sábado, 31 de diciembre de 2011

Un lugar donde quedarse

Away we go (2009) USA
Sam Mendes
29-12-2012

El imprevisible pero siempre interesante Sam Mendes ofrece ahora una película más descargada de peso y de ambiciones, prescinde de actores conocidos, y filma una historia sobre una pareja que espera un hijo, y busca un lugar apropiado para criar a su hija. Road-movie suave, casi intrascendente en ocasiones, que se ve con facilidad y agradecimiento, pero que no deja realmente casi sensaciones en el espectador. Sin ser una película propiamente fría, es más bien desconcertante, vaga, indiferente.

Remordimiento

Remorques (1941) Francia
Jean Grémillon
29-12-2012

Con dos años de rodaje, por culpa de la guerra y la subsiguiente ocupación, se estrenó este atemporal melodrama, vorazmente romántico, breve, elíptico quizá por las circunstancias, escrito por Prévert que deja joyas imperecederas en frases sueltas, inesperadas, y un inspirado Grémillon en la construcción de las escenas y en la presentación de los actores. Algunos elementos de la trama y los personajesme han parecido bruscos, sus cambios poco naturales, pero la sensación final y la emoción existen, y son embriagadores.

miércoles, 28 de diciembre de 2011

La hierba errante

Ukigusa (1959) Japón
Yasujiro Ozu
26-12-2012

En las postrimerias de su carrera, Ozu rueda este y otros remakes de películas suyas de los años 30. Ukigusa trata sobre una compañía de teatro ambulante que regresa al pueblo donde el principal actor tiene a su hijo, que ignora su relación. Con un estilo sereno, ligeramente sombrío en ocasiones, es un melodrama familiar a ratos tenso, aunque siempre contenido y contemplativo. Muy apreciable es su uso del color y de la composición en determinados momentos que sirven de conexión entre diferentes escenas, que van cambiando la tonalidad según se acerca a los momentos más oscuros de la historia.

Fractura

Fracture (2007) USA
Gregory Hoblit
25-12-2012

Anthony Hopkins repite papel de maquiavélico y calculador criminal, de nuevo entre rejas, en una interpretación que comienza a resultar monótona. Le da la réplica un joven Ryan Gosling, que se mueve con desparpajo y confianza, llenando la pantalla. El asunto en cuestión es una trama judicial acerca de cómo un asesino confeso es capaz de eludir su condena con argucias legales. Es un thriller que se deja ver con bastante agrado, de conseguida atmósfera y buen ritmo, sosegado cuando conviene, que maneja el eficaz artesano Gregory Hoblit, de ka escuela de Fincher, pero más modesto, especialista en salir indemne de productos con argumentos disparatados.

Cenizas y diamantes

Popiól i diament (1958) Polonia
Andrzej Wajda
26-12-2012

Un año después de Kanal, Andrzej Wajda triunfa en Venecia y le situa en primer plano con Cenizas y diamantes. Continuación natural de aquella, situada nada más terminar la guerra. Lejos de reflejar la alegría por el fin de la contienda, el film destaca el sometimiento continuo del pueblo polaco, esta vez frente al estalinismo, y le da voz a una generación que solo ha conocido el conflicto, la clandestinidad y la lucha. Película densa y sofocante, es un severo y desesperanzado retrato de un momento y de una situación.

Casi un caballero

(1964) España
José María Forqué
25-12-2012

Dos años después del éxito de Atraco a las tres, quizá la película más querida por todos los españoles, Casi una caballero reune a buena parte del reparto de aquella para filmas esta otra película de robos, con ladrones de guante blanco y de poca monta. Se echa mucho menos ese gusto castizo-ibérico de la primera, es mucho menos divertida, pero encuentra sus momentos de gloria con la pareja López Vázquez - Landa. José María Forqué dirige con oficio y pulcritud un producto que queda justamente en segundo plano ante la antes mencionada.

domingo, 25 de diciembre de 2011

Faisons un rêve...

(1936) Francia
Sacha Guitry
24-12-2011

Tardíamente incorporado al cine, SAcha Guitry irrumpe sin ningún tipo de límite pre-aprendido, sin ninguna regla que obedecer. Si Roman d'un tricheur, del mismo año, rompía con estrépito cualquier clase de tópico narrativo, Faisons un rêve es ya puro teatro. Adaptación de una antigua pieza teatral suya, es irreverente en su concepción del escenario y la cámara cinematográfica como si de un teatro filmado se tratase; la película descansa únicamente, sin ningún tipo de artificio que lo distraiga, en el valor de los diálogos, monólogos a veces, de un Guitry abandonado al juego casi digno de Groucho. Es una pieza breve y muy divertida.

La vil seduccion

(1968) España
José María Forqué
23-12-2011

Última de las películas de la pareja Fernán Gómez - Analía Gadé, ya lejos de las jovenes parejas de sus primeros tiempos, con el tiempo haciendo mella en sus facciones y en sus caracteres, esta adaptación teatral, divertida, a ratos melancólica, es de nuevo un ejercicio de estilo de José María Forqué, que exhibe planos medidos y complejos movimientos de cámara, quizá en un barroquismo exagerado para el tema tratado, pero que hace una película muy vistosa, arropado por grandes secundarios.

jueves, 22 de diciembre de 2011

Frágil

(2004) España
Juanama Bajo Ulloa
21-12-2011

Nuevo intento del escritor y director vasco Bajo Ulloa, Frágil pone una vez más al descubierto las irregularidades de un director incapaz de controlar el ritmo y tono de una película. Del presunto cuento poético a la astracanada rencorosa y vitriólica, este disparejo, chirriante y a ratos ridículo film se cae por la mala construcción de los personajes, el irregular reparto, el exceso de caminos que se empiezan y no se acaban. Creo que Bajo Ulloa está dotado de talento, que tiene chispazos de genialidad, pero nunca sus películas, ni siquiera sus más conocidas, me consiguen llevar a ningún sitio.

El aventurero

L'avventurieri/The rover (1967) Italia
Terence Young
20-12-2011

Producción de Alfredo Bini con Anthony Quinn y una marchita Rita Hayworth, dirigida por el especialista en James Bond Terence Young, que adapta un relato de Conrad. Nada bueno parecía presagiar, pero El aventurero resulta ser una falsa película de aventuras, es un relato sombrío y amargo, que podría ser del gusto de Nicholas Ray o de Huston, con una grandísima interpretación de Quinn, que incorpora a un inolvidable antihéroe fatigado y de vuelta de todo, que ansía el mar y la libertad y que se queda varado en una playa perdida, en un castillo decadente, entre dos mujeres apartadas y despreciadas. Sin duda lo mejor de la filmografía de Young, queda el regusto en cambio de una película, que, con otros medios y quizá otro creador, hubiera sido magistral.

martes, 20 de diciembre de 2011

La séptima víctima

The seventh victim (1943) USA
Mark Robson
18-12-2011

Primera película de Mark Robson como director, y primera de su colaboración con el productor Val Lewton, que aporta un argumento muy de su gusto, con bastante misterio y un toque de ocultismo. Con alguna escena inspirada, el conjunto tiene un ritmo irregular, pese a su brevedad, y no llega al nivel de sugerencia de las películas similares de Jacques Tourneur por todos conocidas.

Como en casa en ningún sitio

Four Christmases (2008) USA
Seth Gordon
18-12-2011

Como en la caso de la recientemente comentada La joya de la familia, esta película navideña también apunta visiones distorsionadas de las navidades familiares; en este caso son unas fiestas forzadas con las 4 familias de la pareja protagonistas, hijos de padres divorciados. En este caso, la película tira más hacia la comedia pura, con toques imposibles de moraleja final; tiene un desarrollo bastante repetitivo y solo algún momento ocasionalmente divertido, como uno protagonizado por Sissi Spacek.

Gran Torino

(2008) USA
Clint Eastwood
11-12-2011

Los últimos títulos de Clint Eastwood parecen significar su lado más emocional, más sentimental; tanto para El intercambio como para Gran Torino escoge temas e historias de grandes dramas o tragedias, o, al menos, con personajes que experimentan grandes cambios, que se ven sometidos a pruebas. Las premisas de Gran Torino también podrían ir a alimentar el cajón de los telefilmes o docudramas mil veces vistos de viejo gruñón que encuentra una última oportunidad, o de ternurismo a cuenta de la tolerancia, pero la película es una relato que se mantiene a flote, que resulta convincente, vibrante y finalmente emocionante, quizá por el estilo contenido del director/actor, por concederse esta última oportunidad de protagonizar un papel no exento de cierta auto-parodia o ironía o cariño.

domingo, 18 de diciembre de 2011

La joya de la familia

The family Stone (2005) USA
Thomas Bezucha
17-12-2012

Drama familiar con leves toques de comedia, de ambiente navideño y reparto coral. Hay más vitriolo y acidez de lo habitual en este tipo de películas, cuyo principal defecto es el uso de algunos trazos muy fáciles que empujan la película a un final bastante flojo (el persojane de Claire Danes, por ejemplo, instrumental e inverosímil). El reparto en general está bien, con especial mención a Rachel McAdams, a quien le toca el mejor personaje, y que está odiosa y adorable al mismo tiempo.

Precious

(2009) USA
Lee Daniels
15-12-2012

Precious es una chica de Harlem que reúne en su persona y alrededores todas las desgracias que se puedan pensar y que se le ocurren al guionista/escritor, y que recupera la dignidad y la estima a través del estudio y el esfuerzo. Con esos mimbres que suenan a telefilme pedagogico, se muestra un filme que logra apartarse de ese camino gracias a una narración lo suficientemente seca, sin miedo a mostrar nada de lo que pueda resultar desagrable, y sin rehuir en un par de secuencias, la del final en concreto memorable, el torrente emocional. Se apoya en buenas interpretaciones de actores semidesconocidos y famosos camuflados. Tiene unas concesiones al alivio fantástico, a la válvula de escape, que a mí en concreto no me han gustado demasiado.

miércoles, 14 de diciembre de 2011

Imágenes

Images (1972) USA
Robert Altman
12-12-2011

Rodada en hermosos exteriores irlandeses, con una soberbia fotografía de Vilmos Zsigmond, con una deslumbrante Susannah York en el papel principal, Robert Altman cosechó un sonoro fracaso comercial con este historia que sigue los pasos de una enferma de esquizofrenia, cuya enfermedad pasa desapercibida por todos menos por el espectador, que ve la realidad a través de sus ojos. Altman tiene talento para el retrato de estados emocionales o psíquicos alterados (como en la excelente Tres mujeres), y la pelicula, a ratos angustiosa y siempre envolvente, es un ejercicio de estilo narrativo y de contrucción de atmósfera de gran talento e inspiración.

domingo, 11 de diciembre de 2011

No es país para viejos

No country for old men (2007) USA
Joel Coen; Ethan Coen
10-12-2011

Adaptación de un relato de Cormac McCarthy, que le supuso un Oscar a Javier Bardem, que muestra una vez más el total dominio de sus expresión y sus gestos, este sobrio y contundente relato de persecuciones, se ve muy perjudicado por extraños y poco afortunados vericuetos del guión (que recibió asimismo otro galardón, si bien mucho más discutible), incluyendo personajes y digresiones que nunca se sabe por qué entran en la narración (el soporífero personaje de Tommy Lee Jones, y el forúnculo extirpable que resulta el de Woody Harrelson), que ahuecan un relato que debería haber quedado como el de una agobiante y tensa carrera.

Romance de Astrea y Celadón

Les amours d'Astrée et de Céladon (2007) Francia
Eric Rohmer
10-12-2011

La última película de Rohmer fue un nuevo viaje a la antigüedad, en este ocasión un imposible mundo celta, visto por los ojos de un escritor del XVII. Como una última huida a un lugar sencillo y virginal, la película de Rohmer se detiene en pastores, semi-dioses mundanos, trovadores, jóvenes efebos de aspecto asexuado. Mucho mejor en una parte final admirable, es la despedida de un cineasta único, espartano y despojado, primo hermano de Bresson, moviéndose entre el relato aséptico y la tesis, entre el realismo naturalista y la utopía.

Ahora o nunca

The bucket list (2007) USA
Rob Reiner
8-12-2011

Dice el crítico Roger Ebert con acierto que parece obligatorio que si en una película está Morgan Freeman, tenga que haber voz en off. En esta ocasión, también. Jack Nicholson y Morgan Freeman se reunen para interpretar en esta película a dos maduros personajes, de vidas y aspiraciones antagónicas, que se enfrentan al mismo dilema: una enfermedad terminal. Deciden pasar sus últimos meses recorriendo el mundo. Más cercana al drama que a la comedia, con concesión a todos los clichés que se puedan imaginar, tiene buenos momentos proporcionados por sus intérpretes, en papeles que se saben de memoria.

viernes, 9 de diciembre de 2011

Señor decorador

Gospodin oformitel / Господин оформитель (1989) Rusia
Oleg Tepstov
8-12-2011

Poco conocida cinta fantástica rusa, acerca de un escultor en decadencia que descubre a una mujer que parece ser la misma que conoció en un tiempo, pero que creía muerta. Película de atmósfera extraña, que puede recordar a Kubrick (el actor, de rostro peculiar, parece sacado de La naranja mecánica), o a Sokurov, a la que contribuye también su extraña partitura y en general sus efectos sonoros. Una película desigual e irregular, con algún momento realmente mágico y ratos plomiza, que termina con un paroxismo cercano al terror. Una rareza.

Easy virtue

(1927) UK
Alfred Hitchcock
7-6-2011

En todas las películas mudas que he visto de Hitchcock hay, en mayor o menor medida, algo de Hitchcock. Se ve a un director juguetón con la cámara, buscando planos imposibles, ideas de montaje, investigaciones sobre el punto de vista de la historia que cuenta, sobre el momento en que narrar una trama. En esta ocasión, es un drama social acerca de una divorciada cuya culpa y fama le persigue al volver a casarse con un burgués provinciano. No es dificil ver al director investigando soluciones formales más o menos arriesgadas o aventuradas, formándose como narrador en cada secuencia.

miércoles, 7 de diciembre de 2011

Dinero en la sombra

The international (2009) USA
Tom Tykwer
6-12-2011

Thriller de ambientación económico-político, muy turístico, a costa de una conspiración mundial a cargo de un siniestro banco cuyo fin es controlar la deuda de los países (muy al caso en estos tiempos). El principal problema de este flojo filme está en el escaso interés y suspense a lo largo de su desarrollo, que hace su visión bastante aburrido. El filme despierta inesperadamente en una buena escena de acción en Gugenheim de Nueva York. De lo que pasa antes y después, apenas merece la pena recordar nada.

martes, 6 de diciembre de 2011

Justicia ciega

Hævnens nat (1916) Dinamarca
Benjamin Christensen
10-12-2011

Un año antes de entrar en la historia del cine con Haxan, el danés Benjamin Christensen da muestras ya de su adelanto a los tiempos, de su dominio del ritmo y de su intuición visual con este thriller en el que se reserva el papel protagonista. Para ser del año que es, el lenguaje y la técnica son bastante desarrollados. Es curioso, que, como se repetirá en su película siguiente, no tiene escrúpulos en mezclar realidad y ficción, al mostrar, al inicio de la película, a laactriz principal examinando la maqueta de los decorados.

lunes, 5 de diciembre de 2011

Noviembre

(2003) España
Achero Mañas
1-12-2011

Después del tremendo éxito de su ópera prima, El bola, el actor y director Achero Mañas escribe y dirige esta historia de un grupo de teatro callejero radical. Con acierto, el director evita la simpatía del espectador hacia los actores y sus propuestas, que son siempre excesivas y ofensivas, lo que hace que su visión produzca sensaciones encontradas, nunca fáciles. El film recuerda, pero supera, a Los idiotas, de Lars von Trier, y es una película nada inocente, que esquiva con valentía los caminos fáciles y constituye en fin una talentosa, intrincada y compleja historia coral, llevada de la mano de excelentes actores, rodeados de una excelente partitura sonora y una fotografía metálica, al servicio siempre de la historia.

miércoles, 30 de noviembre de 2011

El sol en los ojos

I soli negli occhi (1953) Italia
Antonio Pietrangeli
29-11-2011

Todo lo que he podido ver del escritor y director Antonio Pietrangeli es de bastante calidad. El sol en los ojos es su primera película como director, aunque tenía a sus espaldas una sólida carrera como escritor, trabajando para muchos y grandes cineastas. I soli... comienza y se adscribe plenamente al neorrealismo, al narrar la historia de las mujeres de pueblo que emigran a servir a la ciudad. Pronto la película deriva hacia aspectos de comedia costumbrista y al melodrama desatado. La historia me resulta cercana y conocida por antecendentes personales, quizá por ello soy poco imparcial al juzgar esta historia que me ha resultado tierna y próxima.

Operación Cicerón

5 fingers (1952) USA
Joseph. L. Mankiewicz
29-11-2011

Narración de uno de los hechos de espionaje más famosos de la Segunda Guerra Mundial. Pasado por el tamiz de Mankiewicz, la película transforma el carácter del espía original y lo convierte en ese personaje que tanto le fascina y que se repite con mayor o menor variación a lo largo de su filmografía: esa mezcla de decadencia, superioridad, asepsia moral, tendencia al fracaso, nihilismo, que encuentra perfecta traslación en en las maneras de James Mason. Muestra también de su estilo, sujetamente elegante, de pocos planos, y de su ironía, ese tono culto y sofisticado, es una de las películas que resume su arte.

domingo, 27 de noviembre de 2011

La felicidad

Le bonheur (1965) Francia
Agnès Varda
27-11-2011

La tercera pelicula de ficción de la cineasta belga Agnès Varda, premiada en diversos festivales, fue una sólida divagación sobre la consideración personal de la felicidad en relación con la vida en pareja, esto es, un hombre felizamente casado y con hijos decide aumentar la felicidad con un nuevo amor. Con un peculiar estilo, que toma elementos de Rohmer, Bresson y parte de la gramática de Godard, como el uso de carteles e insertos, Varda consigue un más que buen film sobre que en ocasiones parece casi tesis, pero cuya soberbia parte final echa por tierra todo lo anteriormente construido.

Tu la letra y yo la música

Music and lyrics (2007) USA
Marc Lawrence
26-11-2011

Agradable comedia romántica interpretada por Hugh Grant, que me sigue pareciendo un ejemplar actor para películas de este corte, que hace muy buena pareja con casi todo lo que pongan, en este caso Drew Barrymore, que está bastante graciosa. Escrita y dirigida por Marc Lawrence, tiene buenos diálogos, un tono acertado, equilibrado, y e definitiva se ve con indecible agrado y relajación. Viene bien siempre tener películas de este calado cerca.

La herencia Ferramonti

L'ereditá Ferramonti (1978) Italia
Mauro Bolognini
24-11-2011

En una atmósfera decadente, apoyado por una cuidada fotografía de textura pictórica, y el trabajo de la actriz Dominique Sanda, Bolognini construye uno de sus relatos sórdidos de mujeres, en este caso manipuladora y fría. Amigo de las pasiones, enemigo del distanciamiento y de la calfigrafía, Bolognini no tiene reparos en mostrar con contundencia los caminos de la manipulación de esta mujer de apariencia endeble. La parte final me gusta bastante poco y en general la sensación que tengo es de haber visto una copia a la que le faltara metraje.

Balas o votos

Bullets or ballots (1936) USA
William Keighley
22-11-2011

Un pequeño clásico del cine de gangsters, donde Edward G. Robinson está en esta ocasión en el lado de la ley, aunque su personaje de nuevo tiene un peculiar toque misógino o pasivo. En el lado de los criminales, destaca un joven Humphrey Bogart. No está entre las mejores películas del género, le falta bastante fuerza para ello, pero es suficiente para los amantes del género, entre los que me encuentro.

Espiral

Spirala (1978) Polonia
Krzystof Zanussi
21-11-2011

Un hombre acude a una estación de esquí con la poco determinada decisión de poner fin a su vida. Con la libertad que tiene el que ve el final de todo, se dedica a discutir con todo aquel se le cruza en su camino. Tras un intento fallido de suicidio, acaba en un hospital donde poco a poco muere mientras intenta de alguna manera reconciliarse consigo mismo y con lo que le rodea. Extraño drama existencial con toques de soterrada crítica social, con diversas interpretaciones y líneas de lectura, narrada en potentes imágenes, bañadas de un luz cruda. Su deambular me produce más lejanía y extrañeza que cualquier otra emoción.

viernes, 25 de noviembre de 2011

Los lobos de Washington

(1999) España
Mariano Barroso
20-11-2011


Cineasta de nervio, sin miedo al salto al vacío, Mariano Barroso firma un extraño y tenso thriller, que reune a varios de los mejores actores españoles de la pasada década, en sus inicios todos ellos. Un cine negro con personajes entre lo patético y lo violento que funciona a rachas, pero que funciona perfectamente.

jueves, 24 de noviembre de 2011

Los profesionales

The professionals (1966) USA
Richard Brooks
20-11-2011

Siguiendo uno de los esquemas clásicos del western y el cine de aventuras de esa época (grupo de hombres embarcado en una misión en tierra hostil), y tomando algunos de sus elementos (testosterona, humor chusco), Richard Brooks introduce elementos distorsionadores muy de su gusto (incapacidad de distinguir el bien del mal, dudas de sus personajes sobre sus acciones). Los profesionales se ha convertido en un clásico gracias sobre todo a su elenco protagonista más que por sus propios y exclusivos méritos: me parece una película vistosa, pero no una de sus mejores películas: ni en sus elementos "psicológicos" ni en el de aventuras me parece una película especialmente buena.

martes, 22 de noviembre de 2011

Fish tank

(2009) UK
Andrea Arnold
19-11-2011

Un nuevo jalón del cine social británico, con la misma textura pero con distinto sabor que un Leigh o un Loach, sigue la historia, dura y directa, contundente, de una joven, su vida, sus alrededores, lo que queda de su familia. Combina pedazos de una verdad cruda y descarnada con otros de cierto lirismo, siempre terroso; toma unos derroteros extraños y aventurados en su parte final. Es una película cuyas sensaciones perduran, permanecen en la memoria.

Cielo negro

(1951) España
Manuel Mur Oti
16-11-2011

Una de las películas emblemáticas de la historia del cine español, que da inicio a una buena década de cine, es este melodrama total, intenso y desatado, cuidado en el plano y en el símbolo, y envolvente, vertebrado sobre el trabajo de Susana Canales. Es como un Juan de Orduña, pero más inspirado, más misterioso. En algunas fuentes he leido interpretaciones metafóricas que no son necesarias para disfrutar de un filme angustioso. La escena final, ya completamente desatada, me sigue levantando suspicacias. Esa última confesión, muy bien filmada, no me encaja.

miércoles, 16 de noviembre de 2011

Manual de amor

Manuale d'amore (2005) Italia
Giovanni Veronesi
15-11-2011

Clamoroso éxito del cine italiano, que ha suscitado varias continuaciones, me debió pillar en un día desganado o insensible, puesto que no concibo las razones de su tremenda trascendencia. Manida y previsible película de historias entrelazadas sobre algunos de los tópicos más elementales del tema, Manuale d'amore es, a mi gusto, un cálido pestiño lleno de personajes insufribles y de un humor amable poco gracioso. Un poco mejor su última historia que el resto permite acabar su visión algo menos aburrido.

20000 años en Sing Sing

20000 years in Sing Sing (1932) USA
Michael Curtiz
13-11-2011

Y un año después de Inspiración, Curtiz rueda esta película de uno de los géneros de moda en el incipiente cine realista de la época, el carcelario. El estilo es muy distinto del de Brown, más dinámico, más ágil, más rápido, es un condensado relato sobre la lealtad y la dignidad, temas recurrentes en la obra de Curtiz, da tiempo a toques de cine de gángster, a las apariciones sorprendentes de Bette Davis, y a un sorprendente abrupto final sobre la pena de muerte.

domingo, 13 de noviembre de 2011

Inspiración

Inspiration (1931) USA
Clarence Brown
13-11-2011

Adaptación de una pieza de Daudet, drama de ambiente parisino, frívolo y bohemio a mayor gloria de una Greta Garbo dando el salto a la película hablada, esta vez con Robert Montgomery de oponente. La Garbo interpreta convincentemente a una modelo que, harta de la frivolidad y la superficialidad del mundo que le rodea, lo da todo por un amor por un hombre sin recursos más joven que él. La película, cuyo tono no está uniformemente conseguido en todo el metraje, tiene una parte final bastante decente. Un melodrama estimable.

Shock

(1977) Italia
Mario Bava
12-11-2011

Realizador escrupuloso, acostumbrado a dotar de interés guiones simples y presupuestos ajustados, el italiano Mario Bava cierra su carrera con esta película de fantasma y casa encantada. Se ve a un director algo ya cansado, aceptando los caminos más trillados, incapaz de superar las limitaciones de un reparto bastante menor, pero con suficiente técnica como para construir un film de terror inquietante, con algún momento logrado, usando con sabiduría el extraño rostro de su protagonista infantil, verdadera pieza central de su película.

Érase una vez

Der var engang (1922) Dinamarca
Carl Th. Dreyer
10-11-2011

En la variada filmografía muda dreyeriana, hay espacio para obras ligeras, como esta historia de cuento de hadas, que recuerda a obras similares de Shakespeare, con una lograda ambientación en bosques, castillos, prados... La versión que se conserva, con abundante material perdido, apenas deja imaginar cómo sería la impresión global de la obra completa, pero lo que queda tiene el encanto y la finura suficiente como para merecer ver los apenas 80 minutos de los que consta.

Toro salvaje

Raging bull (1980) USA
Martin Scorsese
9-11-2011

30 años después de su estreno, las potentes secuencias de Toro salvaje siguen siendo de las más perdurables. Con la ayuda del fotógrafo Michael Chapman, Scorsese pone en perfectas imágenes el guión moroso y áspero de Paul Schrader sobre el personaje desagradable y autodestructivo del boxeador Jake LaMotta, su independencia y su rendición y definitivo viaje sin retorno al infierno. Por supuesto, el trabajo de De Niro sigue siendo uno de los más importantes de todos los tiempos.

viernes, 11 de noviembre de 2011

Esta noche o nunca

Tonight of never (1931) USA
Mervyn Leroy
9-11-2011

Comedia ligeramente picante con la aún famosa Gloria Swanson y el galán, algo blandito, Melvyn Douglas. Denota origen teatral, no demasiado brillante, y acumula puntos de cierta ligereza sexual para acabar en un final acomodaticio y tranquilizador. Su interés está en contemplar a la estrella principal, pocos años antes de apagarse su luz, en un papel entre sofisticado e inocente. Leroy la rodó el mismo año que Little Caesar, muy lejos de ese estilo áspero y realista.

martes, 8 de noviembre de 2011

Resistencia

Defiance (2008) USA
Edward Zwick
8-11-2011

Ambientada en la Segunda Guerra Mundial, cuenta la supervivencia de un grupo de judíos en los bosques de Bielorrusia. Con grandes ambiciones de épica, tragedia e incluso romance, el a menudo temible Edward Zwick vuelve a narrar uno de sus mamotretos, con una primera hora bastante aburrida para mejorar en la parte final. Con bellas imágenes del fotógrafo Eduardo Serra, es una película bastante convencional y mucho menos épica y vacía de lo que pretende.

Dick y Jane, ladrones de risa

Fun with Dick and Jane (2005) USA
Dean Parisot
6-11-2011

Remake de un film de 1977, se trata de una película pre-crisis, pero que anuncia gran parte de las cosas que serán comunes a partir de 2008. Es una película que vira fundamentalmente a la comedia basada en el talento de histrión de Carrey, aunque a veces parezca pretender parecer ser una comedia mordaz o irónica. En ese sentido, se queda muy lejos de hacer daño. Sin dejar de ser una película entretenida, con algún buen momento, no llega nunca más allá.

Rufufú

I soliti ignoti (1958) Italia
Mario Monicelli
5-11-2011

Una tormenta perfecta de cómicos veteranos y (entonces) jóvenes se juntan en esta deliciosa comedia de robos castizos y cutres. Un poco con los ojos puestos en el éxito de Rififi, es más que una suma de actores cómicos, existe un sólido guión y una dirección que da la rienda justa al talento de todos ellos. Una película que sigue siendo mítica con toda justicia.

viernes, 4 de noviembre de 2011

La vida privada de Bel-Ami

The private affairs of Bel-Ami (1947) USA
Albert Lewin
3-11-2011

Adaptación de Maupassant de uno de los más extraños y enigmáticos personajes del Hollywood clásico, el productor y ocasional director, Albert Lewin, que hace gala aquí de una puesta de escena geométrica, una composición abigarrada, un uso inaudito de la profundidad de campo, exponiendo este drama de ascenso y corrupción, exquisito en sus detalles, lleno de imégenes y formas recurrentes, en un escenario que roza la abstracción y la irrealidad consciente y no disimulada, en el que se mueven como peces en el agua un extraodinario George Sanders y una memorable Ann Dvorak. El melodrama pese a ello no resulta en absoluto frío. The private affairs of Bel-Ami se trata, en resumen, de una absoluta, grandiosa e inagotable obra maestra.

miércoles, 2 de noviembre de 2011

Illuminata

(1999) USA
John Turturro
1-11-2011

La segunda película como director de John Turturro es una película sobre el teatro, transportable en todo lo que dice al cine, con un reparto extraño pero compensado. Una película irregular, pero explosiva, iconoclasta, en ocasiones agradablemente disparatada, que logra que el conjunto sea agradable, que contagie pasión por el teatro. Me gustan especialmente los papeles y las interpretciones de Katherine Borowitz y de Christopher Walker, verdaderos extremos de la coralidad de personajes, uno el más puro y reposado, y otro el más divertido, exagerado, hiriente y disparatado.

Chicago año 30

Party girl (1958) USA
Nicholas Ray
1-11-2011

Prácticamente la última película que pudo hacer Ray en condiciones relativamente libres, Party girl es, de nuevo, un cuento romántico entre dos personajes de fondo amargo o arriesgado, un relato menos exacerbado líricamente que Muerte en los pantanos, más cercano y optimista, centrado en la composición de los personajes protagonistas. Es difícil ver a Cyd Charisse o a Robert Taylor componiendo mejores papeles que en esta pareja, cuya relación está llena de miradas y sobreentendidos. Mucho más interesado Ray en su relación que en la historia de gángsters y que en los números musicales, es quizá su última gran película.

Rififí

Du Rififi chez les hommes (1955) Francia
Jules Dassin
31-10-2011

Tras muchos apuros, Dassin puede al fin saltar el bloqueo de su propio país y volver a trabajar en condiciones dignas, con esta película de robos, en la que hace un matrimonio perfecto entre los modos del negro americano con cierta libertad de contenido europeo. Una película en la que todos sus elementos (actores, con un Jean Servais lacónico y brutal, fotografía, música...) brillan a gran altura, y que supuso un gran éxito comercial internacional. Me he puesto a verla con miedo del tiempo pasado, pero sigue siendo una pieza totalmente absorbente y disfrutable.

El amo de la casa

Du skal ære din hustru (1925) Dinamarca
Carl Th. Dreyer
28-10-2011

Ejercicio de estilo de aroma cercano a Griffith, rodado prácticamente en un solo escenario. La historia, que apenas tiene interés, es un drama de redención de un padre de familia tirano, le sirve a Dreyer para ejercitar su sentido del espacio y, sobre todo, de la simbología, y de su Kammerspiel. Pese a que he leido comentarios muy elogiosos de la película, creo que es una obra menor en su filmografía, aunque de interés para sus estudiosos, casi hagiógrafos.

lunes, 31 de octubre de 2011

El incidente

The happening (2008) USA
M. Night Shyamalan
30-10-2011

Las películas de Night Shyamalan me provocan un extraño efecto de fascinación. Sus propuestas, cada vez más radicales y excéntricas, acercándose cada vez más al abstracto, discurren entre el ridículo y la construcción acertada de atmósferas insólitas, muy particulares. El incidente tiene un rara atmósfera de una cierta languidez, un viaje al absurdo a conciencia, llevado por un héroe principal que apenas entiende nada de lo que pasa. Entre el magnetismo y la perplejidad, la película llega al final y uno no sabe si ha visto una obra personal y llena de misterios o una soberbia estupidez. Fue masacrada hasta por sus más acérrimos seguidores. Yo no entiendo ni las feroces críticas a ésta ni los exagerados encumbramientos de sus obras anteriores.

viernes, 28 de octubre de 2011

Air doll

(2009) Japón
Hirokazu Koreeda
25-10-2011

Sobre la historia de una muñeca hinchable que cobra vida, el japonés Koreeda traza una película tierna, sensible, que esconde un pesimismo y una amargura atroces bajo su apariencia de cuento de hadas. Tiene momentos de gran altura y elegancia y otros más cursis. Narrado con abruptas y arriesgadas elipsis, con abundantes rimas visuales, compone un universo propio, encabezado por el enigmático rostro de la actriz Doona Bae.

El intercambio

The changeling (2008) USA
Clint Eastwood
23-10-2011

El espejo deformante que a menudo coloca Eastwood en sus películas (Un mundo perfecto) resulta en este caso especialmente llamativa. Una de sus películas más crudas e impactantes, este historia, parece que real, que podría haber terminado en un culebrón desatado, es una nueva muestra de su contención y su dominio narrativo. Es una película sobria y emotiva, elegante y poderosa, a la que ayudan el estupendo grupo de profesionales encargados de la ilumación, la dirección artística y el diseño de producción.

domingo, 23 de octubre de 2011

El embrujo de Shanghai

(2002) España
Fernando Trueba
22-10-2011

Según un texto de Juan Marsé, esta historia, que reúne a un completo reparto con lo mejor o más conocido del cine español de principios de siglo, se desarrolla en diversas líneas, incluyendo una que se va sugiriendo y que estalla en la parte final. El director Fernando Trueba maneja con habilidad y empeño los diversos hilos, pero falla, como suele ser demasiado habitual en su cine, al insuflarle vida y alma a su historia y a sus personajes, cuyos devenires me dejan absolutamente fríos.

El espía

Breach (2007) USA
Billy Ray
20-10-2011

Recreación de los últimos meses que llevaron al descubrimiento y detención del mayor espía en la historia de los Estados Unidos. La película se centra y recrea con acierto en los entornos familiares y personales de los principales protagonistas, empezando por el espía, magníficamente encarnado por el actor Chris Cooper, del que se nos cuenta lo justo para poder pensar sobre los motivos de su tremenda traición. La película trata con respeto al espectador y a su inteligencia y no se dedica a acumular tópicas secuencias de suspense (bueno, alguna sí que hay).

A good woman

(UK) 2004
Mike Barker
17-10-2011

Producción británica que lleva a la pantalla Lady Windermere's fan, de Wilde; es una película ágil y fácil de ver, con buenos diálogos, y un reparto en general brillante, sobre todo por sus presencias femeninas, una chispeante y excelente Helen Hunt y la mareante belleza de Scarlett Johansson.

La mujer milagro

The miracle woman (1931) USA
Frank Capra
15-10-2011

Tan joven que resulta irreconocible, Barbara Stanwyck interpreta a una embaucadora que, por venganza, utiliza la religión para hacerse rica a costa de los imprudentes fieles. La mujer milagro es ya una película con muchas de las constantes de Capra: desconfianza hacia el dinero y las instituciones de la vida americana, y confianza absoluta en la bondad del pueblo y en el obstinado idealismo. En La mujer milagro, además, hay una historia de redención por amor. Una buena temprana producción de este director.

lunes, 17 de octubre de 2011

Firewall

(2006) USA
Richard Loncraine
13-10-2011

Uno más de la larga lista de thrillers familiares y descafeinados del comodón Harrison Ford, que interpreta rutinariamente una y otra vez al mismo personaje. Con todo, es un entretenido film de acción, ligeramente mejor que otros trabajos de los últimos de un Ford que está ya muy mayor para interpretar papeles como éste. Es poco creíble como experto informático con edad para haberse jubilado en los tiempos de MS-Dos. Está rodeado por un prescindible reparto de hijos, esposas amantes y malos de todos los colores.

lunes, 10 de octubre de 2011

Siete almas

Seven pounds (2008) USA
Gabriele Muccino
10-10-2011

Segunda colaboración del director italiano Gabriele Muccino y el inteligente actor Will Smith, este melodrama puzle va mostrando pequeñas historias que rodean a una algo más desarrollada, para, en su último suspiro, engarzarlas todas en una explicacion que da sentido al resto de la película. El director imprime un tono tranquilo a la narración, para llegar al momento final, que muestra sin aspavientos. Las películas dependen mucho del momento personal de verlas, y no he podido evitar que este film me haya resultado soporífero.

Hondo

(1953) USA
John Farrow
9-10-2011

Este western colorista, de bellos parajes naturales, iluminado con grandeza por un John Wayne en su momento más expansivo, que parece aquí dirigido por John Ford, es uno de los más conocidos y mejores trabajos de John Farrow, que relata con energía y un punto de crudeza esta historia fronteriza entre colonos y indios, hasta cierto punto conciliador y comprensiva. Fue el debut de la actriz Geraldine Page, que hace frente sin pestañear a la imponente presencia del Duque.

The visitor

(2007) USA
Thomas McCarthy
6-11-2011

La segunda película como escritor y director del actor Tom McCarthy, después de la estimulante The station agent, fue esta historia de descubrimientos de un avejentado o adormecido profesor de universidad, que le vuelve a coger el pulso a la vida después de toparse con unos inmigrantes ilegales. Aunque el asunto pueda parecer ternurista o bienintencionado en el peor de los sentidos, si eso es posible, es una película discreta y sencilla, que ofrece emociones verdaderas, canalizadas a través del bello personaje que retrata con sabiduría el actor Richard Jenkins.

El hombre de la isla de Man

The Manxman (1929) UK
Alfred Hitchcock
5-10-2011

Curioso melodrama puro de los tiempos arqueológicos de Hitchcock, en los que el director juega con los recursos de la imagen, a veces con la impresión de olvidarse de la historia y dedicarse a jugar con la trama y con la imagen. De inspiración quizá alemanas o rusas, los juegos con la elipsis y con la perspectiva están muy por encima de una dirección de actores muy burda y poco trabajada, a pesar de contar con una auténtica belleza, la para mí desconocida actriz polaca Anny Ondra.

martes, 4 de octubre de 2011

Filón de plata

Silver lode (1954) USA
Allan Dwan
2-10-2011

Notable western urbano, claustofóbico, acerca de un hombre acusado de asesinato, al que el pueblo, que inicialmente le apoya, le va dando progresivamente la espalda. Con bastantes resonancias de High noon, rodada en 1952, despierta sospechas más que fundadas de ser un dardo anti-caza de brujas, más si tenemos en cuenta que el personaje cazador se llama MacCarthy. Rodada por el veterano Allan Dwan con gran dominio del ritmo y de la dosificación, no le tiene nada que envidiar a la película de Zinnemann.

domingo, 2 de octubre de 2011

La mujer del párroco

Prästänkan (1920) Suecia
Carl Th. Dreyer
2-10-2011

La revisión de los filmes mudos pre-Juana de Arco de Dreyer arroja un variado ramillete de películas con rasgos comunes pero de diferente factura. Prästänkan se desarrolla en ambientes muy dreyerianos (una comunidad rural, que se centra alrededor del nuevo pastor), propone un drama moral que también encaja en el mundo de este autor, pero toma la resolución poco a poco de una comedia total y exitosa, que vista hoy no está nada desfasada y que tiene personajes y un ritmo perfectamente moderno.

miércoles, 28 de septiembre de 2011

25 kilates

(2008) España
Patxi Amezcua
27-9-2011

Thriller urbano ambientado en Barcelona que supone la primera y, hasta el momento única, aportación de su director. Film de buen ritmo, es una película más que digna que apenas conoció distribución. Aunque sea irregular, con altibajos importantes en cuanto a la calidad de escenas, y en ocasiones resulta algo efectista o enfática, no tiene nada que envidiar a muchas producciones similares extranjeras. Tiene un reparto desconocido pero convincente, y cuenta con la baza segura del excelente Manuel Morón.

martes, 27 de septiembre de 2011

La sal de este mar

Milh Hadha al-Bahr (2008) Palestina
Annemarie Jacir
26-9-2011

Coproducción de origen palestino que nos acerca a la dura vida en Ramala y en los territorios palestinos. Lo que más me ha gustado de la película es que no rehúye el conflicto, no pretende ni intenta ser conciliador, ni el equilibrio, es una película que con valentía y sin esconder la cara expone lo que piensa, sin concesiones a la esperanza ni la exposición de soluciones basadas en la bondad de los individuos. Es una película en ese sentido honesta consigo mismo, y que tampoco intenta convencer con infantiles maniqueísmo. Algo así como "si estás de acuerdo bien, y si no, me trae sin cuidado. Una propuesta valiente, desesperanzada.

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domingo, 25 de septiembre de 2011

Antonio das Mortes

(1969) Brasil
Glauber Rocha
25-9-2011

Más conocida por el nombre de su personaje que por su verdadero título, "O Dragão da Maldade contra o Santo Guerreiro", esta continuación de las aventuras de este matador de bandidos es un crisol, que tomando prestados la estructura y los iconos del western, añade elementos de folklore popular, en forma de música y bailes, el lenguaje de los romances de ciego y la leyenda, y lo mezcla todo con una tendencia hacia la abstracción, el exceso y el caos. Una película absolutamente desconcertante del padre del Cinema Novo.

88 minutos

88 minutes (2006) USA
Jon Avnet
24-9-2011

Desafortunado thriller, supuestamente en tiempo real a partir de determinado momento, que presenta a Al Pacino en piloto automático envuelto es una trama con asesino en serie que tiene muy poco interes y escaso suspense. Lamentablemente, el desarrollo tampoco añade nada que escenas y diálogos que mueven a la risa más que a otra cosa. Pacino está muy mal acompañado por un elenco de muy bajo nivel. Una película a olvidar.

Río helado

Frozen river (2008) USA
Courtney Hunt
22-9-2011

Ambientada en un helado paisaje en desiertos parajes entre la frontera del estado de New York y el de Quebec, esta producción independiente americana resulta una película muy física, que arrastra al espectador a congraciarse con unos personajes que se equivocan una y otra vez, como la vida misma. Un film, en suma, que se ve con mucha facilidad y se sigue con interés, un film cálido que no toma muchos atajos, de la mano del excepcional trabajo de la actriz Melissa Leo.

Moon

(2009) USA
Duncan Jones
21-9-2011

Atípica muestra de ciencia-ficción, en donde apenas hay acción, los efectos especiales, con ser correctos, no están nunca por encima de la trama, y donde se busca más perseguir una sensación que apabullar al espectador. Película tranquila, que logra transmitir la situación especial de los dos personajes protagonistas, interpretados por el mismo actor. Una estimable propuesta, que fue castigada con una tacaña promoción y distribución.

jueves, 22 de septiembre de 2011

La voz de la montaña

Yama no oto (1954)
Mikio Naruse
20-9-2011

Cuando uno ve una película de Naruse, se siente mejor persona. En esta ocasión, sin tener como base literaria a Fumiko Hayashi, el personaje principal no es una mujer, o al menos no en exclusiva, sino el de su suegro, y la relación que se establece entre ellos. Con momentos más dramáticos de lo habitual, más explícitos, siendo contenidos, lugares más oscuros, este a ratos sombrío y pesimista melodrama despide una luz fraternal, y es una gran obra maestra, una película con momentos sobrecogedoramente hermosos.

Con lugares de la trama que se dejan a la interpretación del espectador (yo quiero ver la historia un amor imposible), sus apenas 90 minutos se pegan, de modo que es difícil abandonar su recuerdo posteriormente.

domingo, 18 de septiembre de 2011

Ariel

(1988) Finlandia
Aki Kaurismaki
19-8-2011

La carrera del director finlandés Aki Kaurismaki es de esas en las que sus películas de pueden ver como un todo, un continuo, aunque sus personajes y tramas sean distintas. En esta película, su primer éxito, ya están su humor, su sentido del absurdo y la ironía, su música, sus personajes desarrapados, y sobre todo su concisión narrativa, de la que es uno de los pocos maestros del cine contemporáneo. En estos condensadísimos 78 minutos pasan muchísimas cosas y todas ellas forman una de sus narraciones más redondas, de las que yo he visto.

El crimen del Padre Amaro

(2002) México
Carlos Carrera
17-9-2011

Reconocida en varios festivales, este gran éxito del cine mexicano, que adapta libremente un relato de Eça de Queiroz, narra con acierto ciertas tramas paralelas relativas a la vida y ascenso de un brillante y embaucador cura de provincias, que por momentos es el personaje más abyecto que yo recuerde en mucho tiempo. El director Carlos Carrera rehuye recalcar lo más evidente, y consigue una convincente narración, no exenta de polémica. Fue uno de los primeros papeles de Gael García Bernal, y el rescate para el mundo de la interpretación de Sancho Gracia.

sábado, 17 de septiembre de 2011

Protegidos por su enemigo

Lakeview Terrace (2008) USA
Neil LaBute
16-9-2011

El asunto de la convivencia entre vecinos ha dado para más de una película, desde muchos puntos de vista. En este caso, es el tema de la convivencia de una pareja de raza distinta, y un amargado y estricto vecino policía, vestido de thriller psicológico. En el subtexto está escondido el tema de los prejuicios raciales, aunque aflora a la superficie en pocas ocasiones, lo que se agradece al director Neil LaBute. Samuel L. Jackson es la estrella total de este entretenido film, que logra ser a ratos molesto, en el buen sentido.

jueves, 15 de septiembre de 2011

Hampa dorada

Little Caesar (1931) USA
Mervyn Leroy
13-9-2011

Una de las primeras películas de gangsters habladas, y el primer gran éxito de Edward G. Robinson en este papel. Buena parte de la película, en especial, la presentación, caracterización y dirección de actores, se ven hoy bastante avejentados, pero es muy convincente el estilo seco y rápido de la Warner. La película ofrece una lectura curiosa y posible acerca de la homosexualidad latente del personaje de Robinson, remarcado en alguna escena (cuando se prueba el esmóquin, por ejemplo, muestra un amaneramiento más que evidente).

miércoles, 14 de septiembre de 2011

Las noches de Cabiria

Le notti di Cabiria (1957) Italia
Federico Fellini
11-9-2011

Tras sus primeras películas, Fellini consolida y muestra en todo su esplendor el universo personal que ha ido construyendo en Las noches de Cabiria, compendio de su cine hasta entonces, mezcla de amargura y desencanto con una fantasía a ras de tierra. Compendio también de su universo físico, hecho de arrabales, de descampados, del viento. Ayudada por el talento hiperexpresivo, casi de clown, de una hipnótica Giuletta Massina, como su maestro de ceremonias, este duro viaje al centro de la decadencia, llena de momentos inolvidables y delicados, es quizá la gran obra maestra del cineasta.

lunes, 12 de septiembre de 2011

Los hombres que caminan sobre la cola del tigre

Tora no o wo fumu otokotachi (1945) Japón
Akira Kurosawa
9-9-2011

La cuarta realización del joven Kurosawa, del año 1945, es una adaptación de un clásico del teatro kabuki, un mediometraje de aprendizaje en el que el maestro deja entrever elementos de títulos similares posteriores. Los jidai-geki de Kurosawa tienen un punto casi irrespetuoso, y están llenos de personajes que parecen actuales o incluso occidentales. Destaca en este breve film el uso de la escenografía, y el montaje, que alterna rápidos cambios de plano con largas secuencias. El resultado, con todo, es meramente discreto.

El presidente

Praesidenten (1919) Dinamarca
C. T. Dreyer
8-9-2011

La primera película como director de Dreyer fue una adaptación literaria que toca un tema que será recurrente en su filmografía, la intolerancia. En la puesta en escena, en cambio, no hay restos de lo que será su estilo posterior, excepto en ciertos planos, alguno realmente bueno, de exteriores. Una pequeña pieza quizá de inspiración griffithniana.

viernes, 9 de septiembre de 2011

En la cuerda floja

Walk the line (2005) USA
James Mangold
6-9-2011

Biografía del esencial músico norteamericano Johnny Cash, centrado sobre todo en sus primeros años, en sus problemas con las drogas y en su relación con la cantante June Carter. Quizá musicalmente no sean sus años más interesantes, pero si los más definitivos en su vida. A su favor cuenta con el buen trabajo de todos sus intérpretes, tiene una narración clásica y un tanto convencional, y está llena de lugares comunes y previsibles. Un biopic aceptable y llevadero, sobre todo para sus seguidores.

Obsesión

Ossessione (1943) Italia
Luchino Visconti
5-9-2011

Parece ser que fue la película que inspiró el acuñamiento del término neorrealismo, para destacar quizá el engastamiento de una ficción en un marco plenamente realista. Vaga definición donde cabrían posteriormente tantos matices distintos. En cualquier caso, Visconti debuta trasladando a la Italia rural la trama de El cartero... de James M. Cain (aunque no se reconoce en los créditos !!¿?); película que a la postre resultaría excepcional dentro de su filmografía, hoy ya un clásico, pero a mi juicio lejos de los logros de sus posteriores películas.

Copia certificada

Copie conforme (2010) Francia, Italia
Abbas Kiarostami
4-9-2011

El iraní Kiarostami abandona los polvorientas paisajes de Irán y las cambia por la tranquila Toscana en este nuevo viaje de giros inesperados, en una película intrincada, sutil y equilibrada. Me ha parecido de sus mejores películas, y he disfrutado de este juego de espejos, de sorprendente desarrollo, que comienza como una película discursiva sobre el arte y la creación, y a partir de un momento antológico toma otro derrotero.

domingo, 4 de septiembre de 2011

Escalada al poder

The seduction of Joe Tynan (1979) USA
Jerry Schatzberg
3-9-2011

Con un reparto distinguido, encabezado por una casi debutante Meryl Streep y Alan Alda, con guión de este último, es una historia que conjuga la política con el melodrama, que en ocasiones raya a gran altura. El olvidado Jerry Schatzberg hace un excelente e invisible trabajo dando forma a esta historia que tiene varios hilos, no todos al mismo nivel, pero que, con un estilo que puede causar rechazo por parecer un telefilme, tiene grandes momentos, sobre todo los que comparten los dos protagonistas. Me ha parecido por momentos una extraordinaria película, humilde y sensible cuando conviene, inteligente y compleja en otros momentos.

China gate

(1957) USA
Samuel Fuller
2-9-2011

Conocida también como Corredor hacia China. Filme bélico ambientado en la guerra de Indochina, absolutamente Fuller cien por cien. Extraño, desigual, fuerte, duro, imprevisible, con mucho talento para las escenas de acción, con unos personajes nada convencionales, inestables. Ferozmente independiente, nadie hacía nada parecido en esa época. Aún hoy resulta China gate chocante e inesperada. Es uno de los primeros papeles de Angie Dickinson, que está turbadora y romántica.

Una mujer dulce

Une femme douce (1969) Francia
Robert Bresson
1-9-2011

Una mujer se suicida. Su marido intenta desentrañar las causas, recordando etapas de su relación. Él nunca la comprendió en verdad, por lo que, comprensiblemente, a través de su recuerdos y relfexiones e imposible comprender la evidente decadencia mental de la joven. Así, solo con pequeños detalles podemos a duras penas intentar comprenderla. Hace poco vi una de sus últimas películas, El diablo probablemente, y comparte muchos puntos con ese personaje, sobre todo en la incapacidad de encontrar una base, un asidero sobre el que asentar una vida: ni el amor, ni el matrimonio, ni el dinero son suficientes para esta mujer joven, cuya desubicación y vacío solo le conducen a la autodestrucción. Bresson se adapta sin problemas al color y narra con pinceladas un puzle austero e incompleto.

miércoles, 31 de agosto de 2011

María Antonieta

Marie Antoinette (2006) USA
Sofia Coppola
30-8-2011

Para su tercera película, la directora Sofia Coppola lleva a cabo este intento de dignificar la figura de María Antonieta. Confirma la realizadora con este tercer largo que tiene un lenguaje y una escritura propia, se repiten aquí sus silencios y el extraño tejido frágil que transpiran sus siempre irregulares realizaciones. En María Antonieta hay buenos momentos, construidos de forma casi invisible, casi accidentales, y otros de extrañas mezclas musicales, de un quiero y no puedo de hacer una especie de película pop, aunque nunca llega a tener el suficiente desenfreno. Película que se queda a la mitad de muchas cosas, con la hermosa Kirsten Dunst como una imposible reina de Francia.

Luis II, el Rey loco

Ludwig (1972) Francia / Italia / Alemania
Luchino Visconti
27-8-2011

En casi cuatro horas, Visconti narra el descenso a la locura del rey Ludwig, su relación con Wagner, con su prima la emperatriz Sissi (Romy Schneider, por supuesto, lejos del tostón de personaje que le dio fama), mostrando una profunda empatía y quizá identificación con su personaje. A pesar de su elevado metraje, que bien podía haber sido más breve, y algunos tics que pueblan la última parte de la filmografía de Visconti (esos horrendos zooms), contiene algunos de los momentos del mejor Visconti, de una majestuosidad y profundidad poco comunes. Nadie ha filmado como él las escenas de época, con una naturalidad aplastante, nadie ha transmitido como él la sensación de estar viendo la historia, a través de personajes torturados, fuera de su época, abocados a la locura o a la decadencia.

viernes, 26 de agosto de 2011

Ola de crímenes

Crime wave (1954) USA
André de Toth
24-8-2011

Filme policiaco duro, seco y rápido sobre el atraco a una gasolinera y sus consecuencias. Llama la atención su extraña textura realista, su fotografía descarnada, y su estilo callejero y brusco, heredero de Gun crazy, rodada un par de años antes, a quien recuerda mucho. La protagoniza Sterling Hayden, en el papel de un policia desagradable y marrullero; la dirección y el ritmo del siempre interesante André de Toth supera con creces las limitaciones de un guión que tiene algunas lagunas.

Incidente en Ox-bow

The Ox-bow incident (1943) USA
William A. Wellman
24-8-2011

Sobre un guión de Lamar Trotti, de quien también filmaría otro guión en otro western excelente, Cielo amarillo, William A. Wellman rueda una de sus más contundentes y conocidas obras maestras. Ejemplo de concisión y de dominio del encuadre, es un amargo y claustrofóbico western sobre un linchamiento, en el que se puede ver si se quiere un ataque contra la pena de muerte. Me llama la atención sobre todas las cosas la atención que recae sobre todos los personajes, por nimios que sean, que están furiosamente caracterizados (desde la brutal Mamie hasta el enfebrecido Farnley, pasando por el hijo del militar sudista, casi abiertamente gay); todo apretado en una narración extraordinariamente breve, tanto que se echa en falta algún detalle más, sobre todo en la relación de Henry Fonda con una mujer de mala reputación, recién casada.

jueves, 25 de agosto de 2011

El cabo atrapado

Le caporal épinglé (1962) Francia
Jean Renoir
21-8-2011

Renoir se despide del cine (con resentimiento, ya que al parecer el montaje final fue adulterado sin su consentimiento), con esta historia sobre los múltiples intentos de evasión de las cárceles nazis por parte del cabo que da título a la película. Algunos de sus compañeros presos no desean la libertad, ya que consiguen vivir cómodamente en la prisión, al margen de la guerra, y no ven la necesidad de arriesgar su vida para volver a un lugar que probablemetne será peor. Lúcida reflexión sobre la libertad y la dignidad, en tono difícil entre la frivolidad y la amargura, es un brillante corolario a una carrera ejemplar, con una bella secuencia final en un París húmedo y frío.

lunes, 22 de agosto de 2011

La guerra de Charlie Wilson

Charlie Wilson's war (2007) USA
Mike Nichols
21-8-2011

Parece ser que basada en hechos reales, la pelicula, y el libro en el que se basa, narran cómo de manera casi invisible, se sufragó la resistencia afgana contra los rusos, lo que dio pie a la larga al final de la Guerra Fría. La pelicula decide no tomarse demasiado en serio esta historia y centra más su atención en el funcionamiento de la trastienda del Congreso, y en unos personajes, dibujados con el trazo seguro propios del guionista Aaron Sorkin, y en la escritura de unos dialogos rápidos e ingeniosos, casi de vodevil. El director Mike Nichols consigue un buen trabajo de todos los actores, que están espléndidos, y hacen de la película un inteligente ejercicio tranquilamente disfrutable.

Diario de una vagabunda

Hourou-ki (1962) Japón
Mikio Naruse
20-8-2011

Adaptación de una novela autobiográfica de la autora Fumiko Hayashi, sobre sus tribulaciones antes de convertirse en escritora de éxito. La protagonista transita de trabajo en trabajo con una especie de pasividad, con ocasionales brotes de rebeldía, cuya atracción por el abismo parece confirmarse por la calidad de los hombres con los que se relaciona. La obra, de momentos de una belleza estremecedora, es una hermosa narración que sorpende por la sencillez de la puesta de escena, la contención dramática, el impresionante trabajo de la actriz Hideko Takamine, y una excelente partitura musical. Una obra maestra inexplicable y cálida.

Tieta de Agreste

Tieta do Agreste (1996) Brasil
Carlos Diegues
18-8-2011

Comedia coral según Jorge Amado del veterano Carlos Diegues, en el que sobresale sobre todo el reparto la fuerza y la sensualidad de una Sonia Braga con casi 50 años. Es una agradable comedia, cuyos posibles aspectos amargos más dramáticos apenas cobran importancia en favor de un ritmo suave, unos bellos paisajes, una hermosa música, que hacen que pese más el romance, un tanto anodino, entre dos de los protagonistas, y la comedia amable.

Aerograd

(1935) URSS
Alexander Dovzhenko
16-8-2011

Dovzhenko se aparta extrañamente de su querida Ucrania para rodar esta especie de fantasía en la taiga, acerca de la fundación de una utópica ciudad en el extremo este de la Unión Soviética. Vuelven sus temas predilectos del hombre y la naturaleza, y el "mensaje" ideológico de que el pasado deje paso a las nuevas ideas. En este caso, toma proporciones dramáticas porque enfrenta a dos viejos amigos. Creo que, como en la anterior Ivan, el peso del partido desnivela la balanza de la película, pero los escenarios naturales inspiran el lirismo y el talento del director.

Ivan

(1932) URSS
Alexandr Dovzhenko
15-8-2011

Dos años después de Tierra, Dovjzhenko, con muchas dificultades, puede filmar Ivan. Parece ser que habia caído de alguna forma en desgracia con su anterior película, que había sido vapuleada. Ivan es una película mucho más abstracta, quizá más vanguardista en muchos aspectos (el cine ruso iba inventándose con cada película, rompiendo barreras que aún hoy siguen abiertas), pero mucho menos lograda, más imprecisa, mucho menos estimulante. Con ocasionales momentos de talento, es un película fallida, zigzagueante.

La tierra

Zemlya (1930) URSS
Aleksandr Dovzhenko
14-8-2011

Dovzhenko consigue la armonía perfecta entre su mundo interior, su dominio visual y del montaje, y el obligado mensaje político con este título, cima del mudo ruso y mundial, acerca del conflicto entre lo viejo y lo nuevo, uno de los temas habituales del cine soviético de la época y del director. Solo los primeros 10 minutos, con la pacífica muerte del viejo patriarca, apegado a la Tierra, casi parte de ella, serían suficiente motivo para ver este apasionante ejercicio de estilo y lirismo, tan libre en cada secuencia que casi parece espontáneo, no filmado.

La nueva Babilonia

Novvy Vavilon (1929) URSS
Grigori Kozintsev y Leonid Trauberg
12-8-2011

Recreación impetuosa de la Comuna de París de 1870. Con más interés por el espíritu y la idea que por la reconstrucción histórica o por el propio devenir de la historia, se trata de un enérgico y pasional vendaval de imágenes de arrolladora inventiva visual, de vanguardia a cada fotograma. Un torrente de una cinematografía que estaba en un momento irrepetible de creatividad.

Gesta de hidalgos

Tide of empire (1929)
Allan Dwan
13-8-2011

Producción del prolífico pionero Allan Dwan al servicio de Renée Adorée sobre la fiebre del oro en California, que combina aventuras y romance; se trata de una curiosidad para cinéfilos, en la que no hay demasiados elementos destacables, en una aventura de buen ritmo, y algunos buenos planos amplios de las carrozas de los buscadores. Renee Adoree interpreta a Josephita, hermana de Romauldo, literalmente, antiguos españoles cuyas tierras son invadidas por los buscadores de fortuna. Un delirio kitsch en suma.

miércoles, 10 de agosto de 2011

La novia cadáver

Corpse bride (2005) USA
Tim Burton
8-8-2011

Después de una serie de fracasos, quizá como señal de que no estaba seguro del terreno que estaba pisando y el que le quedaba por pisar, Tim Burton se pone a cubierto y regresa a terreno conocido con La novia cadáver, vuelta a sus lugares y mundos habituales, a los ambientes ya creados y a las fórmulas que han demostrado éxito. Deja un sabor de boca agradable pero con un regusto de pastiche, de mezcla de Bitelchus, de Pesadilla antes de Navidad, Sleepy Hollow. Tan exitosa como poco ambiciosa, La novia cadáver es un ejercicio tan bien resuelto como falto de fuelle, testigos de un director que parece haber perdido la capacidad de insuflar vida a sus creaciones.

martes, 9 de agosto de 2011

Incidente en una esquina

Incidente at a corner (1960) USA
Alfred Hitchcock
7-8-2011

Por pura casualidad pude ver este filme para televisión de Alfred Hitchcock de 50 minutos, sobre el peligro de un rumor que se extiende por una pacífica comunidad. Con el recuerdo constante de La tela de araña, de Minnelli, es una verdadera maquinaría de relojería, que revela a un autor completo en dominio absoluto de los resortes narrativos y del ritmo. Es áspera o ligera, seca o adornada cuando le conviene, con una apertura tarantiniana, que se para o se acelera, con un final irónico que deja pasmado. Está interpretado por George Peppard y por una Vera Miles de asombroso parecido a Kim Novak o a Janet Leigh.

Reflejos

Mirrors (2008)
Alexandre Aja
6-8-2011

Remake al parecer de un filme de terror coreano, con los espejos como leitmotive principal. Una historia de fantasmas con algún rasgo original, que se diluye en un conjunto endeble que no retrocede ante el gore más desubicado, para terminar con una disparatada traca final llena de saltos y explosiones. Un flojo film de terror a la oriental, con débiles interpretaciones de un Kiefer Sutherland desganado y una sosias de Halle Berry.

lunes, 8 de agosto de 2011

Hombres de infantería

Take the high ground! (1953) USA
Richard Brooks
6-8-2011

No sé si será la primera película que se centra en la instrucción de los soldados antes de ir a la guerra, bajo la batuta de un tiránico y amargado instructor, encarnado por Richard Widmarck, pero sí la más antigua que recuerdo. A las andanzas de los reclutas, se añade una historia de amor no demasiado convincente entre el instructor y una amargada viuda de militar. Nada parece tener demasiada credibilidad en esta película por la que ha pasado el tiempo por encima, aunque tiene personajes del gusto temperamental de Richard Brooks, en uno de sus primeros trabajos.

A ciegas

Blindness (2008) Canadá, Brasil
Fernando Meirelles
5-8-2011

Coproducción franco-canadiense-brasileña que adapta Ensayo sobre la ceguera, de Saramago. No conozco el original, por lo que no puedo juzgar las críticas de adaptación epidérmica que he leído por ahí. Como película, es una muestra del talento de Meirelles en la construcción de atmósferas y texturas. A ciegas constituye un relato claustrofóbico y enrarecido, cuyas incongruencias e inverosimilitudes contribuyen a cimentar el ambiente de pesadilla que le impregna, que le sienta como un guante a una actriz con las cualidades de Julianne Moore. Un film muy potente y a ratos perturbador, que deja con el sabor no obstante de haberse quedado a medias de algo.

viernes, 5 de agosto de 2011

El techo

Il tetto (1956) Italia
Vittorio de Sica
4-8-2011

Antes de virar definitivamente hacia otro tipo de cine más popular, el duo De Sica - Zavattini se despide del neorralismo más canónico de los 40, que contribuyeron a fundar, con este tardío retrato sobre las dificultades de una humilde pareja de recién casados de asegurarse una vivienda, aunque sea en la clandestinidad. Con unos reflejos sobre la situación actual que causan escalofríos, se trata de un retrato naturalista-humanista, con vagos trazos de esperanza (es lo más novedoso respecto a sus modelos de la década anterior). Con actores no profesionales, tiene suficiente drama y emotividad y momentos del mejor De Sica como para merecer volver a verse.

Spartan

(2004) USA
David Mamet
3-8-2011

David Mamet se aparta del teatro, de sus despiadadas miradas sobre personajes atrapados en la búsqueda del éxito, de sus planos juegos de salón sobre estafas y estafados, y escribe y dirige este thriller de acción, que, no obstante, contiene de pasada su más delirante trama sobre el éxito a cualquier precio de un importante político. La película fue vapuleada por la crítica quizá por venir de David Mamet, del que quizá se espera más de lo que puede ofrecer. Para mí Spartan es un fluido y contundente film de acción e intriga, con un ritmo excelente, en el que David Mamet se desenvuelve con una inesperada habilidad.

jueves, 4 de agosto de 2011

Fuego sobre la llanura

Novi (1959) Japón
Kon Ichikawa
3-8-2011

De nuevo sobre material literario, Ichikawa vuelve a mostrar otra descarnada visión sobre los últimos días de la Segunda Guerra Mundial, con lo que queda del ejército japonés en retirada. El director se recrea con su sentido plástico crudo y explosivo, en la pérdida de cualquier humandidad de los vencidos. Se centra en una figura concreta, que lucha por mantener sus últimos vestigios de civilización. Mutilaciones, humillaciones, hambre y canibalismo se dan cita en esta cinta que no concede tregua ni esperanza.

martes, 2 de agosto de 2011

En peligro y en extrema angustia, el camino del medio lleva a la muerte

In Gefahr und größter Not bringt der Mittelweg den Tod (1974) Alemania
Alexander Kluge
2-8-2011

Nuevo collage de Alexander Kluge, un juego que mezcla imágenes documentales, retazos indefinidos de ficción, y escenas en las que es difícil determinar si son o no ficción. El cine de Kluge parece una película continua, con temas e imágenes que reverberan en otras películas. Aquí se narra un momento histórico y social de Alemania, marcado por la inestabilidad, por el peligro, por la revuelta, el comunismo, el capitalismo, con unos cuantos persoanajes perdidos en este maremagnum: Kluge utiliza para su puzle lo que encuentra a mano: maniestaciones, un desfile, una fiesta de Carnaval, incluso un debate de astronomía, para construir esa impresión de estar todo en el aire, sobre el filo de una navaja.

Click

(2006) USA
Frank Coraci
1-8-2011

Floja y rutinaria comedia moral, con referencias explícitas a Frank Capra, acerca de un hombre al que le proporciona un mando a distancia para manejar lo que sucede a su alrededor. EL desarrollo de la película es muy maquinal y todo sucede como se espera desde el minuto 1. Lo mejor de la película son las apariciones de un Christopher Walken muy a su aire, y la inesperada energía de David Husselhorf, en un personaje auto-paródico bastante divertido. Lamentablemente, no aparecen lo suficiente para compensar el resto. Los brochazos de humor grueso muestra una vez más que no es tan fácil jugar a ser los Farrelly o el club de Appatow.

Matando en la sombra

The kennel murder case (1933) USA
Michael Curtiz
1-8-2011

Cuarta y última encarnación del actor William Powell del detective Philo Vance, enfrentado esta vez a un doble caso de asesinato alrededor de un concurso canino. El actor está bien acompañado por la exquisita Mary Astor, ambos dirigidos por Michael Curtiz en unas de ¡8 películas! que dirigió ese año. Algo de descuido se nota (se un micrófono, hay algún asunto de raccord mal resuelto), pero es una breve, pasable y entretenida serie B.

lunes, 1 de agosto de 2011

Ciudad sin ley

Barbary coast (1935) USA
Howard Hawks
31-7-2011

Sobre un guión de Hetch-Lederer, con un estupendo reparto, Howard Hawks filma este poco convencional western urbano ambientado en la salvaje San Francisco, recién estrenada como ciudad salvaje y corrupta. Película que hace el viaje con naturalidad desde el pesimismo absoluto hasta el humanismo más confiado, es una de las mejores y menos conocidas obras del Hawks de los 30, estupenda como película de aventuras, aunque apenas haya escenas de acción, y como aventura romántica, en la que no hay ni un beso.

domingo, 31 de julio de 2011

Sueños de polvo

Rêves de poussière (2006) Francia / Burkina Faso
Laurent Salgues
30-7-2011

Ambientada en una mina de oro de Burkina Faso, donde los trabajadores bajan por unos inseguros túneles a picar piedra, que luego machacan ne busca de las ansiadas pepitas, esta historia resulta vistosa por su poco habitual escenario, lleno de polvo, viento, chozas de paja, casas de adobe. Me resulta difícil delimitar el interés de la película propiamente del que le confiere su exotismo, pero en gran parte me ha gustado bastante, para decaer en su último tramo, donde creo que pierde bastante impulso.

Ayer, hoy y mañana

Ieri, oggi, domani (1963) Italia
Vittorio de Sica
30-7-2011

Producción de Carlo Ponti que consta de tres episodios, todos ellos protagonizados por una despampanante Sophia Loren y por Marcello Mastroiani, que encarnan a diferentes parejas, de diferentes clases sociales, con relaciones distintas entre ellas. Agradable de ver, virada hacia un realismo humanista no exento de malicia, con cariño hacia el paisaje urbano, variado y entrañable, dentro del tono post-neorralista de De Sica y Zavatini, que es guionista de dos de las tres historias. La otra historia, de Eduardo de Filippo, tiende más hacia la comedia pura, y a De Sica le cuesta encontrar el tono adecuado. Ganó el Oscar a la mejor película extranjera.

viernes, 29 de julio de 2011

El elemento del crimen

Forbrydelsens element (1984) Dinamarca
Lars von Trier
28-7-2011

La primera película de Lars von Trier es una especie de policíaco rodado en sepia, cuya principal característica es sin duda alguna su ambientación, sus planos imposibles, sacados de alguna pesadilla de Polansky o Terry Gilliam. Alrededor de la investigación de una serie de crímenes, poco importa su desarrollo como los abundantes juegos visuales, sus decorados húmedos y casi podridos y su atmósfera nauseabunda, que recibió premio en varios festivales. Inicia el exitoso recorrido de Lars von Trier por los antiguos géneros, que deforma y reinventa con su dominio de la narrativa y del artificio.

Las hermanas Bolena

The other Boleyn girl (2008) USA
Justin Chadwick
26-7-2011

La historia de Ana Bolena y Enrique VIII adopta en esta adaptación la novedad de incluir al resto de los Bolena (Boleyn), particularmente a su hermana María. La película retuerce la historia a su antojo para dar cabida a un relato algo maniqueo, aunque escrito y narrado con habilidad, que sirve de base para el objetivo de la película: oponer los bellos rostros de las cotizadísimas Scarlett Johansson y Natalie Portman. Ellas están muy bien, y el director y el cinematógrafo sacan partido de su fotogenia en decorados llenos de sombras. Muy por detrás queda Enrique VIII, encarnado sin ninguna gracia por el mediocre Eric Bana. Tiene una meritoria participación española, con Ana Torrent como Catalina de Aragón

miércoles, 27 de julio de 2011

THX 1138

(1971) USA
George Lucas
27-7-2011

Antes de cambiar a la ciencia ficción - aventura, desprovista de cualquier ropaje filosófico o trascendencia, George Lucas debutó en el largometraje haciendo honores a lo que en el género se hacía entonces, es decir, complejas distopías, como ésta sobre una humanidad atenazada por la falta de libertad, por el control de los sentimientos y las pasiones por medio de drogas. Así presentó, con lujosa producción de Coppola, y reparto conocido, este espeso film que fue un comprensible fracaso de taquilla.

martes, 26 de julio de 2011

Mashenka

(1942) URSS
Yuli Raizman
23-7-2011

En plena Segunda Guerra Mundial, con medio país invadido por los alemanes, en lo más crudo del enfrentamiento, se rueda esta breve y sencilla historia de amor, que comienza narrativamente antes del conflicto, y acaba, sin un verdadero final, en mitad de la guerra. Queda como una especie de telegrama a los combatientes, quizá una película de propaganda que no recurre a soflamas ni a discursos, sino a una anónima y poco destacada historia de todos los días, un melodrama del pueblo. Está rodada con austeridad y simpleza de formas, que se rompe con la risa incontenible de la actriz Valentina Karavayeva.

domingo, 24 de julio de 2011

Supersalidos

Superbad (2007) USA
Greg Mottola
21-7-2011

Nuevo caso de placer culpable con esta comedia adolescente del llamado "clan" o "factoría" Appatow. Mi rendición incondicional ante las comedias salidas de ese entorno a buen seguro me prohíben la entrada a los círculos cinéfilos, pero no puedo evitar que me parezcan comedias desternillantes. No sé muy bien dónde está el misterio, por ejemplo, en esta comedia adolescente mil veces vista sobre los jóvenes ansiosos por perder la virginidad antes de entrar en la universidad, pero quizá sean los personajes absolutamente raros, una extraña mezcla de solidez y extragancias puntuales, pero el caso es que todas las películas que veo, que casi me pierdo por los horrendos títulos en castellano, me acaban convenciendo. Comedia trepidante, pues, con reducción al absurdo en una escena final antológica con un coche de policía ardiendo. Genial.

jueves, 21 de julio de 2011

El precio de la gloria

What price glory (1952) USA
John Ford
20-7-2011

Adaptación de una obra teatral sobre las andanzas de una compañía americana en un pueblecito francés en la Primera Guerra Mundial. El desarrollo es el habitual de otras películas de Ford, entre las bromas pesadas en la retaguardia, y la tragedia del frente. Tiene el encanto de las obras llamadas menores de Ford ("obra menor de Ford" ha llegado a ser casi un subgénero cinematográfico, aunque en este caso sí creo que es una obra menor con todo su significado). Es una de sus películas más pictóricas, casi a veces un ejercicio de estilo, ayudado por la exhuberante luz de Joe MacDonald y el color pastel de Leonard Doss.

martes, 19 de julio de 2011

Hellboy

(2004) USA
Guillermo del Toro
18-7-2011

Guillermo del Toro adapta para el cine el comic de Mike Mignola, que tiene la ventaja de no ser una franquicia conocida Marvel o DC, lo que le da la libertad necesaria para crear una película propia, que acierta con un conjunto muy equilibrado, que encuentra momentos para el fantástico más delirante, escenas de acción en los escenarios oscuros y subterrános que le son queridos al director mexicano, y sobre todo, para delinear un buen puñado de personajes, encabezado por el que da título a la película, que son lo que dan mayor interés a esta entretenida fábula que confía lo justo en los efectos digitales.

Syriana

(2005) USA
Stephen Gaghan
17-7-2011

Enrevesado thriller que se centra en torno a la industria del petróleo, y que intenta abarcar todos los aspectos posibles, a través de multitud de historias y personajes. Intenta tocar todos los protagonistas de este negocio, además de tratar las características personajes de cada personaje. Un puzle muy ambicioso, una curiosa y meritoria película, que no se termina de aclararse hasta los momentos finales. Provoca cierta distancia con el espectador, pero creo que es un efecto deliberado, buscando más abrumar con un enorme fresco poliédrico que intentar personalizar en unos cuantos personajes un conflicto global.

lunes, 18 de julio de 2011

Ferdinand el radical

Der starke Ferdinand (1976) Alemania
Alexander Kluge
17-7-2011

Alexander Kluge acerca su cine a la narración más tradicional y lineal con esta historia acerca de Ferdinand, ex-policía que comienza a trabajar en la seguridad de una empresa privada, donde su obsesión arcaica sobre el control total choca con un mundo más moderno en el que ya no tiene cabida. Es una película divertida sobre un personaje atractivo, en el que se vierten caústicas observaciones sobre la obsesión por la seguridad de esa Alemania de los 70, atrapada en la lucha del presente y el futuro, y bajo la amenaza real o ficticia del vecino comunista.

13 Rue Madeleine

(1947) USA
Henry Hathaway
18-7-2011

La guerra cambia para siempre el cine de Henry Hathaway. Dará nuevas muestras de su talento y solidez, de su eficacia para las escenas de acción, y solo de cuando en cuando aparecerán trazos de su romanticismo. Pero para los años 30 quedan ese puñado de obras de un lirismo que se disfraza de ingenuo, o a veces de bohemio. La primera película después de la contienda trata, como otras cuantos filmes de esos años, del espionaje y los infiltrados en terreno alemán, que ha dado y dará emocionantes y tensas películas. Esta, con apariencia de informe periodístico, es bastante buena y vibrante, con James Cagney en el papel principal y una de las primeras apariciones de Karl Malden.

sábado, 16 de julio de 2011

La noche es nuestra

We own the night (2007) USA
James Gray
15-7-2011

Una persecución de coches bajo la lluvia y con poca luz. La escena es relativamente corta, pocos planos, y lo más sorprendente de todo, sin música estridente que subraye la acción. Tras 9 años de inactividad, James Gray repite reparto y vuelve a filmar un guión propio, centrado más en el personaje central (estupendo Joaquin Phoenix) y sus vaivenes y relaciones, y sobre todo, en captar cierto tono áspero y nebuloso muy deudor de Clint Eastwood. Así, con limpieza y sobriedad, pone en imágenes un guión por lo demás no demasiado brillante, con bastantes lagunas y desniveles.

jueves, 14 de julio de 2011

Tres mujeres

3 women (1977) USA
Robert Altman
13-7-2011

En un universo realista de dureza, de aislamiento e incomunicación se desarrolla esta relación entre dos mujeres, alrededor de la emulación, la auto-mentira y la suplantación de personalidad. Es un film complejo, de ricos matices, de varias lecturas o capas, narrado con un naturalismo sereno. Se apoya en las intensas y excelentes interpretaciones de Sissy Spacek y Shelley Duval, y es un fascinante juego de psicología, una de las películas que más me han impactado de las últimas que he visto, y una de las mejores, si no la mejor, de la extraña filmografía de Robert Altman. Un relato dislocado, a contracorriente, pesimista y desesperanzado. Tiene un breve papel para el veterano director John Cromwell.

Código criminal

The criminal code (1931) USA
Howard Hawks
12-7-2011

Si Soy un fugitivo, que pude ver hace poco, atacaba directamente las cárceles represivas y las condenas desproporcionadas, Código criminal ataca el sistema carcelario más "racional", e incluso el propio sistema de delito-castigo. Adaptación de una obra teatral, con Walter Huston, un poco sobreactuado, como estrella, es un sombrío pero sólido drama carcelario, no demasiado conocido dentro de la carrera de Hawks, que muestra paralelamente los códigos de dentro y fuera de la cárcel, de una forma seca y contundente.

miércoles, 13 de julio de 2011

Babel

(2006) USA / México
Alejandro González Iñárritu
11-7-2011

El extraño estilo de historias cruzadas, que se desarrollan asíncronamente en el tiempo, generalmente de tono pesimista, del guionista Guillermo Arriaga y el director González Iñárritu, llega a su modelo más ambicioso, en este no va más donde pequeñas acciones tienen repercusiones planetarias (México, Marruecos y Japón). Esta larga e irregular aventura es la más personal y arriesgada de sus películas, a ratos la mejor, otros ratos no tanto. Su gusto por el melodrama desesperado y desgarrado, de raíces claramente mexicanas, está secundado por un amplio reparto internacional, del que destaca de mono sobresaliente la desconocida actriz japonesa Rinko Kikuchi.

lunes, 11 de julio de 2011

Una pareja invisible

Topper (1937) USA
Normal Z. McLeod
10-7-2011

Comedia de trama fantasmagórica (con unos efectos visuales bien conseguidos), que cuenta con excelentes comediantes (Cary Grant, Constance Bennett, Billie Burke), y que cosechó tanto éxito que contó con dos continuaciones. Vista hoy, es una comedia que queda muy por debajo de sus posibilidades, bastante estática, con alguna buena línea de diálogo.

Perceval el Galés

Perceval le Gallois (1978) Francia
Eric Rohmer
9-7-2011

Adaptación del texto medieval clásico artúrico inacabado de Chretien de Troyes, característico porque no opta por una recreación históricista de la época, sino que adapta literalmente los códigos de representación idealizada que el medievo hacía de sí mismo. Así, las imágenes, cuyas formas y perpectiva recuerda a las pinturas medievales, la música a los cantares de gesta o romances de ciego, y los colores (los púrpuras y los dorados) a la iluminación de manuscritos, recrean un universo único de evocación de un medievo idealizado. Declamado en octosílabos, este ejercicio de estilo, no obstante, me ha resultado curioso, aunque me ha acabado cansando.

viernes, 8 de julio de 2011

La extraña que hay en ti

The brave one (2007) USA
Neil Jordan
7-7-2011

Una historia de justicieros urbanos en busca de una venganza general con la variante de que el protagonista es una mujer débil y culta, que poco a poco se convierte en una fría e implacable justicera (y que va adquiriendo un misterioso aspecto gay, de paso). Jodie Foster, de nuevo mostrando su inagotable talento, nunca divo, nunca exagerado, siempre en su justo tono, es la estrella de este thriller bastante tramposo que se juega sus bazas en una ambientación tenebrosa, construida por el irlandés Neil Jordan y el francés Philippe Rousselot.

jueves, 7 de julio de 2011

Edison, ciudad sin ley

Edison (2005) USA
David J. Burke
6-7-2011

Ambientada en la ciudad ficticia de Edison, esta especie de distopía que parece futurista aunque no lo sea, concita a un nutrido grupo de actores variopintos, y ofrece una irregular pero valiosa trama de corrupción policial. Con un estilo y una textura poco habituales, dotado en ocasiones de una atractiva brusquedad, la película se sostiene milagrosamente en una huida hacia delante, aunque deja de funcionar en un determinado momento para caer en un insensato final de ensalada de tiros y explosiones.

miércoles, 6 de julio de 2011

Una muchacha sin historia

Abschied von gestern (1966) Alemania
Alexander Kluge
2-7-2011

Primera película de Alexander Kluge, premiada en Venecia, una de las que descubrieron al mundo el nuevo cine alemán. Se trata de un collage austero sobre la historia de una chica judía de Alemania del Este, en sus vagabundeos desorientados y bandazos en la Alemania Occidental. Demasiado influenciado por Godard, del que mimetiza prácticamente todas sus maneras, es una variada mezcla de un director aún balbuciente, lejos de los chispazos geniales del cineasta francés.

El amor y otras cosas imposibles

Love and other impossible pursuits (2009) USA
Don Roos
28-6-2011

Hablando de la ubicuidad de Natalie Portman, aquí es la estrella única de este melodrama, que intenta y no logra ser áspero y directo. La actriz demuestra su talento y su versatilidad, así como su belleza. El director Don Roos se muestra completamente enamorado y apenas puede apartar la cámara de los gestos y expresiones de honda tristeza y remordimiento de la actriz. Natalie Portman aguanta sin problemas la sobreexposición es esta película que apenas existe en todo lo que la rodea.

Sin compromiso

No strings attached (2011) USA
Ivan Reitman
27-6-2011

Inofensiva comedia romántica protagonizada por la ubicua Natalie Portman y un bastante flojo Ashton Kutcher. Son una pareja extraña y apenas se nota tensión entre ellos, lo que hace poco creíble toda esta pirueta con no demasiado humor. Comedia amable, en suma, sin momentos destacables.

martes, 5 de julio de 2011

Vampyr, la bruja vampiro

Vampyr (1932) Alemania
Carl Theodor Dreyer
27-6-2011

Adaptado de algunos relatos de Le Fanu, Dreyer realiza su primera incursión en el sonoro, aunque con muchas de las técnicas aún del mudo (parece que por ahorrar costes de traducción), con esta historia de vampiros. Es un ejercicio de estilo notable por su atmósfera, realmente lograda, tanto en exteriores, con una fotografía y una textura naturalista, como en interiores, con el uso de sombres y blanco y negro sin matices. A mí me evoca extrañamente al Buñuel mudo. Una breve obra que fue mal acogida en su momento, y que hasta hace bien poco era poco valorada en el conjunto de su obra.

lunes, 4 de julio de 2011

Camarada X

Comrade X (1940) USA
King Vidor
27-6-2011

En algún lugar entre Ninotchka, y Uno,dos,tres, se encuentra este ejercicio de película de espías anti-comunista en los albores de una Segunda Guerra Mundial que aún no parecía muy mundial, de screwball, de alta comedia romántica, de película de aventuras. En todos los registros es plenamente disfrutable esta comedia negra, con algún momento algo pasado de rosca (las escenas de la cárcel creo que pasan el límite del chiste que deja de ser lícito). Pero tiene todos los ingredientes para ser una película de deleite. Un guion de Ben Hetch y Charles Lederer, un perfecto caballero rufián como Clark Gable, Hedy Lamarr absolutamente deliciosa, dirigidos por King Vidor.

domingo, 3 de julio de 2011

Soy un fugitivo

I am a fugitive from a chain gang (1932) USA
Mervyn Leroy
26-6-2011

Adaptado de un relato autobiográfico, película que denuncia las condiciones vergonzosas de las famosas chain gang, o trabajos forzados, en la época de la Depresión. Rodada en épocas próximas a Código criminal, Hawks, y alguna otra que no recuerdo, se cuestiona igualmente la racionalidad del sistema de justicia y de condena. Está narrada con sequedad por Mervyn Leroy en su mejor momento, y ayudado por un Paul Muni de un aspecto ciertamente brutal y ambiguo. Sigue siendo una pieza de interés, por más que algunos de sus momentos y giros se hayan convertido con el tiempo en tópicos.

Tragedia submarina

Men without women (1930) USA
John Ford
23-6-2011

A medio camino entre el mudo y el sonoro, John Ford se ejercita con esta historia de unos hombres encerrados en un barco semi-hundido a los que se les agota el oxígeno mientras esperan a ser rescatados. La película empieza de un modo muy fordiano, con los camaradas gastando bromas pesadas en un bar del puerto, para después pasar a la tragedia en un único decorado. Un esfuerzo difícil para la época del que Ford sale bien parado, demostrando ya un estilo vigoroso.

jueves, 23 de junio de 2011

Luz silenciosa

Luz silenciosa / Stellen licht (2007) México
Carlos Reygadas
23-6-2011

Exótica producción mexicana, ambientada en la comunidad menonita del estado de Chihuahua, hablada en una especie de holandés. Se trata de una familia de granjeros muy religiosos, en la que el padre tiene una amante, y se debate en dudas y combates religiosos y morales. Está rodada en largos y silenciosos planos, a veces muy bellos (como la escena del baño) el melodrama subyacente apenas aparece sino en contadas referencias. La dirección de actores es muy bressoniana, la película me ha resultado cargante en determinadas ocasiones, pero merece la pena verla por unas impresionantes escenas finales, de obvias referencias dreyerianas, momentos muy bellos difíciles de olvidar, y para los que el resto de la película resulta ser una especie de preparación.

martes, 21 de junio de 2011

Vivamos hoy

Today we live (1933) USA
Howard Hawks
20-6-2011

Sobre un relato de William Faulkner, autor también de los diálogos, Howard Hawks filma este sobrio melodrama bélico. La película funciona tanto como melodrama, que es muy sólido y preciso, y como película bélica, con dos largas secuencias de batallas, aunque creo que valen más las partes que el todo. Me ha parecido especialmente valiosa la dirección de actores de Hawks, muy moderna y superior a otras de la época. Es muy difícil encontrar actuaciones más medidas de Joan Crawford (que luce un vestuario extrañísimo, por cierto), y sobre todo de un excelente Franchot Tone, en el que era su primer papel. El asunto de fondo es la amistad masculina, una vez más, una de los temas con los que se relaciona habitualmente al director.

The cameraman

(1928) USA
Edward Sedgwick; Buster Keaton
19-6-2011

Comedia de Buster Keaton de ambiente urbano y coetáneo, construida, como muchas de sus películas, sobre la fuerza de los gags imprevistos, desmesurados y sorprendentes, y las expresiones irrepetibles de su cara de póker, más que en el entramado de una película global. Su calidad y su fuerza explosiva es variada, pero tiene momentos gloriosos. Su calidad le debe poco al talento de su director nominal e impuesto, Edward Sedgwick, que al parecer se tuvo que retirar ante la improvisación y el vendaval de un Buster Keaton en plena forma.

lunes, 20 de junio de 2011

Narc

(2002) USA
Joe Carnahan
16-6-2011

Thriller policial a cuenta de un policía de narcóticos que investiga la muerte de un compañero. Se ve obligado a realizar la investigación con otro policía amigo del muerto. Lejos de cualquier tipo de buddy movie, es un policiaco que tira por el realismo sucio y descarnado. Aunque esconde más lugares comunes de los que parece, su enégica y rápida realización, la contundencia de las caracterizaciones y las interpretaciones le dan un aspecto brutal, aunque nunca descuidado. Un estimable thriller, en suma, con aroma de los setenta.

viernes, 17 de junio de 2011

Stardust

(2007) USA
Matthew Vaughn
14-6-2011

Una nueva muestra de cine fantástico en su vertiente mágica con aires medievales, esta vez tomada de un texto de Neil Gaiman. Stardust es la muestra de que hacer cine de género, o cine que sigue los códigos de una moda, no tiene por qué significar hacer un cine rutinario, de fórmula o malo. Se trata de una más que digna cinta de aventuras, que utiliza bien los efectos especiales, las escenas de acción, que presta la atención debida a todos sus personajes, con un guión bastante sólido, una dirección ágil y que, todo sumado, proporciona una diversión placentera sin subestimar al espectador.

martes, 14 de junio de 2011

Palíndromos

Palindromes (2004) USA
Todd Solonz
13-6-2011

Esta nueva película de Todd Solonz provoca sensaciones parecidas a otras películas de su irreductible director: sensaciones incómodas, intensidad narrativa, buenas interpretaciones del reparto. en esta ocasión, esla historia de una niña, que interpretan actrices diferentes y apariencia física totalmente distinta, en su deambular en busca de ser madre, en busca de su felicidad, constante del cine de su autor. Pero, al contrario que en otras de sus películas, que me parecieron hipnóticas y cautivadoras, que me provocaron sentimientos verdaderos, no conecto con esta historia que me qued ajena, que no entiendo, pero que tampoco me evoca nada, ni me agita.

Liliom

(1934) Francia
Fritz Lang
12-6-2011

En el tránsito entre Alemania y EEUU, Fritz Lang aprovecha su paso por Francia para rodar esta adaptación de una obra de teatro de éxito del húngaro de Franz Molnar, que ya había conocido alguna versión anterior. La frase "La justicia es para nosotros" me acompaña desde que la vi y creo que me acompañará siempre. La película le cuadra al Lang de esa época porque le permite poner en pie esos espectáculos visuales de magia y mundos extraños, de sociedades casi ocultas, y el paso sigiloso y natural de un género a otro. La primera parte, con ese mundo de feriantes y rufianes, casa con el cine francés de la época y podría estar firmado por Clair, la parte más fantástica abre una película totalmente distinta. Cuanta con un jovencísimo Charles Boyer casi irreconocible. Cuando la vi pensé que no estaba entre mis Langs favoritos, pero en estos días parece que va creciendo en el recuerdo.

lunes, 13 de junio de 2011

El diablo, probablemente

Le diable probablement (1977) Francia
Robert Bresson
11-6-2011

Bresson ataca su película más destructiva siguiendo los pasos de un joven cuya desconfianza hacia todas las instituciones y pilares de la sociedad, si bien es una desconfianza tranquila, nada destructora, porque recela de cualquier acción directa, le lleva hacia la autodestrucción, rodada con esa falta de espectacularidad que le quita cualquier psicología, cualquier dramatismo o posible gloria. El joven protagonista no es capaz de encontrar asidero ni en las organizaciones de protesta, ni en la religión, ni en la ciencia. La narración, como siempre en Bresson, es elusiva, extraña, se detiene en detalles que le fascinan (ese autobús metafísico, centro del relato), en su realización más cercana a Godard.

viernes, 10 de junio de 2011

Sin control

Derailed (2005) USA
Mikael Håfström
8-6-2011

Thriller que tiene la peculiaridad de comenzar como un melodrama de adulterio. Se trata de un producto entretenido y que se sigue con interés, por más de lo excesivamente previsible de buena parte de la trama. Creo que la película está bien de ritmo, tono y planificación, aunque tiene algunos escollos insalvables que a mi juicio le perjudican bastante. Ya he comentado lo del desarrollo previsible de un misterio que solo lo es para el protagonista, cuando el espectador se ha dado cuenta ya hace mucho de lo que pasa. (¿Demasiadas películas vistas sobre el tema?). No me ha gustado nada Jennifer Anniston en este papel muy alejado de su línea habitual. Creo que es una actriz dotada para la comedia, pero aquí está mal, mal dirigida, dirige fatal la mirada, está perdida, no da el tono de mujer fatal, por muy guapa que salga. Clive Owen tiene también mejores papeles que éste, pero es un actor de recursos suficientes. El malo está bastante bien, su aparición le suma tensión a la película.

miércoles, 8 de junio de 2011

Sauvage innocence

(2001) Francia
Philippe Garrel
7-6-2011

Un joven busca financiación para su próxima película, que denuncia el mundo de las drogas, al mismo tiempo que inicia una relación con una joven aspirante actriz. Para financiar la película acepta el dinero de un traficante. Variante del tema cine dentro del cine rodada en blanco y negro, la película se va haciendo más y más compleja, y adquiere la forma de espejos que se reflejan o círculos concéntricos. Este intricado laberinto es narrado con sencillez y dominio del lenguaje por el director. Un ejercicio de estilo y de virtuosismo, en suma, que es a la vez una reflexión inquietante sobre la creación y la dignidad. Los actores están todos bastante bien en esta película que va mejorando a medida que pasan los minutos. Ganó un precio en Venecia "for the simplicity of his narration and the power of his visual expression" No puedo estar más de acuerdo.

Memorias de una geisha

Memoirs of a geisha (2005) USA
Rob Marshall
6-6-2011

Lujosa superproducción que supone la adaptación al cine de un exitoso best-seller sobre la vida y amores de una geisha. Se intenta dignificar la figura de la geisha, desvinculándola de la de prostitución, aunque sin caer en la glorificación. Es una película preciosista y muy disfrutable en el aspecto más visual y espectacular, con un diseño de producción impecable, cuidada fotografía y dirección artística y unos intérpretes en todo momentos correctos y creíbles. La película huele un poco a cazadores de Oscar (de hecho, obtuvo algunos), y sigue los pasos de películas que persiguen descaradamente esos objetivos, con riesgos mínimos y emociones epidérmicas.

sábado, 4 de junio de 2011

El cantar de los cantares

The song of songs (1933) USA
Rouben Mamoulian
4-6-2011

Adaptación de una obra teatral ambientada en Berlín, acerca del choque de una inocente pueblerina cuando ha de trasladarse a la gran ciudad. Rouben Mamoulian hace el despliegue de estilización que le es propio, utiliza sabiamente una rica simbología, los objetos y las sombras. Pero si la película tiene interés es por ver a Marlene Dietrich, en uno de sus papeles más fascinantes y variados. Está deslumbrante, le encaja como un guante el refinado mundo de texturas de Mamoulian y la fotografía de Victor Milner.

La red social

The social network (2010) USA
David Fincher
2-6-2011

La historia de cómo se fundó y desarrolló Facebook y de su fundador principal, el excéntrico Mark Zuckenberg, en principio no parecía de interés, y los primeros momentos de la película así lo confirman, un galimatías tecnológico de diálogos atropellados. Pero el guionista Aaron Sorkin y el dotado director David Fincher se apartan rápido del asunto Facebook, y sacan oro de un material discutible, gracias a la solidez en la descripción de personajes, y en la recreación de ecosistemas y tribus sociales, algo en lo que en especialmente habilidoso David Fincher. Ofrecen al final film convincente y razonablemente sobrio.

Paisaje en la niebla

Τοπίο στην ομίχλη (1988) Grecia
Theo Angelopoulos
1-6-2011

Un par de niños errantes en busca de un padre que ellos creen en Alemania, pero que al espectador le es desvelado que no es así. Emprenden entonces un viaje sin sentido, circular, un despertar a la vida doloroso, pero, que en un último momento, tiene la esperanza de cualquier vida que comienza. Rodada en largos planos secuencia, ambientada en una Grecia lluviosa, gris, industrial, desolada, con personajes tan desorientados como ellos, es una experiencia intensa, lastrada a mi juicio, por un uso desmedido de un simbolismo muy brusco.


viernes, 3 de junio de 2011

La venganza del bergantín

Wake of the Red Witch (1948) USA
Edward Ludwig
29-5-2011

Uno de los primeros éxitos de John Wayne, y el mayor logro comercial del ruso Edward Ludwig, es un clásico del cine de aventuras marítimas. Vista hoy, curiosamente, lo que más me ha gustado, por encima de su aspecto aventurero, a veces exagerado (como la lucha con el pulpo), es su peculiar estructura de idas y venidas, de cambio en el punto central de la narración, sus peculiares personajes, y sus extrañas relaciones. Hay mucho misterio en gran parte de la película acerca de sus motivaciones, que permanecen ocultas durante mucho tiempo, para luego tomar todo una rara coherencia. Otro logro de un director poco conocido, pero con rasgos personales que le acercan al cine de Boetticher, Mann o incluso Lang.

domingo, 29 de mayo de 2011

La venganza del actor

Yukinojô henge (1963) Japón
Kon Ichikawa
28-5-2011

A veces lírica, a veces violenta, a veces suave, a veces abrupta, estilizada siempre, esta historia de venganzas, actores, ladrones, avariciosos mercaderes, fantasmas, luchas con espadas, emboscadas, escenarios deliberadamente teatrales, es una película con su propio mundo, con su propia lógica. Remake de una película de Kinugasa de 1935, es una refinada superproducción que produce fascinación por sus intrincadas relaciones, por sus colores y escenarios, los juegos de luz, sus ropajes, y produce extrañeza, sobre todo por la figura del actor, enigmático andrógino, vengativo o compasivo, hierático, y por los personajes que se mueven a su alrededor. Una película para ver varias veces.

sábado, 28 de mayo de 2011

Mataharis

(2007) España
Iciar Bolláin
28-5-2011

Para su cuarto film como directora, Iciar Bolliaín centra su atención en la historia de tres mujeres detectives; la principal y más obvia característica de la película es su distanciamiento de cualquier tópico relacionado con el cine de género negro o detectivesco. En su lugar, la directora se detiene en la vida cotidiana de sus protagonistas, y en cómo su trabajo afecta a esta vida. Hay un poco de todo, es un film que en ocasiones me parece algo forzado, poco naturales sus conflictos. La puesta en escena es bastante austera, como suele ser habitual en su cine, y la dirección de actrices estupenda, lo mejor del film, muy superior al papel de los actores, muy inferiores.

domingo, 22 de mayo de 2011

Meme Escenas para recordar

Bueno, pues al fin lo he conseguido. Esta es el resultado de la invitación de mis amigos del Club de Cine para Gourmets. El caso es seleccionar una escena para cada una de las categorías propuestas. El meme original se supone que es para nombrar la "mejor" escena. He quitado deliberadamente ese calificativo, puesto que eso implicaría haber visto más películas de la que yo he podido ver (y eso que he visto unas cuantas), y luego está el tema de la memoria. Seguro que 5 minutos después de haber publicado este post, se me ocurren otras posibles respuestas.

He intentado además, no repetirme demasiado con otros memes, y traer un poco de todo, mezclando cine antiguo y moderno. Incluyo cuando me ha sido posible un enlace a algún video con la escena respectiva.

And the winners are:

Escena musical

Entiendo en esta categoría que debe ser una escena no necesariamente con música o de un musical, sino que tenga algo que lo haga rítmico. Para ritmo entonces el que encuentran Jean Pierre Jeunet y Marc Caro en aquella película tan simpática de 1991, Delicatessen. La escena, por supuesto, es la de los ruidos:
http://www.youtube.com/watch?v=XJU4IwC3LjQ

EnlaceEscena de baile

En esta categoría ya sí parece que ha de ser explícitamente un baile. He escogido la película 7 novias para 7 hermanos, esa en la que unos rudos leñadores, se mueven por los decorados con la delicadeza del ballet Bonshoi; el musical es un género abstracto por naturaleza, pero en este pedazo de pastel hecho película es ya puro delirio. Como muestra, este preciosa balada, donde hasta los hachazos (me encantan estos hachazos) están acompasados. Es el Lonesome polcat:
http://www.youtube.com/watch?v=YLcVhPrZFPI
Enlace
Escena de comienzo

Muchos de mis colegas cinéfilos han escogido con razón el comienzo de Sed de mal, de Orson Welles. A mí me han gustado siempre mucho esos comienzos que te marcan el tono y el ambiente en el que se va a mover una película, esas escenas que construyen en pocos minutos el mundo que se va a desarrollar a continuación. Me gustaba en principio el de El turista accidental, por ejemplo, pero para mí el campeón de este tipo de inicios es el de Fat city, una de las mejores películas de John Huston. Parece ser que no soy el único que lo piensa, y he encontrado este video "comentado".
http://www.youtube.com/watch?v=zlJ3WO9couM


Escena final

Aquí no me he complicado mucho la vida. El que se me ha venido a la cabeza una y otra vez cuando pensaba en esta categoría es el archiconocido final de El planeta de los simios. No por menos sospechado (al menos cuando la vi de joven, lo sospechaba constantemente), es menos impactante:
http://www.youtube.com/watch?v=8NFCjKs2YRU
Enlace

Escena de clímax

Esta ha sido difícil. Entiendo por climax tensión, un momento que define para donde van a caer las cosas, qué es lo que va a pasar a continuación en la vida de los personajes. En tal caso, me decanto por La escena del restaurante de El Padrino, donde Michael Corleone da el golpe de mano decisivo, el que le hace un gángster, el que elimina su vida anterior.
http://www.youtube.com/watch?v=1kTQFyMRSXk

Una escena con una muerte

Hasta hace unos minutos tenía el suicido en el lago de El intendente Sansho: creo el cine japonés es el que mejor ha sabido filmar la muerte, pero me he acordao de otro suicidio: el suicidio asistido por sus mejores amigos de Remy en Las invasiones bárbaras, una de las mejores películas de la década pasada. Al ver la escena otra vez, me he vuelto a dar otra sesión de llanto. Escalofriante.
http://www.youtube.com/watch?v=L18dQ89joMM


Una escena de discurso

Difícil categoría. No me suelen gustar los discursos en las películas. Al contrario de otros compañeros que han hecho este meme, no soy fan del discurso de Chaplin en El gran dictador. He hecho memoria, pero no he sido capaz de recordar mucho. Tenía entre los candidatos El cuento de Navidad de Augie Wren, recitado por Harvey Keitel en Smoke, pero he caido en la cuenta, claro, de Pepe Isbert y Manolo Morán en el balcón del ayuntamiento de Villar del Río, y claro, no hay color:
http://www.youtube.com/watch?v=PNWjlxH0rfU


Escena de pelea

Se me han ocurrido algunas, pero ninguna tan significativa y tan icónica como la pelea entre Darth Vader y Luke Skywalker en la Estrella de la Muerte, donde tiene lugar la asombrosa revelación que dejó a medio mundo atónito. Todo esto ocurría en El imperio contraataca, con mucha diferencia a mi juicio la mejor película de toda la saga.
http://www.youtube.com/watch?v=-4FSI5ut6a0


Escena graciosa

Una de las películas con las que más me he reido últimamente ha sidi Luces de la ciudad, para el que esto escribe la mejor y más equilibrada película de Chaplin. Tenía que escoger algo de ahí, y he entresacado la escena de combate de boxeo. Inolvidable
http://www.youtube.com/watch?v=OgAxWIbTqCs


Escena triste

Para esta categoría tan reñida, que ha tenido varios candidatos, me quedo con esta escena de Pather Panchali, La canción del camino, del gran maestro indio Satyajit Ray, que me causa gran impresión. Es la escena de la muerte de Durga, la hermana de Apu, o más concretamente cuando vuelve el padre, y la llama, solo para descubrir que ha muerto. Desoladora. (Minuto 1:48)
http://www.youtube.com/watch?v=jy86RSjdxmE


Escena alegre

La escena que te pone a tono, la que dice que lo importante es estar vivo, estar rodeado por la gente que te quiere, la que anima a seguir adelante. Esa escena, esa película existe, y es, claro está, "¡Qué bello es vivir!", la película de las navidades, la película que me sé los diálogos, la que más veces he visto. La escena más alegre, es todo el final, después de irse Clarence. Bueno, no voy a poner el vídeo porque es muy conocida, y porque es la película entera la que le da sentido a la escena.


Escena agridulce

Agridulce es esa escena que no sabes si reirte o llorar, si sentirse alegre o no, que se te resbala, que no la puedes encasillar, pero que al final es el lado triste el que vence. Los que llevamos viendo cine muchos años sabemos que el amor verdadero estalla en cualquier sitio. En La Grean ilusión, de Jean Renoir, Jean Gabin ha estado media película pensando en escapar del campo de concentración nazi. Lo logra, y se refugia en Suiza, donde conoce el amor en una cabaña en la nieve, en la persona de Elsa y su hija Martha. El no habla alemán ni ella francés, pero ¿qué importa eso con la que está cayendo en el mundo en ese momento? Cuando llega el deshielo y tienen que despedirse, aquello se cae a pedazos; al fin se escapa Jean, pero deja atrás a su gran amor, quizá para siempre. Se despide de la pequeña, con las únicas palabras en alemán que pronuncia: Martha hat blaue Augen. Lamentablemente, en la versión doblada se pierde toda la gracia, como siempre.
http://www.megavideo.com/?v=JXWWRIV6
En el minuto 1h. 42'


Escena rara

Escenas raras hay unas cuantas, de esas que solo el director sabe de dónde vienen. Había pensado en escoger el final de 2001, pero he recordado la impactante película de Luis Buñuel El Angel Exterminador. Hay muchas escenas candidatas, pero he rescatado esta escena semi-onírica de la mano, que también podría ir a los apartados de escena perturbadora o de aterradora, que vienen después. Está en el minuto 57
http://www.megavideo.com/?s=seriesyonkis&v=AIHHXH0R&confirmed=1


EnlaceEscena perturbadora

Después de una serie de películas vitalistas, de una alegría sencilla y natural, Passollini nos deja destrozados con Saló o los 120 días de Sodoma, una de las películas más impactantes y desagradables que se hayan hecho jamás. He entresacado la famosa escena de la coprofagia. Muy desagradable, no le deis al enlace, os lo ruego.
http://www.youtube.com/watch?v=gd2MbViAhAY


Escena de suspense

Por hacer honor al tópico, he reservado a Hitchcock para este apartado, pero he escogido una de sus películas de menos suspense, una película por la que tengo debilidad, la fascinante ¿Pero quién mató a harry? (mucho mejor el título original, The trouble with Harry), En el minuto 1:23, está este momento de suspense tranquilo, pero tenso, equívoco, hasta que se abre la puerta del baño; luego está el jueguecito de la puerta del armario, a Lubitsch le hubiera encantado. Recordad: en algún lugar de la casa está el cadáver de Harry, y el fisgón ayudante del sheriff sospecha.
http://www.megavideo.com/?v=LP9NGPOW


Escena aterradora

No soy muy sensible a las escenas de terror, la verdad, aunque me gusta el género. La escena que he escogido para algunos probablemente iría más a suspense, pero como en esto del terror, influye mucho lo que a uno le ha impactado de niño, lo pasé fatal en su momento con esta escena en Aliens el Regreso, cuando los protagonistas están viendo en los sensores que los aliens literalmente se les están echando encima, pero ¿dónde están? (Minuto 1 h: 51)
http://www.megavideo.com/?s=seriesyonkis&v=MML6MBX0&confirmed=1



Escena romántica

No podía faltar John Ford, claro, el mejor de todos, el más grande. Lo he reservado para esta categoría para recordar dos cosas que a menudo se suelen olvidar: que John Ford es un gran romántico, un romántico empedernido, aunque jamás rodara un melodrama. La segunda cosa que quiero recordar es que también era un gran director de actrices. El hecho de que su última película fuera la ejemplar 7 mujeres no es casualidad. ¿La escena? Pues la de del beso de El hombre tranquilo, por supuesto:
http://www.youtube.com/watch?v=yNcknHcuFRo


Diálogo

Pensándolo bien casi podría ir al Discurso, pero no me atrevo a quitar a don Pepe Isbert de ahí arriba. Además hay dos personajes. Os dejo una escena de El hijo de la novia, película llena de aquilatados diálogos. En esta escena, Darín recibe la noticia de que la Iglesia no autoriza la boda de sus padres, porque la madre tiene demencia senil y no tiene por tanto "discernimiento":
http://www.youtube.com/watch?v=nCCNOrNx2bI


Escena sin diálogo

Al llegar a estas alturas las fuerzas me flaquean; seguro que hay grandísimas escenas sin diálogo, pero no se me han ocurrido muchas. En La canción del camino está la escena del tren, sin diálogo, que es esplendida, pero no quiero repetir película. Me rondaba por la cabeza la escena del final de Tres colores: blanco, de Kieslowsky. No tenía mucha fe, pero la he vuelto a ver y es espléndida: A ver si sabéis lo que le dice con los gestos:
http://www.youtube.com/watch?v=ixT8L2trgEg


Escena que jamás debió ser filmada

Esta es fácil y difícil. Hay mucho donde elegir, muchas películas enteras, de hecho; pero he preferido buscar una escena de una película que me guste y que me de mucha rabia que exista. He topado con la censura, con finales horrendos impuestos por censores o productores. He pensado en el final de Cielo negro, de Manuel Mur Oti, pero la que más rabia me da es el final de La mujer del cuadro, de Fritz Lang. No, no, no, no puede haber sido un sueño. Me da tanta rabia, que no pongo el video.


¿Mejor escena de la historia?

¿La mejor escena de la historia? ¡Y yo que se!. Como había que elegir alguna, y quedan por pasar por aquí los maestros japoneses, pues va esta escena de la inmensa Cuentos de la luna pálida de agosto, Mizoguchi, llena de misterio y humanidad, pelicula que admite mil revisiones. Atentos al principio: el hombre llega a su casa después de su gran viaje; la casa está vacía y oscura, casi en ruinas, y en el mismo movimiento de cámara aparece mágicamente su mujer. Es un fantasma, claro, aunque el no lo sabrá hasta la mañana siguiente. Se me ponen los pelos como escarpias. Está entre el minuto 1:23 y 1:24
http://www.megavideo.com/?s=seriesyonkis&v=NNP6FS75&confirmed=1


Terminado. Es todo un trabajo. Ahora se supone que tengo que invitar a alguien a hacer este meme. Este blog no recibe muchas visitas, así que invito a todo aquel que pase por aquí a hacerlo, pero en especial a Ethan de El blog de Ethan, y a Jesús Cortés de Un blog comme les autres, a participar, aunque ya les advierto que es tarea dura.