lunes, 31 de diciembre de 2012

El muelle

La jetée (1962) Francia
Chris Marker
26-12-2012

En escasos 29 minutos, Chris Marker se compromete a un tour de force al narrar una compleja historia de apocalipsis-ficción, con viajes en el tiempo, anticipación futurista, pero también una historia de amor de gran lirismo y poesía. Narrada como una fotonovela, con fotografías y un narrador, es un sorprendente ejercicio de estilo, chocante, ambicioso, y finalmente redondo.

Proa al cielo

Reach for the sky (1956) UK
Lewis Gilbert
30-12-2012


Biografía del aviador británico Douglas Bader que, tras perder ambas piernas en un accidente, consiguió seguir volando y participar con gran acierto en la Segunda Guerra Mundial. El personaje lo interpreta con gran energía el actor Kenneth More. Es una película realizada con profesionalidad y acierto por el que después sería un especialista en las primeras aventuras de James Bond, Lewis Gilbert.

Noche de miedo

Fright night (1985) USA
Tom Holland
28-12-2012

Creador también de otro de los iconos del cine de terror de los 80, Chuckie, Tom Holland obtuvo un gran éxito con esta película de vampiros, que traslada buena parte de los clichés del género a un suburbio, con la llegada de un nuevo vecino que resulta ser un vampiro. Resulta una película de tono adolescente con toques de comedia, con el gran acierto en el personaje de Roddy McDowall y que aguanta bien el paso del tiempo.

viernes, 28 de diciembre de 2012

Un fresco en apuros

You're never too young (1955) USA
Norman Taurog
27-12-2012

Penúltima de las colaboraciones del dúo Martin-Lewis, una de las más entretenidas. Sus películas nunca son redondas, sus personajes no están compensados, y su humor a veces se ve bastante arrastrado. Esta es de las mejores, ágil en su desarrollo, moderadamente divertida, con algún momento inesperado (Jerry Lewis imitando a Humphrey Bogart).

Di que sí

Yes man (2008) USA
Peyton Reed
26-12-2012

Comedia de Jim Carrey que recuerda sin duda a Liar liar, basada en una premisa muy parecida; un hombre está condenado a decir que sí a todas las propuestas que se le hagan; Carrey solo está divertido en pocas secuencias de esta olvidable comedia que nunca remonta el vuelo. Ni los secundarios que lo rodean aportan nada, ni la peripecia interesa y el humor raramente está inspirado.

Brutos, sucios y malos

Brutti, sporchi e cattivi (1976) Italia
Ettore Scola
25-12-2012

Visitante e inspector asiduo de la historia italiana pero también de los ambientes sociales, Ettore Scola dirige su mirada, con menos espacio esta vez para la simpatía o el cariño hacia sus personajes que en otras ocasiones, al lado más bajo de la sociedad, con esta narración hiperbólica de una hipertrofiada familia de un poblado de chabolas. No hay mucha compasión ni disculpa en esta especie de ajuste de cuentas deformado con el neorrelismo, capitaneado por Nino Manfredi, en un virulento papel del avaro y zafio cabeza de familia. Extraña, desagradable, sarcástica y finalmente divertida exageración.

Tiempos de amor, juventud y de guerra

Zui hao de shi guang (Three Times) (2005) Taiwan
Hou Hsiao-Hsien
24-12-2012

Tres historias de amor, con los mismos actores (uno de ellos la hermosísima Shu Qi, su belleza es ya una justificación para ver esta película), en diferentes marcos espaciales y temporales. En las dos primeras es un amor apenas sugerido, la tercera comienza con el amor ya iniciado o terminado. Película muy hermosa de contemplar, de magnetismo innegable, aunque me temo que, con excepción de la primera historia, no he llegado al grado de entusiasmo que esta película y este director levantan entre la crítica especializada.


martes, 25 de diciembre de 2012

Dios y el diablo en la tierra del sol

Deus e o Diabo na Terra do Sol (1964) España
Glauber Rocha
23-12-2012

Y si en la película anterior era la geografía amazónica poco paisajística la protagonista, en esta ocasión son los paisajes secos, de matorral, del nordeste del país, el sertao, el principal y ubicuo personaje de esta producción, bandera del Cinema Novo. Primera parte de las andanzas de Antonio das Mortes, el justiciero cazador de bandoleros o descarriados enfrentados a los terratenientes o a la Iglesia. Personal reconstrucción de esta parte de la historia del Brasil, cae en algún lugar entre el western, el romance, el folklore, y fílmicamente emparenta con Passollini, Godard, Kluge o cualquier cine collage de la época. Espectáculo físico, denso, que deja exhausto.

Bye Bye Brasil

(1979) Brasil
Carlos Diegues
22-12-2012

Un maltrecho grupo de feriantes recorre la geografía interior de Brasil, eligiendo pequeños pueblos, sin televisión o escondidos lugares en una selva que va perdiendo su virginidad. Relato de decadencia, de un país que desaparece, contemplado sin nostalgia pero con evidente dolor, finalmente con cierta esperanza. Muestra de la narración atenta y pausada de Carlos Diegues, a contracorriente del Cinema Novo, en ocasiones muy brillante.

7 mesas de billar francés

(2007) España
Gracia Querejeta
18-12-2012

El quinto largometraje de  Gracia Querejeta es una historia de secretos y mentira, un retrato urbano de un conjunto de personajes que se mantiene en delicado equilibrio gracias a un elenco de intérpretes en estado de gracia. Una historia que afortunadamente no tiene interés en contar el nulo interés de un torneo de billar que es solo el fondo de la historia y se centra en ser melodrama sencillo que combina el estilo contenido de su directora con gotas de humor. Un película agradable.

miércoles, 19 de diciembre de 2012

Hitman

(2007) Francia
Xavier Gens
16-12-2012

No muy lejos del anterior filme comentado anda esta adaptación de un videojuego, acerca de un frío asesino criado en condiciones extremas, que ejecuta con limpieza sus criminales encargos, hasta que tiene que volverse contra su propia organización. También con chica sensual por medio, con una violencia en esta ocasión más seca y "limpia", es un aceptable ejercicio de acción.

A bittersweet life

Dalkomhan insaeng (2005) Corea
Kim Ji-woon
13-12-2012

Violento filme coreano acerca de un frío sicario, que debe ejecutar una venganza contra su propia organización. Hay humor, hay un atisbo de romance, hay un personaje curioso, es una película lejos de lo habitual en estas películas, que también cumple con los lugares comunes del género, lejano deudor del spaghetti, pero sin renunciar a cierta innegable belleza.

jueves, 13 de diciembre de 2012

Las dos tormentas

Way down east (1920) USA
D. W. Griffith
10-12-2012

Leo en Wikipedia  que esta película es recordada por la escena y la parte de la película que a mí menos me gustó, la parte final, de espectáculo y despliegue de medios. Debe ser la maldición de Griffith, ser recordado por sus grandes espectáculos, en vez de por uno de los cineastas que mejor rueda escenas intimistas. Son las escenas trágicas de Way down east y las intimistas, rodadas con gran sensualidad, espiritualidad o lirismo, según los casos,  las que aún vistas hoy se salen de la pantalla de esta por momentos grandísima película.

lunes, 10 de diciembre de 2012

Donde habita el peligro

Where danger lies (1950) USA
John Farrow
8-12-2012

Producción de Howard Hughes con el objeto de lanzar a una de sus estrellas, Faith Domergue, cuyo estrellato fue aún más fallido que el de Jane Russell, es, no obstante, un rápido y entretenido thriller negro, con hombre inocente arrastrado al lado oscuro por una mujer fatal, interpretado por Robert Mitchum, finalizado en forma de curiosa road movie y un final decepcionante. Contiene una breve pero sabrosa intervención de un decadente Claude Rains.

Rastro oculto

Untraceable (2008) USA
Gregory Hoblit
7-12-2012

Thriller informático a cuenta de un asesino en serie que retransmite sus crímenes por Internet, variando la crueldad del asunto en función de las visitas a su web. Una premisa curiosa que se convierte en un mensaje machacón que traslada las culpas a los internautas incomprensiblemente voyeuristas, que acuden a la macabra cita en un número disparatado. La protagoniza una Diane Lane que está francamente mal, fuera de la película. El director Gregory Hoblit, un estimable artesano, intenta sacar partido del ambiente lluvioso y tenebroso, pero no es suficiente para levantar la película en ningún momento.

Crónica de un asesino en serie

Salinui chueok (Memories of murder) (2003) Corea
Bong Joon-ha
6-12-2012

Ambientada en la dictadura coreana, trata de la investigación de un asesino en serie, llevada a cabo por dos expeditivos detectives de provincias y otro más sofisticado de Seúl. Probablemente una de las películas menos convencionales que se puedan ver sobre este asunto, la película cambia de registro constantemente, desde la parodia o comedia hasta la tragedia y el horror, pasando por la denuncia o el thriller , de una manera elegante e imperceptible, logrando como resultado un gran trabajo.

viernes, 7 de diciembre de 2012

La increíble verdad

The unbelievable truth (1989) USA
Hal Hartley
5-12-2012

Producción temprana de Hal Hartley que ya tiene todos los ingredientes de sus películas posteriores más conocidas, particularmente su sentido del humor, sus personajes y sus relaciones. En este caso es la descripción de un pequeño grupo de un suburbio neoyorquino en torno a uno de ellos, que regresa de  la cárcel. Una pequeña joya fresca y divertida, que recuerda a cierto cine de Alan Rudolph, que fue confirmada después por un par de títulos de igual o mayor resultado.

miércoles, 5 de diciembre de 2012

Pozos de ambición

There will be blood (2007) USA
Paul Thomas Anderson
1-12-2012

Adaptación de una obra de Upton Sinclair sobre la vida de un pionero de la extracción de petróleo, se trata de una larga y extraña narración, con el tono y el ritmo que parecen ya marca de su director, centrada en un personaje no menos desconcertante, presa de un odio y una rabia cuyos fundamentos nos son desconocidos. Ciertamente abstracta en sus planteamientos, por su abundante metraje pasan momentos de todo tipo, de fascinación, repulsión, solemnidad, pretenciosidad, para acabar con un arrebato final inesperado. Me recuerda en sus texturas y hechuras a La puerta del cielo de Cimino,y como aquella es abrupta y hermética, pero no deja indiferente.

sábado, 1 de diciembre de 2012

San Quintín

San Quentin (1937) USA
Lloyd Bacon
29-11-2012

Breve relato carcelario, género muy visitado en los años 30, sobre todo desde el punto de vista de denuncia de su dureza y corrupción. No están muy acentuado aquí estos aspectos, en una película humilde y bastante rutinaria, moralista, con un joven Humphrey Bogart en el papel del preso que intenta sin éxito su reinserción.

Noches de tormenta

Nights in Rodhante (2008) USA
George C. Wolfe
26-11-2012

Oportunidad una vez más de ver a la pareja formada por Richard Gere y Diane Lane, sólidos reclamos comerciales del género del melodrama sin demasiadas pretensiones. La película, fotografiada por Afonso Beato, se aprovecha en la medida que ambos actores funcionan muy bien en pantalla, supongo que por eso que llaman química, en una historia facilona y sin sorpresas, buscando desesperadamente la complicidad y la lágrima del espectador.

Cartas desde Huesca

(1993) España
Antonio Artero
27-11-2012

La última película que pudo rodar el "maldito" Antonio Artero es esta historia sobre unas cartas de un poeta británico, guardadas por un antiguo soldado republicano (Fernán Gómez), que intentan recuperar unos editores. Viniendo de un director con fama de radical, tampoco es una propuesta que tenga nada de rompedor, ni las desnudeces de Miriam de Mezieres, ni el desarrollo ni la puesta en escena, que no me parecen dotadas por lo demás de especial calidad, siendo el resultado un producto olvidado y olvidable.

lunes, 26 de noviembre de 2012

Los niños nos observan

I bambini ci guardano (1944) Italia
Vittorio de Sica
25-11-2012

La primera película importante de la carrera de De Sica, aún en plena guerra, en la que ya algunos aprecian signos del futuro neorrealismo (que yo no acabo de ver), es este duro melodrama que narra un adulterio desde el punto de vista de un niño. Con todos los boletos para caer en un melodrama burgués folletinesco, gracias a la inspiración de De Sica, es un sensible y emotivo drama, que hace un uso estupendo de la elipsis y tiene un final antológico y que es, en suma, una de las grandes películas de su director.

Il brigante de Tacca del Lupo

(1952) Italia
Pietro Germi
24-11-2012

La película se ambienta justo después de la gesta garibaldini y la unificación de Italia para, en un tono anti-epopéyico, relatar como la pobreza de siglos de los campesinos del sur permanece inalterada y cómo surge el fenómeno del bandolerismo nostálgico del régimen anterior. A partir de este interesante punto de vista, la película vira hacia un completo western, entre los bandoleros y la partida de soldados que les quiere dar caza. El buen uso del paisaje agreste asegura también que en esta faceta la película resulte competente.

La duquesa

The duchess (2008) UK
Saul Dibb
23-11-2012

Producción británica de época a mayor lucimiento de Keira Knightley, muy cómoda en estos papeles de rebeldes de siglos anteriores. En este caso, adopta el papel de una mujer casada por conveniencia con un marido apático y despectivo. Se enfrenta, como es natural, con las hipocresías de la época. Filme frío, poco emotivo, nada destacable en las interpretaciones; un apunte en su final, en un momento agradecido de Ralph Fiennes, y un final creíble hace que la película no deje al final un regusto tan anodino como todo la anterior.

jueves, 22 de noviembre de 2012

Quemar después de leer

Burnf after reading (2008) USA
Joel & Ethan Coen
21-11-2012

El cine de Joel y Ethan Coen, variado, imprevisible, me resulta a veces disperso, zigzagueante y aburrido, incluso en sus películas más festivas. Quemar después de leer entra de lleno en su cine más ligero, al que se entregan de vez en cuando con total placer, reuniendo a un grupo de actores o amigos. En este caso, es un film con un trama deliberadamente idiota, pero que no me ha resultado tan explosiva o hilarante como creo que debiera, ni tampoco sardónica o corrosiva. Es entretenida, Brad Pitt está divertidísimo, pero de algún modo, una vez más, creo que la película se queda a mitad del objetivo.

miércoles, 21 de noviembre de 2012

Dulcinea

(1963) España
Vicente Escrivá
19-11-2012

La segunda película de Vicente Escrivá se ocupa de las andanzas de Aldonza Lorenzo/Dulcinea después de la muerte de Don Quijote. Conmovida por el amor del hidalgo, se dedica a una vida piadosa que acaba entre burlas y ataques, como la del caballero que la inspiró. Exagerada, barroca, con un fondo finalmente santurrón, se acerca a una estilización y a ciertas ambiciones que nunca más se repetirían en la filmografía de Escrivá, que se entregaría sin descanso a los géneros favorecidos por el público y por el régimen.

lunes, 19 de noviembre de 2012

Atanarjuat, la leyenda del hombre veloz

Atanarjuat, the fast runner (2001) Canadá
Zacharias Kunuk
18-11-2012

En casi tres horas de duración, este largometraje recrea la vida primigenia de los pobladores del norte de Canadá, hablada incluso en el lenguaje local. Resulta un monumental esfuerzo, cuyos valores van más allá de los puramente cinematográficos. Una experiencia única y de agradecer el acercarnos a una época, a un lugar y a un relato, al parecer basado en tradiciones orales milenarias, tan poco habitual para nosotros.

Historias de la edad de oro

Amintiri din epoca de aur (2009) Rumanía
Cristian Mungiu y 4 directores más
16-11-2012

Sobre una serie de relatos escritos por Cristinan Munigu y dirigidos por varios directores del último cine rumano, se recrea la vida cotidiana de la gente durante la dictadura de Caucescu. Estas historias cortas varían en longitud y en tono, desde la comedia costumbrista con sabor a Kusturica hasta el drama más severo. Una sabrosa y variada mezcla de matices, resulta un conjunto muy rico en matices.

domingo, 18 de noviembre de 2012

Humoresque

(1946) USA
Jean Negulesco
17-11-2012

El excelente director rumano Jean Negulesco dio lo mejor de sí mismo en este impetuoso melodrama, cumbre del arte y la presencia de Joan Crawford. Con unos afilados diálogos de Clifford Odets, se trata de un melodrama estilizado, con una puesta en escena verdaderamente sorprendente e imaginativa. Aunque no me acabo de creer a John Garfield de violinista, no le resta méritos para ser una rara y fascinante obra maestra.

La primera noche de quietud

La prima notte di quiete (1972) Italia
Valerio Zurlini
14-11-2012

Uno de los últimos títulos de la escasa pero exquisita carrera de Zurlini, es este drama existencial, centrado en la creación de una atmósfera decadente, pesimista, casi desesperada, con un Alain Delon hundido, enfrentado a la belleza insólita y humillada de la actriz Sonia Petrova. Paisaje real y metafísico de bruma y abandono, aunque alguna de sus actitudes vistas hoy parecen más pose que otra cosa, está en la línea clásica del uso de los exteriores casi como personaje propio del cine italiano, encarnado aquí en la neblinosa y húmeda Rimini,

El aura

(2005) Argentina
Fabián Bielinsky
13-11-2012

La que desgraciadamente es la última película del director argentino Fabián Bielinsky, muerto a edad muy temprana, nos ofrece un extraño relato, que empieza y acaba en lugares muy distintos, acerca de las forzadas vacaciones de un taxidermista, cuya actitud ante las cosas semejas a la de los animales que diseca, que se envuelto en un peculiar robo en un remoto paraje montañero. Una historia rocambolesca, evocadora, con una lograda atmósfera.

jueves, 15 de noviembre de 2012

Crimen de doble filo

(1965) España
José Luis Borau
12-11-2012

La segunda película de Borau se inscribe en el cine de género, esta vez policíaco urbano, con un guión de  Juan Miguel Lamet. Se trata de una intriga vecinal bien trazada, bien escrita y sólidamente filmada, con ese dominio de la gramática que habría de marcar su cine posterior, por más que el espectador avezado sepa com mucha antelación por dónde van los tiros. Una película aún hoy muy digna.

Transformers

(2007) USA
Michael Bay
12-11-2012

Después de los juguetes, los tebeos y los dibujos, le tenía que tocar el turno al cine el adaptar el mundo de muñecos que se transformes en coches buenos y macarras que luchan con otros robots que transforman en otros coches malos y macarras. Con tales elementos, esta película se lo toma todo como se tiene que hacer, es decir: con incredulidad, con un humor algo estrafalario, y funciona sorprendentemente bien durante bastante rato, lo cual no es poco mérito, antes de hacerse interminable y fatigosa.

martes, 13 de noviembre de 2012

Bobby

(2006) USA
Emilio Estévez
8-11-2012

El asesinato del senador Robert Kennedy ha recibido muy poca atención en el cine comparado con el de su hermano. En Bobby se produce un acercamiento bastante oblicuo, ya que se recrea el día en el hotel donde falleció y en las vidas de varios de los clientes y trabajadores del hotel. Se trata de exponer los aspectos más esenciales de los Estados Unidos de la época y sus problemas y preocupaciones sociales. Un experimento curioso, disfrutable, con un reparto inacabable, con el olor del cine de Altman.

miércoles, 7 de noviembre de 2012

Lisboa

Lisbon (1956) USA
Ray Milland
4-11-2012

La breve carrera de Ray Milland como director permanece bastante poco conocida y comentada, pero por lo que apunta esta Lisboa bien merece la pena el esfuerzo. Se trata de una relajada extravagancia, con resonancias de Casablanca, acerca de las tribulaciones de un pequeño y un gran contrabandista (con un mayestático y cuasi-paródico Claude Rains, que en la primera escena caza pajaritos para dar de comer a su gato con una raqueta de tenis) y una americana que viene a pagar un rescate por su marido. Una suerte de thriller excéntrico y bastante insólito, una rareza a descubrir.

martes, 6 de noviembre de 2012

Quantum of solace

(2008) USA
Marc Forster
3-11-2012

Esta nueva entrega del duro James Bond de Daniel Craig sigue apartándose de los moldes clásicos. En primer lugar, continúa exactamente a la entrega anterior, del que se repite algún personaje y los conflictos pendientes de aquélla, cuando lo habitual es que cada película funcione aisladamente. Como consecuencia, el Bond de esta entrega es despiadado, violento y  rudo, está herido, despechado y cegado por la venganza,  no tiene tiempo para martinis; el malo apenas tiene relieve en este nuevo caso, a diferencia de otros: es Bond y su estado el protagonista. La película es una sucesión de escenas de acción muy espectaculares, realmente secas e impactantes, en una trama bastante confusa. La crítica la recibió bastante mal, pero a mí me gusta la novedad y las sensaciones de extrañeza que produce, encarnadas por la tremenda presencia de Craig.

lunes, 5 de noviembre de 2012

Las hermanas

The sisters (1938) USA
Anatole Litvak
2-11-2012

Ambientada en el San Francisco de antes y después del terremoto, se trata de un melodrama con una pareja poco usual (Bette Davis y un Errol Flynn en el papel de un fracasado y apático periodista, todo lo contrario de sus personajes vitalistas), acerca de la vida y diferentes fortunas de tres hermanas hijas de un boticario. Como es natural, la hermana interpretada por la Davis tiene más minutos, pero el resto de los personajes tiene vida propia y están bien dibujados. Es un melodrama muy competente, de lo mejor de la carrera del habitualmente poco inspirado Anatole Litvak.

domingo, 4 de noviembre de 2012

Princesas

(2005) España
Fernando León de Aranoa
1-11-2012

Relato acerca de la vida de un par de prostitutas, que continúa con cierta coherencia con el resto de la filmografía de Fernando León. La película no logra evitar caer en ciertos tópicos o elementos muy previsibles, pero se sostiene y se recuerda por la riqueza de su texto, por el cariño que deposita y que despierta el personaje de Caye y por la inmensa presencia de la actriz Candela Peña.

Gritos y susurros

Viskningar och rop (1972) Suecia
Ingmar Bergman
31-10-2012

Uno de las películas más conocidas de Bergman, más identificables, por su uso del color, es esta historia de la agonía de una de las tres hermanas de una familia de comienzos de siglo. A través de flashbacks, se van conociendo los detalles más tortuosos de sus vidas. Película misteriosa, como todo Bergman, pero en esta ocasión más dura, en un tono en crescendo de acuerdo a la agonía de la enferma, cuyo tormento físico va en paralelo al tormento interior del resto de la familia.

viernes, 2 de noviembre de 2012

Winter's bone

(2010) USA
Debra Granik
30-10-2012

Producción independiente americana que conoció un relativo éxito y un buen reguero de premios. Más que una trama o un desarrollo sustancioso, que no tiene, acerca de las urgencias de una joven menor, al cargo de su familia, por encontrar a su padre para evitar un deshaucio, la película es recordada y tiene su interés de la descripción casi obsesiva de un espacio físico, compuesto de caravanas, de casas destartaladas, de patios llenos de cachivaches, de bosques helados, y de un microcosmos casi abstracto de personajes marginales, radicales en lo estrafalario.

Al límite

Edge of darkness (2010) USA
Martin Campbell
28-10-2012

Thriller de acción al servicio de Mel Gibson, que suele aparecer sin actores de peso al lado para que no le hagan sombra. Interpreta a un padre que busca la razón y los culpables de la muerte de su hija, es decir, un papel muy suyo. Pero hace lo que hace bastante bien y es un actor seguro en estos caminos que conoce de sobra. El conjunto está bien, se sigue con interés, y tiene algún personaje secundario agradablemente divergente con lo acostumbrado.

domingo, 28 de octubre de 2012

Noble gesta

L'onorevole Angelina (1946) Italia
Luigi Zampa
25-10-2012

Una película importante en el neorrealismo, aunque con una tendencia indisimulada hacia la comedia y al costumbrismo, y uno de los papeles importantes de Anna Magnani. Vista hoy, resulta muy inferior a otros títulos de la época y posteriores en el campo del realismo o en el de la comedia mordaz, algunos de su mismo realizador, cultivador muy afortunado de este género.

Persona

(1966) Suecia
Ingmar Bergman
25-10-2012

Probablemente la más experimental o rupturista de las producciones de Bergman sea esta historia de reclusión de dos personajes, uno enfermo y otro cuidador, en el que sus personalidades se van fundiendo y separando, y en el que juegan al mismo nivel que las palabras los vestidos, los peinados o los gestos. Me parece irregular, como muchas de  las películas del sueco, con hallazgos y con planicies, con una portentosa fotografía de Sven Nikvist.


jueves, 25 de octubre de 2012

Entre nosotros

Alle anderen (2009) Alemania
Maren Ade
21-10-2012

Inspirada en Rossellinni o Antonioni, entre otros, se trata de un diario filmado de una pareja en vacaciones en Cerdeña. A través de sucesos nimios, de diálogos cotidianos, de largas contemplaciones, van apareciendo algunos conflictos, ya sea en su relación de pareja, o como individuos. Vale la pena quizá el esfuerzo por algunos breves momentos de verdadera incomodidad, de aspereza, de voyeurismo y desnudez sentimental, aunque el metraje es muy largo, los impasses exasperantes y la conexión del espectador con los conflictos existenciales de los protagonistas es muy escasa.

El regreso del gángster

A bullet for Joey (1955) USA
Lewis Allen
20-10-2012

Tardía muestra del cine de gángsters, con dos de los tótems de ese género de los años 30 (unos ya muy maduros Edward G. Robinson (policía esta vez) y George Raft (gangster poco fiero, más nostálgico que peligroso)), que mezcla esta vez elementos del cine de guerra fría. Ambientada en Canadá, se trata de un producto entretenido, pese a una trama bastante endeble y una parte final intragable, y cierta frialdad en la interpretación de ambos colosos.

Dies irae

(1943) Dinamarca
Carl Th. Dreyer
18-10-2012

Hay películas que se ven mejor una segunda vez que una primera. O eso o, lo que es posible, que depende del estado en que nos encontremos. El caso es que esta vez sí y la visión de Dies irae me ha parecido deslumbrante, poliédrica, cambiante. Me parece magistral la evolución del personaje principal de la película, su despertar, su rebeldía y también una cierta maldad, enmarcado en un escenario austero y estático. Pero es que además está muy bien filmada, muy pensado cada plano y cada secuencia. Invita a posteriores revisiones.

domingo, 21 de octubre de 2012

El 7º día

(2004) España
Carlos Saura
16-10-2012

Inspirado en los brutales hechos de Puerto Hurraco, recrea la matanza y los hechos que la precedieron. Pese a algunos subrayados bastantes gruesos y grotescos y algunos de los tics habituales en las películas de Saura (aunque también es destacar también su buena mano para dirigir niños), el relato, escrito por Ray Loriga, se sostiene con cierta sequedad y contundencia y el buen trabajo de los actores, sobre todo el destacado trabajo de José Luis Gómez.

El libro de Eli

The book of Eli (2010) USA
Albert Hughes, Allen Hughes
15-10-2012

Película de acción con referencias al spaghetti western, al wuxia, y a Mad Max, a ratos derivando a una solemne pretenciosidad que al fin y al cabo esconde un simple simple guiñol de buenos a la carrera y mamporros variados. Se agradece su atmósfera metálica y exagerada, que es lo mejor y más radical de un film que es mucho menos importante de lo que se cree, pese a exponer como "tema central" un batiburrillo bíblico-mesiánico bastante risible.

jueves, 18 de octubre de 2012

Los amantes habituales

Les amant réguliers (2005) Francia
Philippe Garrel
14-10-2012

Recreación nada nostálgica ni complacente del mayo del 68 parisino y del después de la revolución, a través de las vivencias de un grupo de jóvenes, en concreto una pareja de amantes. La película recorre, sobre todo, el estado de estatismo que acontece después de la revolución, su indeterminación y su dificultad en saber qué camino seguir. En su intento de reflejar ese estado, la película, durante más de tres horas, contempla conversaciones casi inexistentes e inanes, deambulares, abandonos, en largos planos. Obtuvo algunos galardones y algunos aficionados levitan con su contemplación, pero reconozco que yo no he podido con ella.

jueves, 11 de octubre de 2012

Los vampiros

I vampiri (1956) Italia
Riccardo Freda
11-10-2012

Con fotografía de Mario Bava, esta película, precursora del giallo, pionera del filón del terror italiano, es una peculiar y bizarra mezcla de terror gótico, de asesinos en serie, de mad doctor, y, pese a tener unos actores bastante malos y una historia muy endeble, es de apreciar su atmósfera barroca, sus cuidados planos, y sus estimables efectos de maquillaje.

El anacoreta

(1976) España
Juan Estelrich
10-10-2012

Sobre un guión de Rafael Azcona, esta única experiencia en la dirección de Juan Estelrich, surgida, al parecer, de una especie de apuesta, ha quedado como una especie de película de culto del cine español, por el que Fernando Fernán Gómez recibió un premio en Berlín. Menos metafórica de lo que en principio se pueda suponer, pese a narrar la historia de un hombre que lleva viviendo en su baño más de 11 años, y recibe la visita de varias "tentaciones", está basada en Las tentaciones de San Antonio, de Flaubert, se inspira en Buñuel, y probablemente sirviera de inspiración a su vez a Regueiro o a Suárez. Esperpento curioso y amable, aún sigue siendo una película de interés.

El hombre que se quiso matar

(1942) España
Rafael Gil
8-10-2012

Adaptación de un relato de Fernández Flórez, se trata de un breve y más o menos agradable relato acerca de un hombre que, harto de sus desastres laborales y amorosos, anuncia a bombo y platillo su suicidio y aprende a vivir entonces sin miedo. Con Antonio Casal, actor al que le tengo especial cariño, como estrella, a la película a mi juicio le falta un punto de locura o liviandad para ser realmente entrañable.

martes, 9 de octubre de 2012

Red de mentiras

Body of lies (2008) USA
Ridley Scott
7-10-2012

Ambientada en el Iraq de después de la segunda guerra, post 11-S, narra el día a día de un agente de campo de la CIA, y sus diversas estrategias para intentar localizar a un importante jefe terrorista. En los mejores momentos de la película, se nos cuenta como el protagonista (Leonardo di Caprio) tiene que tratar con los servicios secretos locales y a distancia con sus jefes de la CIA, mientras trata de sobrevivir. La película ofrece muy poco más, y se enreda inútilmente en una maraña de idas y venidas, tremendamente sosa, y un final muy desangelado.

Karamasoff el asesino

Der Mörder Dimitri Karamasoff (1931) Alemania
Fedor Ozep
5-10-2012

Versión condensada de Los hermanos Karamazov, de los albores del sonoro (sus mejores escenas son de hecho las que son mudas), del ruso errante Fedor Ozep. De las versiones rodadas en francés y alemán, ésta es la más conocida, y se trata de un caligráfico ejercicio de estilo, pero que por fuerza queda lejos de cualquier impacto dramático o de los personajes de la obra original.

jueves, 4 de octubre de 2012

La amargura del General Yen

The bitter tea of General Yen (1933) USA
Frank Capra
2-10-2012

Una película insólita en el cine de Frank Capra, lejos de sus territorios habituales, de sus cuentos morales o comedias rápidas. La amargura del General Yen es un sombrío melodrama, amargo e incómodo, y es la historia del despertar sexual de una puritana, ante un personaje que es detestable y lírico, despiadado y desesperanzado, cruel y honorable,  que entrega con gusto su dominio y su poder ante la vana esperanza de un amor imposible. Una de las películas menos conocidas de su director, pero de sus mejores y más perdurable. Una gran obra maestra

Lucky break

(2001) UK
Peter Cattaneo
1-10-2012

Cuatro años después del éxito de Full Monty, Peter Cattaneo rueda otra comedia coral, con bastantes puntos en común, acerca del montaje de una estrafalaria comedia musical en una cárcel, que esconde un intento de fuga. Como en aquélla, resulta un comedia muy efectiva y agradable, con todos los recursos bien aprovechados y apoyada en sólidas interpretaciones, pero que por algún motivo pasó más desapercibida que la anterior.

lunes, 1 de octubre de 2012

Los sustitutos

Surrogates (2009) USA
Jonathan Mostow
29-9-2012

Adaptación de una novela gráfica, una distopía acerca de un mundo donde la gente utiliza unos robots dirigidos con la mente para interactuar en el mundo, en lo que parece ser una especie de droga. Evidentemente, todos utilizan unos sustitutos jóvenes y apolíneos, mientras se marchitan en sus casas. Solo unos pocos "puristas" se niegan a este ejercicio. La película, que comienza muy bien, está dirigida con el oficio habitual del artesano Jonathan Mostow, un director dotado para la acción, pero que se queda en la superficie de una película que tira por los caminos más trillados y renuncia voluntariamente, por pereza probablemente, a llegar a más.

El detective y la doctora

They might be giants (1971) USA
Anthony Harvey
28-9-2012

Adaptación de una obra de teatro de éxito, que ofrece una original variante del mito de Sherlock Holmes, esta comedia, que juega las bazas de ser alocada, desconcertante, tierna pero con un fondo amargo, con un personaje entre lúcido y psicótico, se apoya en las sólidas bazas de su pareja de intérpretes, George C. Scott y Joanne Woodward, pero necesita de un director de más personalidad y recursos que el abúlico Anthony Harvey, que no encuentra el tono adecuado. Fue con todo un éxito y goza de cierto prestigio.

Los gallos de la madrugada

(1971) España
José Luis Sáenz de Heredia
27-9-2012

En los años 60 y 70, Sáenz de Heredia rueda indistintamente producciones para el consumo masivo con las estrellas del cante del momento, y personales, peculiares e insólitas historias de ambientes extraños, como Los gallos de la madrugada, rodada en un Cabo de Gata virgen, lunar y primitivo. Con los ojos puestos en la Fedra, de Mur Oti, esta versión de la tragedia griega es más costumbrista, más dispersa, anárquica e imprevisible, deliberadamente caótica, al servicio de una Concha Velasco explosiva y de un enigmático Fernán Gómez. Mucho mejor que yo lo explica este bloguero: http://kentauro.blogspot.com.es/2007/08/los-gallos-de-la-madrugada.html

miércoles, 26 de septiembre de 2012

Soledad

Lonesome (1928) USA
Paul Fejos
25-9-2012

La obra más conocida del húngaro Paul Fejos es esta sencilla fábula acerca de una historia de amor proletario, que conecta perfectamente con lo que estaban haciendo por la época Borzage, Vidor y, formalmente, con Murnau, en esos últimos años esplendorosos de perfección del cine mudo. Experimental, lírica, mezclando realismo y onirismo, es una película espontánea, natural, que tansmite, con el uso de la cámara y el montaje el torbellino de la ciudad y el intimismo de un estupenda historia de amor.

http://www.filmaffinity.com/es/film795608.html

Terrorista

Terrorizers / Kong bu fen zi (1986) Taiwan
Edward Yang
25-9-2011

Poco conocido en nuestro país, Edward Yang es uno de los nombres clave en la nueva ola taiwanesa de los ochenta. Terrorista es un desolado drama coral, con una ciudad fría e inclemente como protagonista. La película sigue varias historias inconexas, aunque se rozan mínimamente en algún punto, y componen un relato seco de la vida en una urbe inmensa y mecánica, con personajes perdidos y aislados. De exquisita composición visual, sin resultar abrumadora en ese sentido, me ha parecido un ejercicio de gran nivel, aunque no me guste su parte final (o mejor dicho, sus dos partes finales).

La víctima perfecta

The resident (2011) UK
Antti Jokinen
22-9-2012

Thriller urbano, prácticamente desarrollado en un apartamento, que sigue el esquema acosador-acosada. La película juega sus bazas en crear un atmósfera especial en torno al apartamento y al viejo edificio, y en introducir leves cargas de erotismo en torno a Hilary Swank. Lo de la atmósfera se queda lejos de conseguir algo que eleve la película más allá de un ejercicio de intriga rutinario y mil veces visto.

sábado, 22 de septiembre de 2012

Adios, pequeña, adios

Gone, baby, gone (2007) USA
Ben Affleck
19-9-2012

El actor Ben Affleck debutó en la dirección de forma sorprendente con esta excelente adaptación de una novela de Dennis Lehane acerca del secuestro de una niña. Con un guión muy trabajado, un reparto muy sólido y bien dirigido, y una acertadísima puesta en escena, con bellos y descarnados planos, pone en pie un película dura, una descripción cruda y sin concesiones de personajes y ambientes, una intriga absorbente y, se convierte, en suma, en uno de los mejores thriller del cine americano de la pasada década.

Las perlas de la corona

Les perles de la couronne (1937) Francia
Sacha Guitry
18-9-2012

Coincidiendo con la coronación de Jorge VI en la Corona del Reino Unido, Sacha Guitry se apresta a lanzar su mirada burlona, libre e irónica, pero sin tocar nunca la parodia, sobre las monarquías francesa e inglesa de los últimos 300 años. Desfile de personajes históricos, de actores que interpretan varios papeles, de ilustres cameos, de saltos en el tiempo, de aventuras palaciegas o romancescas, de talento visual, es un torrente de energía y de vida, gozosa, atrevidamente superficial, frívola, sorprendente en una Europa sombría abocada a la guerra.

Kedma

(2002) Israel
Amos Gitai
15-9-2012

Después de examinar en Kippour la batalla con Siria, Amos Gitai viaja hasta los comienzos del estado de Israel, siguiendo la trayectoria de unos emigrados de la Europa en ruinas de la SGM, su desembarco en Israel y la lucha contra los británicos y palestinos. La narración me parece bastante plana en la mayor parte de la película, pero en la parte final hay algún momento destacable, un apunte acertado sobre los fundamentos del conflicto que aún sigue existiendo, y algunas escenas de un extraño naturalismo hacen de que sus reflexiones históricas y su cine tenga interés, aunque no me resulte especialmente apasionante.

lunes, 17 de septiembre de 2012

La huella

Sleuth (1972) UK
Joseph L. Mankiewicz
13-9-2012

Mankiewicz se despidió del cine con este juego de engaños y este duelo de actores, adaptada de una pieza teatral. Están algunas de sus constantes, como la representación, la impostura, esa especie de lucha de clases marcada por un personaje que asciende o se camufla. Aunque no sea de mis obras favoritas de Mankiewicz, siempre se saca un rato para disfrutar de Laurence Olivier (aunque prefiera al Rex Harrison de The honey pot, su equivalente más cercano en el tiempo) y a Michael Caine, verdaderamente deslubrante. Uno de esos casos en los que una pieza no reniega de su origen teatral sin resultar teatral, valga la paradoja.

jueves, 13 de septiembre de 2012

Nada personal

Nothing personal (2009) Holanda
Urszula Antoniak
11-9-2012

Dos personas en retirada, huyendo del mundo y sus dolores, esquivando las relaciones humanas, se encuentran en un remoto paraje irlandés. Aunque el acuerdo de convivencia que suscriben evita cualquier pregunta o acercamiento, el deshielo comienza acercarles. Drama que modula muy bien la información que se nos da sobre los personajes, que adula la inteligencia del espectador con una narración con elegantes elipsis y silencios, y que se apoya en la solidez de sus dos intérpretes para ofrecer un relato mínimo, construido sobre retazos y detalles, pero de  hondas y duraderas sensaciones.

martes, 11 de septiembre de 2012

La tierra de los muertos vivientes

Land of the dead (2005) USA
George A. Romero
10-9-2012

Cuarta visita del padre de los muertos vivientes a su propio mito, esta vez se centra en el post-apocalipsis zombie, donde se explica cómo viven los supervivientes no contaminados en pequeños reductos. Es una película juguetona, con ideas muy buenas, humor sin llegar a la sátira: una continuación lógica y solvente de las anteriores, con los inevitables toques gore. Romero decide apostar por el maquillaje tradicional en vez del CGI; siempre me ha parecido un director a veces un tanto chapucero, y en esta película también da muestras de ello.

Caravana de paz

Wagon master (1950) USA
John Ford
9-9-2012

Sobre un guión de Frank S. Nugent, sobre una historia de una caravana de mormones en busca de la tierra prometida, que podría no haber dado demasiado de sí en otras circunstancias, en las manos de John Ford se convierte en un poderoso ejercicio de estilo, de composición, de montaje, de luz, y se constituye con su ritmo en una obra serena y majestuosa, que comienza y termina de modo abrupto, y es una de sus grandes obras maestras con el desierto de Monument Valley de fondo.

domingo, 9 de septiembre de 2012

Kippur

Kippour (2000) Israel
Amos Gitai
7-9-2012

Basado en las experiencias del propio director, este film bélico se desarrolla en el frente sirio de los primeros días de la guerra del Yom Kippur, a través de una patrulla de salvamente aéreo. Con la influencia directa de Fuller y Kubrick, retrata el conflicto con un naturalismo que huye de cualquier tipo de heroísmo o efectismo. Filme muy físico, de texturas poco habituales en las películas bélicas al uso, debo confesar que no ha conseguido entusiasmarme y he desconectado varias veces mientras la veía.

viernes, 7 de septiembre de 2012

La gran guerra

La grande guerra (1959) Italia
Mario Monicelli
6-9-2012

Superproducción de Dino de Laurentis, ganadora del León de Oro en Venecia, que incorpora a dos actores de comedia, Alberto Sordi y Vittorio Gassman, en el frente de la Primera Guerra Mundial. Falsa comedia picaresca, está salpicada de bruscas pruebas de la crueldad del conflicto, buscando y consiguiendo la incomodidad y la perplejidad del espectador, que no sabe a qué atenerse. Cuenta con un Mario Monicelli muy inspirado en la construcción de escenas y en la calidad visual de las composiciones.

http://www.filmaffinity.com/es/film661803.html

La niebla

The mist (2007) USA
Frank Darabont
4-9-2012

El especialista en minuciosas y excelentes adaptaciones de Stephen King, Frank Darabont, firma esta nueva traslación de un texto del escritor sobre una misteriosa niebla que cubre la costa este de Estados Unidos y la situación que viven unos supervivientes encerrados en un supermercado. Tienes situaciones y personajes reconocibles de Stephen King, un reparto de actores desconocidos, y una producción ajustada. Muy por debajo de otros trabajos de Darabont, se sostiene a duras penas como retrato de personajes y de situaciones de tensión, aunque logra algunos buenos momentos. No logra quitarse de encima el aspecto de un telefilme alargado.

http://www.filmaffinity.com/es/film133932.html

miércoles, 5 de septiembre de 2012

Libertad condicional

Straight time (1977) USA
Ulu Grosbard
3-9-2012

Dustin Hoffman interpreta a un ex-convicto que intenta rehacer su vida en la libertad condicional, pero las cosas no le van bien, en parte por su agente del gobierno, que le hostiga. Una película con un desarrollo bastante esquemático, pero que funciona bien en la presentación de personajes y en la puesta en escena, con ese tono reposado tan de los 70, hoy absolutamente perdido. Aunque dista bastante de ser una película excepcional, es de lo mejor de la exigua carrera del director teatral, recientemente fallecido, Ulu Grosbard.

martes, 4 de septiembre de 2012

Buenas noches y buena suerte

Good night. And good luck (2005) USA
George Clooney
2-9-2012

En apenas 90 minutos se repasa la pelea entre el presentador Ed Murrow y la limpieza política del senador McCarthy. Realizada al socaire de las polémicas políticas de seguridad de la era Bush jr., George Clooney, en su segundo trabajo como director va a lo más conciso posible, despreciando los ribetes de la historia e incluso a los mismo personajes, que apenas tienen dimensión, para filmar un rápido y certero alegato a favor de la libertad. Relato minimalista, casi escuálido, recibió una, a mi juicio, exagerada reverencia crítica.

lunes, 3 de septiembre de 2012

Jaguar

(1967) Francia
Jean Rouch
2-9-2012

Etiquetado como "documental" en algunas bases de datos, lo que me parece inexacto o dudoso, este extraño caso de narración sobre el viaje que tres hombres de Níger hacia lo que hoy es Ghana para conocer aventuras, conocer mundo u obtener riquezas, es un único y valioso documento, aún hoy innovador en su forma y en su fondo, bonito y enriquecedor, aunque es posible que hoy resulte algo ingenuo, quizá por defecto de percepción que por verdadera ingenuidad.

domingo, 2 de septiembre de 2012

Gato negro, gato blanco

Crna macka, beli macor (1998) Serbia
Emir Kusturica
31-8-2012

La película más loca y desatada de Kusturica, la más jovial, la menos cargada, que lleva hasta el extremo ese aspecto barroco y desmesurado de su cine, es este fresco acerca de la vida de un asentamiento gitano. Forzosamente irregular, no todo tiene la misma gracia ni todo es tan imprevisible como aparenta, pero la película, que avanza sin detenerse, que explota en los momentos justos, es una fiesta delirante, gozosa y excesiva

sábado, 1 de septiembre de 2012

La ciencia del sueño

La science des réves (2006) Francia
Michel Gondry
30-8-2012

Muy cercana en sus sensaciones, aunque esta vez más cálidas, al gran éxito de Gondry Eternal sunshine of the spotless mind, pero esta vez con guión propio (aunque se acusa la influencia de Charlie Kauffman), acerca de un joven (un buen Gael García Bernal), cuya incapacidad para distinguir sueño y realidad, le cuesta un doloroso enfrentamiento en sus relaciones amorosas y sociales. No puedo evitar que este tipo de películas envolventes y oníricas, con texturas frágiles, siempre a punto de caer en el exceso, me resulten irremediablemente simpáticas, y me ha resultado la visión de la película muy agradable, muy entrañable y tremendamente placentera.

Barreras infranqueables


Bordertown (1935) USA
Archie L. Mayo
28-8-2012

Melodrama social de la Warner, con ribetes incipientes de cine negro y algo de gangsters, al servicio de un Paul Muni como siempre entregado, en esta ocasión interpretando a un hispano. Hay tibias denuncias de racismo o discriminación en este agradable pastiche que cuenta con Bette Davis en un pequeño papel bien aprovechado y la guapa actriz Margaret Lindsay, ambas bien dirigidas por Archie Mayo.

http://www.filmaffinity.com/es/film197910.html


jueves, 30 de agosto de 2012

El tumbón

Lazybones (1925) USA
Frank Borzage
27-8-2012

Desde quizá esta Lazybones hasta el comienzo de sonoro está, a mi juicio, lo mejor de la carrera del exquisito narrador Frank Borzage, para quien esto escribe uno de los más grandes creadores del mudo. Lazybones, que utiliza sabiamente a un actor que tuvo fama en los westerns de serie, es un entrañable, tierno, pero también pesimista relato de amor no realizado, desarrollado en un ambiente rural que se convierte en un personaje más de la película. La agilidad y destreza de la narración del relato, los sutiles detalles que lo puntean, hacen de Lazybones otra sublime obra maestra de este creador.

lunes, 27 de agosto de 2012

El asesinato de Richard Nixon

The assassination of Richard Nixon (2004) USA
Niels Mueller
26-8-2012

Producción independiente con un reparto importante y con productores de renombre respaldándola, que sin embargo pasó muy desapercibida para público y crítica. Trata del descenso a la locura de un patético personaje, ambientado en los años 70, en un papel para lucimiento casi exclusivo de Sean Penn, que creo que hace un buen papel. Su personaje y su historia se ven venir sin sorpresas desde el minuto 1, en una peripecia que me recuerda bastante a Taxi driver, pero sin su negrura y tenebrismo. Como el film es afortunadamente muy breve, queda como un retrato a veces algo pomposo y balbuceante, pero lo suficientemente interesante como para merecer ser vista.

El recluta

The sad sack (1957) USA
George Marshall
25-8-2012

Juguete cómico al servicio de Jerry Lewis, en solitario, en el que interpreta a un inadaptado (denominado así en la película), al que el Gobierno intenta convertir en un soldado útil. De ambiente, pues, militar, el film recorre sin demasiado aliento cómico las desventuras del cómico en el cuartel y en una misión en Marruecos, donde, por cierro, Peter Lorre interpreta un pequeño y divertido papel de árabe conspirador.

domingo, 26 de agosto de 2012

El espía negro

The spy in black (1939) UK
Michael Powell
23-8-2012



Entretenido juguete que conjuga una película de espías y un conflicto dramático, ambos entrelazados con elegancia y que funcionan lo suficientemente bien, probando el incipiente arte narrativo de Michael Powell, en su primer trabajo a duo con Emeric Pressburger. La película es tan breve que muchos de sus resortes resultan bastante forzados, pero el resultado sigue siendo bastante bueno.

Darling

(1965) UK
John Schlesinger
22-8-2012


Docudrama de la vida de una intrascendente y banal joven incapaz de llenar el vacío de su vida a través de sus relaciones con los hombres y su ascenso en la escala social, muy a tono con otras producciones europeas y americanas de su época sobre el mismo tema. En este caso la película es recordable por las actuaciones de tres soberbios actores: Julie Christie, Dirk Borgarde y Laurence Harvey.

Contaminación

No blade of grass (1970) USA
Cornel Wilde
20-8-2012


Película catastrofista en su vertiente ecológica, que alertaba loablemente del peligro de la contaminación descontrolada, pintando un panorama muy negro a costa de un virus que acaba con la vida vegetal. Un film muy avejentado, con exabruptos de gore, pero de gusto hoy ingenuo, con interpretaciones muy ajustadas.



sábado, 18 de agosto de 2012

La huella de un recuerdo

The locket (1946) USA
John Brahm
18-8-2012

Thriller sicológico, con traumas infantiles, psiquiatras, cleptomanía, y demás ingredientes, que tiene la peculiaridad de acumular flashbacks dentro de flashbacks. Es un juguete que funciona muy bien, con apuntes interesantes que permiten dudar hasta cierto momento del punto de vista del relator, una curiosa dirección de la actriz Laraine Day y ciertas notables invenciones visuales. El argumento, como ocurre en estos casos de desvaríos psicológicos, parece en algún momento sostenido con alfileres, pero es un buen film de un director de corta pero estimable carrera.

El cielo y tu

All this, and heaven to (1940) USA
Anatole Litvak
14-8-2012

Melodrama de ambientación parisina, con la pareja Bette Davis (abocada a la infelicidad, como siempre, pero nunca como "mala", como en otras ocasiones) y Charles Boyer (a gusto como siempre entre palacios, bailes y mayordomos), enfrentados a la neurótica mujer de este último. De ritmo irregular u poca inspiración, se hace demasiado larga, y los momentos dramáticos no impactan demasiado.

martes, 7 de agosto de 2012

La conversación

The conversation (1974) USA
Francis Ford Coppola
5-8-2012

Situada entre los dos Padrinos y Apocalypse Now, La conversación, con la presencia de actores del reparto de estas, más la presencia concienzuda y física de Gene Hackamn, narra una historia ambigua sobre el poder y la dignidad, acerca de las tribulaciones de un frío profesional del espionaje. Muy cercana a Antonioni y a Blow up, con un gran trabajo de fotografía y dirección artística, que se detiene en el ambiente vacío y en las texturas yermas, sigue siendo un trabajo de filmación obsesivo, pausado y seco, muy alejado de la parafernalia y el exceso fascinador de Apocalypse Now y el gusto operístico del Padrino, de lo que La conversación parece ser un contrapunto.

Una mujer para dos

Design for living (1933) USA
Ernst Lubitsch
4-3-2012

Un año después de Un ladrón en la alcoba, Lubitsch filma esta comedia romántica, un tanto extraña, con ese aroma frívolo europeo del gusto del espectador americano de la época, acerca de un triángulo de artistas, que se aman, luego deciden no amarse, se juntan y se separan, y, en un final sorprendente, deciden amarse libremente sin convenciones. De un mensaje y una sutil explicitud que aún hoy sorprende, son menores sus toques de comedia de lo esperado, y se trata de un Lubitsch de formación, o intermedio, entre las diferentes partes de su filmografía.

viernes, 3 de agosto de 2012

Al Capone

(1959) USA
Richard Wilson
31-7-2012

La corta carrera de Richard Wilson nos ha dejado un director de estilo propio, exagerado, aficionado a los golpes de efecto y al subrayado. Es un tipo curioso, divertido, una especie de Aldrich o de Fuller al que le falta talento o alguna película realmente buena. Esta biográfia del gangster Al Capone peca de esos excesos y efectismos, pero guarda buenas y abruptas escenas de violencia, exhibe sin pudor a un Rod Steiger desatado, absolutamente insoportable, y queda como una de sus películas más recordables.

martes, 31 de julio de 2012

Route Irish

(2010) UK
Ken Loach
26-7-2012

El duo Laverty-Loach se acerca ahora al conflicto iraquí a través de las consecuencias del mismo en suelo británico, a través de la figura de ex-contratista que intenta dilucidar la verdad sobre un supuesto atentado que acaba con la vida un soldado británico. Entre la denuncia y la investigación, a veces perdiendo el pie, no sé por qué pero esta vez el resultado me ha dejado bastante más frío que en otras ocasiones, ni sus personajes han logrado involucrarme, la denuncia es bastante obvia, y el desarrollo me ha resultado titubeante, para acabar con un final contundente, aunque apresurado.

Disturbia

(2007) USA
DJ Caruso
24-7-2012

Variación adolescente sobre los derroteros argumentales nada menos que de La ventana indiscreta, acerca de un joven condenado a arresto domiciliario que sospecha que su vecino es un criminal en serie, mientras flirtea con su explosiva vecina. Película cuyo desarrollo proporciona muy pocas sorpresas, se trata de un rutinario y aburrido thriller, que desaprovecha los talentos de la siempre estimulante presencia de Carrie Anne Moss, y el esforzado Shia LeBouf.

miércoles, 25 de julio de 2012

Agustina de Aragón

(1950) España
Juan de Orduña
23-7-2012

Recreación libre del mito de Agustina de Aragón y el sitio de Zaragoza del duo Orduña-Aurora Bautista, con lo mejor y lo peor de sus características. El buen gusto visual del director y sus ocasionales chispazos de nervio, la actuación al borde de la exageración de la actriz, con momentos de verdadera energía. La soflama, la verborrea patriótica acaban empachando inevitablemente en las algo más de dos horas en un relato al que, contradictoriamente, le falta romance y pasión, donde se mejor se desenvolvía esta pareja.

martes, 24 de julio de 2012

Crisantemos tardíos

Bangiku (1954) Japón
Mikio Naruse
 22-8-2012

Adaptación de varios relatos, de una solidez admirable, no se notan las costuras, de su fuente de inspiración habitual, la escritora Fumiko Hayashi, es la historia de varias ex-geishas, una de las cuales es una prestamista inflexible de las otras, pero es la única que no tiene hijos. Destaca el armonioso conjunto de historias, con una dirección de actores en estado de gracia, en un film de gran hermosura y sensibilidad, amargo, agridulce o esperanzador según los momentos.

domingo, 22 de julio de 2012

Izo

(2004) Japón
Takeshi Miike
19-7-2012

Un samurai asesinado por su rivales en una especie de crucifición remedo de la de Cristo, inicia una venganza alocada contra lo que parece los estamentos claves de la sociedad (política, religión, ciencia, negocios.....), a través del tiempo y del espacio, y que no duda en su camino asesinar samurais, gangsters, chicas adolescentes, niños, padres y madres. La película, de más de dos horas, se debate entre repetitivos combates anacrónicos, referencias a la Segunda Guerra Mundial, en lo que parece entrañar alguna especie de lectura sobre la historia del Japón, inaccesible para mí. Una locura que hay que tomar como viene, si aguanta la paciencia.

Paraiso Travel

(2008) Colombia
Simón Brand
16-7-2012

Película sobre los avatares de un joven emigrante colombiano en Nueva York, más cercano al melodrama que a cualquier otro género. El film narra la lucha de los primeros días en la ciudad y sus primeros trabajos y avatares (lo mejor de la película) a la vez que sus escarceos sentimentales, y el recuerdo del difícil viaje hasta la tierra prometido. Los creadores aderezan todo con demasiadas concesiones al espectador más fácil, y acaban con una carambola imposible acerca de la madre de la compañera de viaje del protagonista. Una película muy por debajo de sus posibilidades.

jueves, 19 de julio de 2012

Amarga victoria

Dark victory (1939) USA
Edmund Goulding
15-7-2012

Primero de los melodramas que Edmund Goulding filmó con Bette Davis, se trata de un drama médico acerca de una mujer joven diagnosticada de una grave enfermedad, y que se enamora en esos últimos meses del doctor que la trata. En un papel alejado de sus tradicionales papeles de mujer retorcida o vengativa, aquí Bette Davis es la víctimas de las cirscunstancias. Ella es el centro de un reparto armonioso, en un film con unos minutos finales, los más delicados, de mucha sobriedad y emoció.

Jim Thorpe, el declive de un campeón

Jim Thorpe, All-American (1951) USA
Michael Curtiz
14-7-2012

Biopic sobre un legendario atleta indio-americano, que triunfó en varios deportes y fue atleta olímpico. La película retrata desde su infancia hasta su decadencia, y cuenta con un joven Burt Lancaster, en un papel perfecto para él. Con todas las pegas y sujecciones de este tipo de empeños, es una buena película, que se sigue con interés, con buenas secuencias gracias al talento visual (no siempre reconocido plenamente) y narrativo del clásico Michael Curtiz; me resulta más interesante la última parte del film, la de la decadencia, contemplada directamente  y sin paños calientes.

sábado, 14 de julio de 2012

Bhuvan Shome (1969)

(1969) India
Mrinal Sen
10-7-2012

Uno de los primero éxitos de Mrinal Sen fue esta comedia campestre acerca de un gris y áspero burócrata urbano, que se toma unas vacaciones para cazar en un remoto lugar de Gujarat, donde, a través de la simplicidad de la vida rural, sufre una transformación. Tras una primera parte que me resultó bastante lejana, me ha gustado bastante más la parte desarrollada en el campo, con un ritmo más lento y sereno, como acompañando al paisaje. Una película un tanto avejentada, pero la sonrisa y el carácter de la actriz Suhasini Mulay, sigue rompiendo la pantalla de una película en sus mejores momentos sencilla y diáfana.

lunes, 9 de julio de 2012

De isla en isla

Siete pecadores
Seven sinners (1940) USA
Tay Garnett
7-7-2012

Curioso conglomerado de géneros y lugares comunes alrededor de la figura vampírica de Marlene Dietrich, emparejada aquí imposiblemente con John Wayne. La película nunca sigue un camino trillado, pese a todo, y se hace divertido y relajado ver este mezcla sabrosa de cine negro, exotismo de estudio, y el humor socarrón y algo pesado de los secundarios Mischa Auer, Broderick Crawford y Billy Gilbert. Viene a ser algo así como el reverso cómico y ligero de una película de Sternberg.

Murmullos en la ciudad

People will talk (1951) USA
Joseph L. Mankiewicz
6-7-2012

Sorprendente adaptación de una pieza teatral acerca de un profesor/médico con un pasado dudoso y unos métodos no muy convencionales. Sorprendente por su modernidad en cuanto a sus temas y la manera natural de abordarlos, por su resistencia a someterse a cualquier clasificación de género, por su cambio constante de textura y registro sin la menor de las estridencias, por una magnífica interpretación de Cary Grant (tiene una escena en concreto, una vez más, sorprendente de cambio de registro). Merece verla en más de una ocasión para disfrutar de todas sus aristas, y es una de lás más completas, redondas y fascinantes obras de Mankiewicz.

El lector

The reader (USA) 2008
Stephen Daldry
5-7-2012

Melodrama de buena factura, ambientado en el Berlín de los años 50 y en el actual, que cuenta entre sus mejores bazas el trabajo crudo de Kate Winslet, en una soberbia actuación. La película toma un giro inesperado a partir de determinado momento de la narración, y no todas las piezas acaban de encajar bien, pero el trabajo de la actriz y el resto del reparto, la fotografía y el aliento de ciertas escenas hace que sea un película bastante estimable.


miércoles, 4 de julio de 2012

El alcalde, el guardia y la jirafita

Il vigile (1960) Italia
Luigi Zampa
3-7-2012

Comedia al servicio del talento de Alberto Sordi, en un papel que repitió en más de una ocasión, el de un pequeño vago o buscavidas sin especial talento para nada que intenta acomodarse a las situaciones o ascender en puestos cómodos. Luigi Zampa añade ese pesimismo de muchas de sus comedias acerca de la corrupción, la crisis de las instituciones de la vida pública y el egoísmo y la envidia de las clases bajas. No es una comedia brillante, es más bien transparente y obvia, pero el talento de los intérpretes la hace bastante entretenida y notable.

Sueño dorado

Golden boy (1939) USA
Rouben Mamoulian
2-7-2012

Película que mezcla el boxeo, el cine de gangsters más "costumbrista" que negro, y el melodrama (la parte del film que sale mejor parada, gracias sobre todo a Barbara Stanwick, espléndida). Se trata de una humilde producción, algo esquemática en sus planteamientos, desenlaces y caracterización de personajes, con William Holden muy joven, casi irreconocible, en el papel protagonista  de un joven que se debate entre dos pasiones y mundos antagonistas: el de la familia y el violín, y el del mundo y el boxeo.

sábado, 30 de junio de 2012

Smilin' through

(1941) USA
Frank Borzage
29-6-2012

Tercera adaptación de esta obra teatral acerca de un melodrama de ambientación irlandesa, con leves tintes de fantasmagoría y algunas canciones. La trama le sienta como un guante a los gustos de Frank Borzage, al narrar dos historias de un amor absoluto, incondicional y eterno, que vence a los prejuicios, a las tradiciones, a las venganzas ancestrales y a la misma muerte. Con ese estilo brillante, lento, exhausto que le caracteriza, logra un melodrama total, a mi juicio lastrado por el exceso de canciones.

La mujer del lago

Onna no mizûmi (1966) Japón
Yoshishige Yoshida
 27-6-2012


Film que narra la vida amorosa de una hermosa y distinguida mujer de la alta burguesía, en un intento por salir de una vida insulsa y vacía a través de una relación adúltera, que se ve alterada por la aparición de un tercer personaje. Película acerca de las mentiras y de las hipocresías de variada especie, tiene un refinado estilo visual, caracterizado por un exquisito sentido de la composición, aunque me resulta particularmente un melodrama algo artificioso y en ocasiones forzado.

Los ojos de la momia

Die Augen der Mumie Ma (Alemania) 1918
Ernst Lubistch
25-6-2012


Ernst Lubitsch pudo salir de las pequeñas comedias que había rodado hasta entonces, y contar por primera vez con más medios y con actores de prestigio para narrar esta historia de venganzas de tintes exóticos, que ha envejecido muy mal y es de sus películas mudas menos interesantes de la época muda, pese a contar con la presencia de estrellas como Pola Negri y Emil Jannings.


Mas allá del bosque

Beyond the forest (1949) USA
King Vidor
24-6-2012


En este relato que parece muy cercano a la figura Madame Bovary, Bette Davis compone uno de sus clásicos personajes, en el papel de una mujer angustiada por la existencia en un pequeño pueblo y por su matrimonio con un honrado médico.  King Vidor hace resaltar las cualidades patéticas de este personaje y describe un relato efectivo y convincente a su alrededor, adecuadamente distorsionado, aunque no tapa algunas flojezas del guión (como el personaje de Ruth Roman, muy desaprovechado).