábula que desmitifica la figura del samurai. Tiene el tono pesimista, solemne, contemplativo y pausado reconocibles de Kobayashi, su peculiar uso del decorado como elemento de creación de atmóferas y personajes y su composición exquisita del plano. Puede resultar en ocasiones plomiza la lentitud de algunas secuencias, y en otras su impertubable observación resulta fascinante y magnética. En cualquier caso, es una experiencia densa y absorbente, fotografiado en un espléndido blanco y negro.

Premiada en Cannes en 1963

viernes, 28 de agosto de 2009

Buscando a Kitty

Looking for Kitty (2004) USA
Edward Burns
27-8-2009

Cuarta película del actor Edward Burns como escritor y director. Es un narrador tranquilo, de historias menores, apenas escorzos de personajes descritos con cariño, en un ambiente generalmente urbano y gélido. Aquí es una historia de dos personajes que se han quedado varados en sus respectivas vidas, por "culpa" de una mujer, por su abandono o muerte, y no encuentran la forma de continuar con su soledad. Está narrado con un tono ligero, sin llegar a humorístico, y es tan agradable de ver y dejar un grato recuerdo, como incapaz de llegar a dejar huella en el espectador.

miércoles, 26 de agosto de 2009

Usted primero

Aprez vous... (2003) Francia
Pierre Salvadori
26-8-2009

Comedia de enredo francesa con un buen reparto, que, resultando un poco bastante manipuladora en cuanto al desarrollo de la trama y al comportamiento de los personajes, se las apaña para encajar bastante bien una serie de situaciones muy graciosas. Humor muy visual, muy clásico en algunas ocasiones, con buenos momentos de comedia pura basada en la comicidad de las situaciones y en los buenos trabajos de José García y Daniel Auteil, actor que exhibe una de las mejores risas falsas (de esas que pone el personaje, no el actor).

martes, 25 de agosto de 2009

Acusado de traición

The clay pigeon (1949) USA
Richard Fleischer
24-8-2009

Breve y entretenida serie B de postguerra, que significa uno de los primeros trabajos de Richard Fleischer y del guionista Carl Foreman (High noon, El puente sobre el río Kwai). Cuenta la historia de un soldado que se despierta amnésico y acusado de alta traición. Es admirable sobre todo la primera parte de la película, en la que Fleischer ya domina ese tono seco tan propio. La parte final es menos interesante. El principal problema es su escasez de presupuesto y su poco apropiado reparto, pero su brevedad (63 min.) hace que no suponga un verdadero problema. Cuenta con algunas atractivas escenas de exteriores urbanos, muy cercanas ya al ambiente de las películas de la década posterior.

Qiu ju, una mujer china

Qiu Ju da guan si - Story of Qiu ju (1992)
Zhang Yimou
23-8-2009

Justo después de La linterna roja, Zhang Yimou pega un aparente volantazo y asistimos con shock a algo totalmente distinto. No más suntuosos palacios atrapados en el tiempo, no más misteriosos entornos en el que se dibujan unas historias difusas, sino un aterrizaje forzoso en la China rural contemporánea (aunque de nuevo no se nos da una fecha exacta ni aproximada), una fotografía cruda y realista, actores no profesionales la mayoría, la belleza de Gong Li escondida entre ropa burda, invernal, y con una gran tripa de embarazada. Lo cierto es que su "encarnación" (más que interpretación), vuelve a ser asombrosa, y la película tiene más momentos inolvidables que cualquier otra más "glamourosa", que la tienen por protagonista a ella (Gong Li entre los pucheros humeantes, llorando a duras penas...). La historia sí tiene elementos comunes a otras obras de Yimou, como esa protagonista firme y testaruda luchando con tranquilidad y sin rebeldías aparentes contra las reglas inamovibles y burocráticas que la rodean. El desarrollo de esta película es un tanto repetitivo, pero la meticulosa observación de los tipos, ambientes y sonidos de la vida real china, directamente extraídos del manual del neorrealista de postguerra dan motivos más que suficientes para seguir su desarrollo, para culminar en un final que deja sin aliento, auto-destructivo.

Ganadora del León de Oro en Venecia.

La linterna roja

Da hong deng long gao gao gua - Raise the red lantern (1991) China
Zhang Yimou
19-8-2009

Las cualidades estilísticas, la preocupación por el color y las formas, los encuadres complejos de Zhang Yimou tienen su plasmación más evidente en esta obra, nuevamente de origen literario, acerca del extraño confinamiento en el que viven 4 concubinas. La protagonista, una guapísima Gong Li, tiene de nuevo ese carácter firme tan habitual en las películas de este cineasta, que vive en un entorno regido por estrictas reglas, las cuales sigue pese a mostrar signos de resistencia. Es fácil extrapolar esa filosofía a cómo será ser un director afamado en la China de la censura, pero sólo Zhang Yimou sabe cuánto hay de su propia vivencia en estas películas. Entretanto, su visionado es absorbente, un banquete visual aunque un tanto abstracto y surreal.

Ganadora del León de Plata en Venecia. Zhang Yimou recibió un premio a su dirección. Nominada al Oscar como película no inglesa.

lunes, 24 de agosto de 2009

El amor en los tiempos del cólera

Love in the times of cholera (2007) USA
Mike Newell
16-8-2008

El experimentado guionista Ronald Harwood (El pianista, Oliver Twist), experto en la adaptación de novelas, y el fino estilista Mike Newell, hacen un buen trabajo adaptando a García Márquez, y firman esta bonita historia de amor, sobre todo adoptando un tono reposado, lejos de cualquier exageración dramática, que no hubiera sino subrayado una historia ya de por sí desmelenada. Mike Newell saca partido de los exteriores y ofrece una ilustración del texto de García Márquez que en absoluto sustituye la lectura de la obra original.

Novia por contrato

Failure to launch (2006) USA
Tom Dey
14-8-2009

Fallida comedia romántica, que tiene la rara virtud de aumentar la valoración del cine de los hermanos Farrelli, caracterizado por exabruptos cómicos de trazo muy grueso que salpican el desarrollo de una trama con tintes románticos, dramáticos, y decididamente absurdos. En esta película, que sigue a rajatabla esa fórmula, las erupciones cómicas, protagonizadas generalmente por animales (como en los Farrelli), además de no tener ninguna gracia, no encajan para nada ni con la trama ni con el tono, y quedan como añadidos postizos. Es una prueba de que hasta el humor que parece más fácil no lo es en absoluto.

miércoles, 12 de agosto de 2009

Je rentre à la maison

(2001) Francia
Manoel de Oliveira
11-8-2009

No soy un aficionado al cine de Manoel de Oliveira, pero tanto Viaje al fin del mundo, como sobre todo esta otra película, me parecen retratos hondísimos y entrañables de sendos ancianos, enfrentados al drama de envejecer en medio de un mundo que les es extraño y ajeno. Aquí, Michel Piccoli es un viejo actor de vertiente clásica, que pierde a su familia en un accidente de coche. La película sigue el devenir de este hombre, al que no le quedan muchas cosas en su vida excepto su trabajo, que continúa infatigable pese a su avanzada edad, como el propio nonagenario (ya centenario) director. Manoel de Oliviera contempla con su tranquilidad habitual el sencillo desarrollo de la vida, y capta, a través de esa simple e impasible contemplación, el inevitable ocaso de un hombre que ya habla un lenguaje distinto al mundo que le rodea, con una escena final tremendamente conmovedora.

lunes, 10 de agosto de 2009

Las invasiones bárbaras

Les invasions barbares (2003) Canadá
Denys Arcand
9-8-2009

Casi 20 años después de El declive del imperio americano (1986), los personajes de aquélla se reúnen para dar el último adiós a uno de ellos, enfermo terminal. Juntas, esta película y la primera, forman un entramado rebosante de humanidad, de personajes vibrantes, al final entrañables, si bien están pintados con una crudeza e inmisericordia impasibles. Esta segunda y última parte es emotiva, sensible, ambiciosa, gloriosa. Como en la primera, su pesimismo lúcido no deja una impresión amarga, sino satisfactoria, con esa alegre tristeza que da observar la hermosura imborrable de esta mísera existencia. Excelente en todos sus detalles, Denys Arcand no desaprovecha el viaje y ataca, sin medias tintas, el sistema de salud canadiense y los sindicatos.

Antwone Fisher

(2002) USA
Denzel Washington
8-8-2009

Uno de mis actores favoritos debuta como director con esta estimable cinta que lleva a la pantalla la difícil vida del autor homónimo del guión. Según parece, el tal Fisher era guarda de seguridad en la Fox y escribió la historia basándose en su propia vida, y no sale mal parado de la propia imagen que de él se pinta. Por encima de los inevitables clichés, Denzel Washington muestra un buen pulso, y sobre todo, en la película se nota la verdad que subyace, lo que el director y guionista conocen de la vida y los problemas que retratan. Ambos muestran infinita comprensión por el personaje epónimo. Mi señora ve indicios de machismo sospechoso en el hecho de que la madre de Fisher sea la "mala" que le abandonó y el desconocido padre ese bienhechor al que el autor dedica el film. Una película narrada con la suficiente verdad como para resultar interesante, al que le sobra la ligerísimamente tratada historia de los problemas del psicólogo con su mujer.

jueves, 6 de agosto de 2009

Ases calientes

Smokin' Aces (2006) USA
Joe Carnahan
5-8-2009

El inicio de esta película me pilló un tanto hastiado de historias de este tipo, de violencia supuestamente graciosa, personajes esperpénticos, diálogos delirantes, montajes no lineales, cosas así. Y eso es todo lo que ofrece esta película, siguiendo los caminos que abrieron Tarantino, Scorsese, y otros cuantos ejemplos más recientes. Pero salvado esto, lo que hay que reconocer es que esta violenta tormenta perfecta de matones y policías es tremendamente divertida, realizada con más inteligencia de lo aparentemente pueda parecer, y que pasa por encima de sus propias trampas en el manejo de la trama y del tiempo. No llega a resultar apabullante o cansina, que suele ser un defecto muy común en este tipo de potajes, y se sigue hasta el final con un entretenimiento y goce algo culpable.

lunes, 3 de agosto de 2009

Mr. and Mrs. Smith

(2005) USA
Doug Liman
2-8-2009

Bastante maltratada por la crítica americana y la española, esta película del director de la primera de la saga Bourne, propone una mezcla de romance, comedia y película de acción, en el que se exponen en paralelo el lenguaje de las crisis matrimoniales con el de los enfrentamientos entre bandas rivales. Si bien la película no acaba de funcionar, en buena parte por el excesivo y apabullante aparato de explosiones, peleas y persecuciones, y porque la pareja Pitt-Jolie no acaba de convencer, tiene suficientes buenos momentos de comedia y diálogos para que sea digna de verse para cazar esos detalles divertidos de medida acidez.

Sympathy for lady Vengeance

Chinjeolhan geumjassi
(2005) Corea
Chan-wook Park
2-8-2009

Tercera y última parte de la trilogía de la venganza, esta vez ejecutada por una mujer. Como en las anteriores, la película experimenta un crescendo dramático y violento. Es igual de fascinante esta tercera mezcla de drama, humor, ternura, poesía y sadismo, basada como las anteriores en un excelente montaje y el uso sabio de la música y los elementos visuales. El director coreano tiene una manera magnética de narrar y de proponer imágenes cautivadoras que hace que sus películas provoquen fascinación al narrar en un tono dramático unas historias que podrían ser tomadas desde la óptica del gore o del humor negro. No acabo de encontrar en él a un director profundo, pero sí a un inteligente narrador, muy cuidadoso, con mucha atención al detalle, que utiliza en su dimensión plástica pero también narrativa.

Pequeñeces

España (1950)
Juan de Orduña
22-7-2009

Dos años después de la desatada Locura de amor, Orduña vuelve a dirigir a Aurora Bautista en esta obra fin de siglo en el que de nuevo queda claro el interés del director madrileño por la intérprete. Todo lo que rodea a la actriz permanece en sombras, la película se ilumina cuando aparece la diva manchega y declama sus frases, con la interpretación que le pide el director, siempre un punto exagerada, teatral. Sus resultados son notablemente inferiores a la dramatización de los amores de Juana de Castilla, pero es que el original también le da a Orduña menos juego para su personal puesta en escena.

lunes, 20 de julio de 2009

Remake

(2006) España
Roger Gual
19-7-2000

Cuatro años después de su sorprendente y efectiva primera película (Smoking room, 2002), Roger Gual realiza esta segunda, película también de grupo, pero con objetivos distintos. La película comienza con una escena que parece una continuación de Smoking room, y existen muchos guiños a esta película, como el hecho de que muchos de los actores que en ella intervinieron hagan breves cameos. Son reconocibles también la manera de hablar de sus personajes, con monólogos absorbentes. Aquí se narra un choque generacional (un choque de trenes, casi), entre unos antiguos hippies, casi todos ya aburguesados menos uno, y sus hijos, que crecieron en la comuna, con los que existe una brecha irreconciliable. Todos están confusos, padres e hijos, y un fin de semana en el campo se convierte en un polvorín sentimental de recriminaciones y desencuentros. Película tensa, atenta, con unos actores muy bien dirigidos.

El declive del imperio americano

Le déclin de l'empire américain (1986) Canadá
Denys Arcand
18-7-2009

Uno de los títulos clave de la década de los 80 que yo veo con 20 años de retraso, esta historia sobre las conversaciones sexuales de un grupo de personas entre los 20 y los 40 años, sigue resultando hoy sorprendente y atractiva. Son personas de la intelectualidad universitaria, y hablan de sexo, y dejan al descubierto unos comportamientos entre hipócritas, desencantados, como si usaran el tema para enmascarar carencias más profundas, como su fracaso o su soledad. Película con muy buenos diálogos, con personajes diferenciables, nada arquetípicos ni simbólicos, sigue resultando hoy válida y refrescante.

Cero en conducta

Zéro de conduite
Jean Vigo (1933) Francia
17-6-2009

Agrandado por su prematura muerte, el mito de Jean Vigo se cimenta en una película y un par de mediometrajes. Éste, de unos 40 minutos, narra la rebelión de unos niños en una cutre escuela de disciplina militar. Vigo supo elevar a categoría de arte la anarquía y el desorden. Con una dirección basada en la pura intuición, y con la locura de un joven poeta autodidacta, mezcla con irreverencia cine mudo, cámara lenta, dibujo animado, y los recursos que encuentra a mano para ir introduciendo una sensación de libertad en la narración que resulta muy chocante, incluso 70 años después. La crueldad con la que describe el ridículo comportamiento de los profesores y el director (que interpreta un niño o un enano con barba que habla en falsete), algún arrebato de ternura, poesía, mala leche en general, absurdo, da como un resultado un relato corto e inolvidable, con esa desgarradora clarividencia de la que son capaces los niños.

viernes, 17 de julio de 2009

El niño dormido

L'enfant endormi
(2004) Marruecos - Bélgica
Yasmine Kassari

Película marroquí, ambientada en un remota aldea montañosa en el noreste del país. La película comienza con dos de los hombres del pueblo emigrando a España, y narra la solitaria estancia de las mujeres que se quedan, y no saben del paradero de sus maridos. Una de ellas está embarazada, y, con la ayuda de un brujo, "duerme" al feto, para esperar a que llegue su marido. La ubicación solitaria de las casas en un valle desierto, y algunos aspectos de su argumento, dan a la película una sensación irreal que parece que no es intencionada, ya que el estilo de la película es muy llano y realista. No está clara la, creo, evidente intención metafórica del niño dormido, y el desarrollo argumental presenta algunas lagunas, pero está rodada con una mirada cariñosa y cómplice que le da valor a esta historia sobre el reverso de la emigración, apoyada en buenas actrices.

martes, 14 de julio de 2009

Al azar de Baltasar

Au hasard Balthazar (1966) Francia - Suecia
Robert Bresson
13-7-2009

Esta el historia del burro Baltasar, que nace y crece en las rudas montañas de Francia. Narrada por el anti-narrador Robert Bresson, Baltasar, y el espectador, es testigo mudo, inocente de una turbia y dura vida montañesa de impulsos y comportamientos crueles y destructivos. Bresson, como es habitual, sólo apunta la historia que rodea a la película con breves y secos trazos, y deja al espectador que construya su propio desarrollo y le de significado. Como el propio burro, neutral, espectador desinteresado e inconsciente, todo nos resulta muy extraño. La joven Marie, virginal y candorosa jovencita que se entrega a los rufianes más descarnados que la rodean; su padre, al que el pueblo le acusa de algo que no nos queda muy claro. Todos sufren, sin un motivo aparente. Película extraña, con contornos difusos, muy alejados de los esquemas narrativos habituales, en los que todo se centra en causar reacciones al espectador. Aquí todo parece ocurrir al margen del espectador, no para que él lo entienda.

Bresson es todo lo contrario a esas escenas en las películas en la que varios personajes se cuentan cosas que ellos ya saben de sobra, pero que dicen en voz alta para que el espectador se ponga al corriente. En Bresson la historia no es lo importante, sino las sensaciones casi espirituales que dejan sus imágenes con el tiempo.

lunes, 13 de julio de 2009

Una ciudad llamada Bastarda

A town called Hell / A town called Bastard
(1971) España - Gran Bretaña
Robert Parrish

Uno de los westerns más extraños que he visto. Esta insólita historia cubista, cuyo centro de gravedad cambia constantemente, con una historia que va y viene, donde el supuesto malo muere a los 40 minutos, y te deja estupefacto, es obsesiva, polvorienta, a veces desagradable. Un espaguetti western abstracto y sudoroso, con buenos actores en papeles exagerados, de opereta. Un trabajo inclasificable del peculiar director Robert Parrish, en un tono muy distinto de sus westerns melancólicos y evocadores, Más rapido que el viento (1958) y Más allá de Río Grande (1959).

viernes, 10 de julio de 2009

El guardián

The guardian (2006) USA
Andrew Davis
9-7-2009

Variante sobre los temas de profesional veterano sustituido por joven promesa que necesita lección de humildad, y de la dura instrucción militar, centrado, y esta es la novedad, en el mundo de los salvacostas marítimos. Película demasiado larga, con toda la parte de instrucción muy tópica y muy vista a estas alturas. La parte final es bastante mejor, tiene escenas de rescate muy espectaculares, y un buen final. Pero le sobra una hora tranquilamente.

martes, 7 de julio de 2009

El principio de Arquímedes

España (2004)
Gerardo Herrero
5-7-2009

El director Gerardo Herrero recupera el tono y los temas de su mejor película, "Las razones de mis amigos" (2000), en esta historia cuadrangular de ascensos y descensos, de infidelidades y sacrificios, sobre el modo de vivir haciendo equilibrios entre el éxito y los principios, entre la dignidad y la ambición legítima. Creo que el resultado no llega al nivel de la película citada, porque el director se muestra partidario de una de las opciones de vida que se plantean, y ese deseo visible de que unos personajes nos resulten más positivos que otros le quita credibilidad a esta película que cuenta con unos buenos actores.

Guión de Belén Gopegui

lunes, 6 de julio de 2009

Locura de amor

España (1948)
Juan de Orduña
4-7-2009

Uno de los mayores éxitos del cine español del franquismo, uno de esos florones históricos ejemplarizantes, un género fetiche del régimen. No exenta de mensaje político autárquico, esta dramatización de Juana la Loca tiene interés, no por la recreación histórica, sino por el órdago dramático que propone Juan de Orduña. Es mejor la película cuanto más enfática y arrebatada, cuanto más ferozmente exagerada. Sobrecargada en los papeles femeninos, que no se detienen en medias tintas, tiene escenas memorables, como la del Mesón, y una sorprendente interpretación de la entonces desconocida Aurora Bautista como Juana, que contrasta con la inanidad casí ridícula con la que el director trata a Felipe el Hermoso, con un Fernando Rey más cercano a la sota de bastos que al heredero de la corona del imperio.

jueves, 2 de julio de 2009

Vacaciones

The holiday (2006) USA
Nancy Meyers
1-7-2009

Poco inspirada comedia romántica en el que dos chicas con problemas sentimentales intercambian sus casas y se encuentran con dos romances. La química y la gracia de "Cuando menos te lo esperes" [Something Gotta's Give, 2003], la anterior película de su realizadora, están ahora desaparecidas. Ni los diálogos ni las situaciones son ingeniosas, y no surge la chispa ni resultan creíbles las historias románticas entre su lujoso reparto. No me creo que el personaje de Jude Law se enamore tan locamente del de Cameron Diaz, ni el de Kate Winslet del de Jack Black.

lunes, 29 de junio de 2009

Horda maldita

The thundering herd, o también Buffalo stampede (1933) USA
Henry Hathaway
28-6-2009

Una de las primeras (la tercera) películas de Henry Hathaway, un brevísimo (70 minutos) western de serie B con Randolph Scott, centrada en el mundo de los cazadores de búfalos. Mientras que las frases directas extraidas del texto de Zane Grey hablan de la matanza descontrolada de los animales y la lógica reacción de los indios, la película parece que glorifica a los individuos que participaron en ella. Además de este detalle, creo que es la única película que he visto en la que los malos se matan entre ellos solitos, en ausencia física del héroe.

Olivia

Quality street (1937) USA
George Stevens
27-6-2009

Amable comedia ligeramente burlona, de origen teatral (J.M. Barrie), con Katherine Hepburn. Se basa en la imposible idea de que Katherine Hepburn se haga pasar por su propia sobrina sin que los demás se den cuenta de nada. Si se entra en ese juego, el ligero enredo resultaba agradable. Es mucho mejor la primera parte de la historia, donde se acentúa su aspecto teatral, y el tono está más cargado hacia la hipocresía de la alta sociedad que describe. Pertenece a la primera etapa de George Stevens, un director con películas posteriores importantes, al que no parece que le encaje del todo bien esta historia más cercana al mundo de Cukor o Lacava.

viernes, 26 de junio de 2009

El rey de los cowboys

25-6-2009 USA
Go west (1925)
Buster Keaton

Esta película, escrita y dirigida por Buster Keaton, sigue los esquemas más o menos de sus películas: héroe apocado, lucha por integrarse en un ambiente extraño, y sale adelante sobre todo por su determinación. El nihilismo habitual de su cine está aquí acentuado por el hecho de que se enamora de una vaca, y no de una chica. Hay trenes, por supuesto, como siempre, y se aprovechan las características del entorno, en este caso un rancho de ganado del oeste. No es de sus mejores películas, pero tiene momentos de delirante abstracción, como un pueblo tomado por las vacas, con Keaton disfrazado de diablo rojo, intentando guiarlas a los establos.

miércoles, 24 de junio de 2009

Diarios de una niñera

Nanny diaries (2007) USA
Shari Springer Berman - Robert Pulcini
23-6-2009

Mi sorpresa ha sido que los directores de esta película son los responsables de la original, compleja y espléndida American Splendor (2005). Esta, su siguiente película, adaptación de una novela parece que exitosa, es una fallida comedia sobre la vida de una recién licenciada que, inexplicablemente, acepta un trabajo de niñera, y persiste en él pese a las condiciones horribles en las que tiene que trabajar. La película no explica convincentemente las motivaciones de la protagonista para hacer lo que hace, el niño no es tan adorable como la niñera dice, y los padres, estereotipos forzadísimos, como todos los personajes, muy pasados de rosca, son demasiado horribles para parecer verdaderos. Y lo que es peor de todo, la película no resulta graciosa en ningún momento, es bastante previsible y tiene una rutinaria y desganada historia sentimental entre medias.

lunes, 22 de junio de 2009

A scanner darkly

21-6-2009
(2006) USA
Richard Linklater

Rodada con personas reales, y traspasada luego al mundo de la animación (con algo que se llama rotoscopio), es una adaptación de una novela de Philip K. Dick sobre su experiencia con las drogas. La extraña animación, que da la apariencia a veces de dibujos que parecen reales, y otras de imágenes reales que parecen dibujos, está totalmente justificada en esta historia que nos sumerge directamente en el efecto paranoico de una adicción a las drogas. Esta hipnótica, esquizofrénica, y escurridiza pesadilla firmada por el extraño y variopinto Richard Linklater, conscientemente rodada para convertirse automáticamente en película de culto y adoracion de cinéfilos frikies, es a ratos una verdadera "rayada", por usar la jerga apropiada. Aburrida en bastantes ocasiones, merece verla por la sensación real de viaje alucinógeno que suscita.

Producida por George Clooney y Steven Soderbegh.

domingo, 21 de junio de 2009

Sympathy for Mr. Vengeance

20-6-2009
Boksuneun naui geot
Corea (2002) Park Chan-wook

Primera película de la trilogía de la venganza del talentoso Park Chan-wook. No me ha gustado tanto como Oldboy, la segunda, pero me sigue pareciendo la obra de un director contundente, que filma de una manera muy original, como una especie de calceta u obra de punto compleja, historias intrincadas, zigzagueantes; en este caso se trata de varias venganzas cruzadas, surgidas de historias que tienen su punto de esperpéntico. Violencia, sadismo, ternura, humor, ansia por ver qué depara la siguiente escena; una obra tremenda, a veces amarga, a veces absurda, en el que el director coreano muestra su habilidad para trabajar con el detalle, y no desperdiciar ni una sola astilla de esta compleja historia para introducirla en la trama y que tenga su papel.

Polar Express

19-6-2009
(2004) Robert Zemeckis

Este experimento 3D en el que al parecer se filmó a actores reales, para luego pasarlos a imagen por ordenador pierde mucho al verlo por la tele. Se le nota mucho que estira y abusa de una historia navideña muy típica con el único fin de mostrar una sucesión de montañas rusas arriba y abajo, que seguro que en un cine 3D serían muy impresionantes. Nada mejor para ello que contar la historia de un tren a toda máquina al Círculo Polar para ver a Papá Noel y su fábrica robotizada de empaquetar regalos.

jueves, 18 de junio de 2009

El hombre del carrito

Muhomatso no issho (1958)
Hiroshi Inagaki

Superproducción japonesa, con Toshiro Mifune, que cuenta la vida de Matsu, un rokosha, un taxista de esos que tiran de un carrito. Un hombre iletrado, brutote, pero de muy buena pasta, que se redime gracias a su callado amor por la viuda Yoshioka y su hijo. Es una película con mucho sabor turístico, que muestra con lujo de detalles y extras, grandes decorados, fiestas y costumbres variadas japonesas. Encuentro un tono patriótico en el ensalzamiento del buen japonés, honesto, del pueblo, en un país ya cercano al siglo XX, en el que están luchando la modernidad occidental, y este personaje que parece encarnar con cariño el Japón antiguo, primitivo pero humilde. Creo que la parte de espectáculo casi aniquila la historia más íntima y sombría del amante silencioso que se sabe inferior y calla su amor toda una vida.

Es un bonito espectáculo en cualquier caso, colorista, exótico, con buenas escenas, tanto por el lado espectacular (como el concierto de rotmi en el gigantesco tambor) como por el intimista (como la muerte del marido de la señora Yoshioka), muy del gusto de la sensibilidad japonesa, la cinematografía que mejor ha sabido filmar la muerte.

León de Oro en Venecia 1958.

martes, 9 de junio de 2009

El colegial

College (1927)
James W. Horne; Buster Keaton

Hay rostros que son el cine, que encarnan la historia de este arte milagroso. Son presencias que se han superpuesto a su valor, a sus dotes artísticas, su contenido, o lo que sea. Ya son otra cosa, son ídolos, son mitos. El inexplicable, atónito e impertérrito rostro de Buster Keaton es una de ellos. Buscador infatigable del gag puro, de la rima visual, de la situación hiperbólica, anti-héroe torpe, director que desprecia la historia que narra por buscar el juego con el espectador, con lo que espera y lo que no, que no se detiene en los mensajes, que ignora la moraleja, la trascendencia, que sacrifica todo por el momento cómico, y que se basa aplastantemente en su rostro, en su figura, con esa imagen que se repite en muchas de sus películas del pacato que se baja del tren al revés, que se queda mirando al campo en vez de la estación cuando el tren se marcha. Es el actor que empieza a corres y se para, que se sienta como nadie se ha vuelto a sentar. Es un Dios mudo y tímido, que suele salir a flote en el último momento por el pinchazo de la necesidad.

domingo, 7 de junio de 2009

Algo en comun

Garden state (2004)
Zach Braff
6-6-09

Otra vez Natalie Portman, estoy de suerte. Definitivamente, la adoro. Esta vez tiene un papel que parece como una continuación de la chica de "Beautiful girls" unos años más tarde. Es esta una película independiente americana, llena de esos personajes y situaciones excéntricas del cine independiente USA. Es una película frikie, llena de frikies de pueblo, a los que vuelve a ver el protagonista después de 9 años fuera de casa. Vuelve para el funeral de su madre. Película con buenos momentos, buenos diálogos, con un discurrir un tanto extraño y zigzagueante y con una parte final bastante convencional.

viernes, 5 de junio de 2009

Mr Magorium

4-6-2009
Mr. Magorium's wonder emporium
(2007) Zach Helm

Película fantástica familiar bastante agradable, breve, en la que lo interesante es la imaginación del tal Zach Helm para mostrarnos artilugios y miles de detallitos, pequeños homenajes (como el Buster Keaton, entrañable). Tiene una imaginación portentosa, inagotable, de muy buen gusto. Como la música y la fotografía. La excusa argumental es mínima y poco importante, porque hay que quedarse pasmado con el alarde de inventiva en cada detalle de cada plano.

Sale Natalie Portman, que es deliciosa, guapísima, encantadora, adorable. Es pequeñita, dulce, un poco como Wynona Ryder, pero mejor, más cercana. Aún la recuerdo en Closer, impresionante. También sale Dustin Hoffman, actor con el que tengo una crisis desde hace algunos años por la cual apenas le aguanto. Me sé todos sus trucos.

Pues ala, un ratito cortito y agradable.

Las crónicas de Narnia

(2005) Andrew Adamson (Shrek)
2-3 junio 2009

Parece que los libros de C.S. Lewis son siete, y nos van a llegar todos al cine. Y llenos de bichos mitológicos. La amistad de este autor con Tolkien no hace sino apuntalar esa cosa que recuerda qu hace poco que se estrenaron las pelis de los señores de los anillos. En esta la novedad es que parte de una base muy real, la 2ª Guerra Mundial, para luego ir a un mundo donde se acumulan los animales de fantasía con otros reales. No hay animales copyright Narnia, todos son conocidos de la fauna mitológica habitual.

Pues eso. Como con el Señor de los Anillos, pienso un poco igual. Tanto ropaje para contar un todos los buenos contra todos los malos. Los malos quieren que reine el mal, la fealdad, el frío. Como si a los malos les gustara estar incómodos. Bueno, a la película no tengo nada que reprocharle. Todo muy bien hecho, con detallitos chulos, y todo eso. Pero a mí, plin. Esperaremos a ver más secuelas.