martes, 31 de diciembre de 2013

La inhumana

L'inhumaine (1924) Francia
Marcel L'Herbier

Manifiesto futurista del concienzudo vanguardista que fue Marcel l'Herbier durante el mudo. Se trata de la historia de una diva que debe sobrellevar el suicidio de uno de sus adoradores, al que despreció. No veo en el arco argumental más que una excusa para la exposición de una oda a las máquinas y a la ciencia como el único camino posible para el hombre, y para una exposición de motivos de vanguardia, sobre todo en los decorados, los intertítulos, los trucajes visuales, probablemente en su música (la partitura original está perdida). Tiene interés para los curiosos de la vanguardia de los años 20, y su aplicación en el cine, aunque en esta ocasión de un modo más epidérmico a mi juicio, que en el caso de los maestros alemanes, rusos o suecos.

domingo, 29 de diciembre de 2013

Los paraguas de Cherburgo

Les parapluies de Cherbourg (1964) Francia
Jacques Demy

No sin prudencia me he acercado a ver esta película casi mítica del musical francés. Se trata de una especie de ópera, un musical total, en el que todas las frases son cantadas, pero no hay bailes, el argumento es un melodrama urbano de provincias, donde una joven debe elegir entre el mecánico que ama, pero al que le destinan a la guerra en Argelia, o un rico comerciante en diamantes. Haciendo del artificio del cine su materia prima, usando de colores y decorados que podría firmar el propio Almodóvar, que seguro que ha visto esta película unas cuantas veces, la película se asoma al ridículo o a lo abiertamente cursi. De cada espectador dependerá juzgar si cae en ello no. A mí no me lo ha parecido, y el resultado, debo confesar no sin cierto apuro, me ha entusiasmado por momentos.

jueves, 26 de diciembre de 2013

Nobuko

(1940) Japón
Hiroshi Shimizu

Interesado siempre por la infancia y la adolescencia, y por la educación, Shimizu relata en Nobuko las andanzas de una maestra rural que comienza a trabajar en una selecta escuela femenina, donde su carácter choca con las convenciones sociales y además, tiene conflictos con una díscola alumna, intocable por ser la hija del principal donante de la escuela. De paso denuncia, como tantas otras obras en el cine de Ozu y Mizoguchi sobre todo, la condición y la vida de la mujer japonesa. Agravado por su estado de conservación precario, ver Nobuko parece un ejercicio de arqueología cinematográfica, y su desarrollo y conflictos se adivinan fácilmente por las innumerables películas de tema educativo.

La herencia

Karami-ai (1962) Japón
Masaki Kobayashi

Vuelvo con los japoneses y demás cosas raras, que si no JL me abronca por salirme de tono. Después de su monumental trilogía de La condición humana, y antes del que sería su mayor éxito, Harakiri (de la que se acaba de rodar recientemente un remake), Kobayashi rueda esta película sobre las disputas alrededor de la herencia de un empresario moribundo. Las lucas que se desarrollan entre los candidatos son sibilinas, a cara cubierta, y arrastran al personaje que parece más decente a una lucha entre lo que está bien y lo que le conviene. Cineasta de enganche entre los clásicos y la nouvelle vague nipona, Kobayashi es un humanista desengañado y pesimista. Lo mejor que he visto de él es la mencionada Harakiri; La herencia está bien, sin más.

domingo, 22 de diciembre de 2013

Pagafantas

(2009) España
Borja Cobeaga

De la peligrosa mezcla de integrantes de Vaya semanita y de La hora chanante sale esta comedia adolescente, que popularizó el adorable término que da título a la película, que viene a ser el buen chaval que no se come una rosca. Nada nuevo en esta comedia de chico quiere conquistar a chica y hace el ridículo constantemente, pero, cosas del cine, da igual que te lo cuenten una y mil veces si se tocan las teclas correctas. Pagafantas me ha resultado divertidísima y a ella le debo las carcajadas más sonoras que me ha provocado el cine últimamente.

Operación Pacífico

Operation Petticoat (1959) USA
Blake Edwards

Antes de comenzar la etapa de creatividad más fecunda y variada de su carrera, Blake Edwards cierra los cincuenta con otra comedia de ambiente militar, con un reparto de primera, Tony Curtis y Cary Grant, encerrados en un submarino en la Segunda Guerra Mundial. La comedia se basa en las penurias de materiales que tienen que suplir básicamente mediante el robo. En alta mar se ven obligados a albergar a unas enfermeras. Los roces y situaciones cómicas con las mujeres hoy sonrojan un poco. El humor visual y la querencia por el absurdo de Edwards son la mejor parte de esta película.

miércoles, 18 de diciembre de 2013

Conociendo a Matsuko

Memories of Matsuko / Kiraware Matsuko no isshô(2006) Japón
Tetsuya Nakashima

Dos años después del viaje al delirio sin frenos de Kamikaze girls, el japonés Nakashima vuelve con este otro cóctel inestable de canciones, flash-backs que se retuercen, colores chillones, personajes atravesados, con un objetivo muy distinto: narrar la caída y decadencia de una joven (la bellísima actriz nipona Miki Nakatani), su fuga de su casa, sus fugaces éxitos, sus desastrosas relaciones y su lamentable final. Leo por ahí que ha sido comparada con Amelie, de un modo desafortunado a mi juicio. Matsuko es un película dura, un viaje a una persona rota, pero narrada como si se tratara de una biopic rosa de un ídolo del pop. Cóctel misterioso y deliberadamente artificioso, a mí me ha encantado a ratos. Mi mujer, que vibró con Kamikaze girls, en cambio no os la recomienda.

martes, 17 de diciembre de 2013

Fuerza bruta

Brute force (1947) USA
Jules Dassin

Producción de Mark Hellinger, con guión de Richard Brooks y realización de un Jules Dassin en su momento más creativo. Se trata de un melodrama carcelario, en el que el malo es un carcelero cruel y retorcido, personaje que en forma y fondo recuerda al de "La milla verde". Es un película realista, de denuncia de la institución carcelaria, que me resulta algo esquemática en sus acciones y personajes, pero en el que se muestra cómo cine de los 40 está evolucionando en cada plano, en su fotografía, en sus actores e interpretaciones; sus mejores momentos vienen al final, muy físicos, muy bien rodados y es en suma un clásico de un género que no está entre mis favoritos.

martes, 10 de diciembre de 2013

Kamikaze gilrs

Shimotsuma monogatari (Kamikaze Girls) (2004) Japón
Tetsuya Nakashima

Parece ser que ha tenido repercusión y varios premios esta excéntrica producción japonesa que hace sangre en la extraña juventud japonesa, la que imita a Occidente de modo exacerbado, la que se viste de Lolita o de rockera, el Japón delirante que por aquí solo se intuye. Es una narración delirante, colorista, kitsch, con dibujos animados, o flashbacks imposibles, para narrar una historia de amistad entre 2 jóvenes diametralmente opuestas, en cierta forma en guerra con el mundo. Mi mujer dice que no pudo despegar los ojos de la pantalla desde el primer momento. Es alucinante, sin duda.

La seguridad interior

Die innere Sicherheit (2000) Alemania
Christian Petzold

Unos antiguos terroristas (supuestamente de extrema izquierda, no queda claro, ni tampoco que sean terroristas), viven camuflados en Portugal con su hija adolescente. El despertar sexual y la madurez de la niña (interpreta con una sensibilidad especial por la joven Julia Hummer,) coinciden con la paranoia de los padres, que creen su tapadera descubierta y vuelven a Alemania. Primer largo para el cine de Christian Petzold, es un ejercicio frío de narración, pero que perdura en la memoria. Tiene una filmación atenta al detalle y bastante sugerente, y un conflicto que no acaba de desarrollarse ni de desembocar en nada especialmente.

domingo, 8 de diciembre de 2013

Enter the void

También conocida como Soudain le vide
(2009) Francia
Gaspar Noé

Tercera película del polémico directo franco-argentino Gaspar Noé, esta vez ambientada en Tokyo, donde narra un alucinado y lisérgico viaje a través de las drogas, la reencarnación y la alucinación. La película sigue los pasos de un joven traficante que muere, y en el que seguimos sus horas posteriores imaginamos que como espíritu, a la vez que se rescatan momentos de su pasado. Destaca por su complicada realización, su cámara supersubjetiva o largos planos cenitales. Son 150 minutos de viaje astral, de irregular interés, al que probablemente le sobren muchas cosas, pero que consigue momentos de alucinación y fascinación reales.

Mi aprendizaje

También conocida como Ganarse el pan
V lyudyakh (1939) URSS
Mark Donskoy

Segunda parte de la trilogía de la versión cinematográfica de la autobiografía de Gorki. Esta parte recorre la adolescencia del escritor, donde tiene que vagar de trabajo en trabajo, recorriendo talleres, tiendas, fábricas, barcos, y donde, tras una breve y bonita vuelta a casa, parte para hacerse el hombre que se está gestando. En esta parte, se pone de relieve la conciencia del futuro escritor de las injusticias, su rebeldía ante la explotación y su dignidad, su desconfianza ante la religión. Si La infancia de Gorki no resultaba elegíaca, Mi aprendizaje no resulta doctrinaria, por la mesura y la elegancia de la narración, fundamentalmente. 

Un rayo de sol

Tambien traducida como Tú eres mi amor
Sonnenstrahl (1933) Alemania
Pál Fejös

5 años después de rodar en Estados Unidos la que es seguramente su obra maestra y su película más conocida. Lonesome, el húngaro errante Pál (en USA, Paul) Fejös rueda en Alemania una película muy similar, ambientada en la Viena de la Gran Depresión, que relata como dos suicidas frustrados se enamoran e intentan salir adelante. Hay quizá menos lirismo o menor olor a Murnau en esta otra historia de optimismo desarmante y contundente, en esta epopeya a la vida y al amor, que no oculta la vista a las tragedias, pero anima una y otra vez a levantarse, dejando el testigo que recogerá Capra al otro lado del charco en los duros años que quedaban por venir.

lunes, 2 de diciembre de 2013

La carretera

The road (2009) USA
John Hillcoat

Relato apocalíptico según Cormac McCarthy, en el que se sigue la huida a ninguna parte de un padre y su hijo, intentando a duras penas mantener su vida, haciendo equilibrios entre su frágil ética y la intención de sobrevivir. Deslumbrante ejercicio de fisicidad, la película también me ha vencido por el aspecto emocional. A pesar de no tener apenas desarrollo como tal (no pasa casi nada), el conflicto entre la moral y la supervivencia y la relación entre ambos, con pocas palabras, me ha convencido y conmovido. Entre su debe, una voz en off que se hace absolutamente innecesaria, pero es una película recomendable.

Kôchiyama Sôshun

(1936) Japón
Sadao Yamanaka

Con menos de treinta años, Sadao Yamanaka, amigo y coetáneo de Ozu, muere en el frente chino de la guerra. Detrás deja unas  pocas peliculas, que dejan ganas de saber cómo habría evolucionado su cine. Kuchiyama, un jidai geki poco convencional, ambientado en el Edo imperial, pero en los barrios bajos, en un submundo de bandas, de juego, de callejones sucios, y de prostitutas. Un drama coral, con un ritmo más rápido de lo habitual. Tanto, que al joven Yamanaka se le va de las manos en alguna ocasión, y la película pierde pie en algún momento. Para amantes del clásico japonés menos conocido.

Sagrado matrimonio

Holy matrimony (1943) USA
John M. Stahl

En plena guerra, John M. Stahl rueda esta comedia de origen teatral sobre un pintor de renombre pero al que nadie conoce, que juega a estar muerto. Se trata de un entretenimiento delicioso, una película de una ligereza casi mágica, que se ve en un suspiro, basado en la figura del verboso cómico Monty Woolley, y unos secundarios magníficos (con el exquisito Laird Cregar a la cabeza). La mano de Stahl se ve en el especial tratamiento que adquiere el papel de la actriz Grace Fields, que podría haber quedado en un soso secundario, y tiene uno de los personajes más interesantes de la película. Una joya.

Manon

(1949) Francia
H.G. Clouzot

Libre adaptación de un texto de Prevost, trasladado a la Francia de finales de la guerra, y sobre todo de la postguerra del crimen, el estraperlo y las bandas. La película traza una pirueta que acaba en los primeros judíos que desembarcan en Palestina. Todo esto para plasmar una historia que usa los códigos del cine negro americano, que inspira a Clouzot un oscuro y mórbido relato de amor desesperado, en una película que no se pudo ver en España hasta después de la dictadura. A la película, interesante y audaz como siempre en Clouzot, le falta algo para ser mejor, quizá mejores actores o una pareja principal cuya química no resulta lo desesperada y carnal como debiera.

sábado, 30 de noviembre de 2013

Conociendo a Julia

Being Julia (2004) Canadá (Coproducción)
Istvan Szabó

Adaptación de una novela breve de Somerset Maugham, sobre la relación que una mujer madura, gran estrella del teatro, entabla con un joven americano. Delicia de escritura, llena de inteligencia, la película, amable pero muy divertida, es un pasatiempo elegante, con un final apoteósico, brinda a Annette Benning momentos y planos de mágica belleza. Todo un deleite, película de gran profesionalidad, conducida con inspiración y eficacia por el húngaro Istvan Szabó.

jueves, 28 de noviembre de 2013

Tol'able David

(1921) USA
Henry King

Gran parte de la producción muda de Henry King está perdida. A juzgar por la pericia y la calidad de este Tol'able David, es algo que podemos lamentar. Se trata de un ejemplo del género Americana, que conoció algunos éxitos en el mudo americano, como este que comenté aquí. Henry King acude a lugares a los que volverá asiduamente en su filmografía posterior, el mundo rural americano, la pradera sudista, en un producto que no tiene nada que envidiar a Griffith, Ford o al mencionado Borzage.

lunes, 25 de noviembre de 2013

Las manos en los bolsillos

I pugni in tasca (1968) Italia
Marco Bellocchio

La primera película de Bellocchio, que tuvo al parecer bastante resonancia, quizá por ser una historia retorcida, aunque está narrada con distancia. Se trata de la decadencia de una familia burguesa de provincias, que vive aislada en un caserón de las afueras. Solo uno de los hijos tiene habilidades de relación social, el resto son inadaptados o directamente enfermos. La película ya muestra las dotes de Bellocchio de narrador perspicaz y habilidoso, y se beneficia de un gran trabajo de interpretación de un inquietante Lou Castel.

Noche de estreno

Opening night (1977) USA
John Cassavetes

Días antes del estreno de una obra, su principal actriz entra en una espiral autodestructiva, causado por las coincidencias de su papel con su propia vida: la de una mujer que se está haciendo mayor y que tiene una vida vacía. Todo gira alrededor del personaje de Gena Rowlands, reflejo de otros tantos personajes habituales en el cine de Cassavetes, en una otra de sus extenuantes películas, con momentos de una tensión crispada electrizante. Es una película muy pirandelliana, en la que veces  no se sabe si hablan los personajes de la obra que están representando, los actores, o incluso los actores reales.

miércoles, 20 de noviembre de 2013

La mujer del piano

(2009) España
Javier Rebollo

Una mujer que vive una vida vacía e insulsa hace la maleta e intenta escapar una noche de casa. Por motivos diversos, todo lo sale mal, es incapaz de abandonar la ciudad; la película retrata esta noche extraña y absurda. El cine es algo muy personal, hasta el punto de que el hecho de que una película le guste a uno depende en gran medida del momento en que te pille y de otros mil factores extraños a la propia película. Eso debe ser que me pasa a mí últimamente, porque esta película fue premiada en San Sebastián y en la introducción que han hecho en el programa de RTVE Versión Española han alabado la personal puesta en escena del director, su uso del sonido y de la luz. Debe ser. Yo, que no he sido capaz de terminarla, he visto un insufrible ejercicio de pedantería y autocomplacencia hasta la naúsea.

martes, 19 de noviembre de 2013

Alto, bajo y frágil

Haut bas fragile (1995) Francia
Jacques Rivette

Me ha dado mucha pereza acercarme al fin a la obra de Jacques Rivette; la extremada duración de sus películas y el cariz de los razonamientos y alabanzas que le prodigan sus entusiasmados adoradores me ha echado para atrás. He ido a aterrizar por primera vez en su cine con este melodrama musical, sin duda inclasificable, es verdad que libre en el sentido de que no parece sujeto a regla o fórmula alguna, acerca de las historias parisinas de 3 mujeres con problemas que podrían haber dado lugar a tremendos dramas. Pirueta curiosa y lograda, si no nos tuviera 2 horas y media entregados a entresijos que a veces me resultan irritantes. Una película francesa en el sentido que más os guste aplicar a este adjetivo.

Secretos de una esposa

A walk in the spring rain (1970) USA
Guy Green

Es un placer descubrir que a uno le quedan películas por ver de seres tan ilustres y queridos por lo cinéfilos como Ingrid Bergman y Anthony Quinn, extraña pareja de este deslucido melodrama otoñal. Ingrid Bergam y su marido, perdidos en el mundo hippy y contestatario de los 70, se toman un año sabático en una casa en el campo. Allí les hospeda A. Quinn y su desmejorada esposa, y entre los dos actores se inicia una atracción que les lleva a plantearse sus propias vidas. Con obras similares del calado de Un extraño en mi vida o la lejanísima Breve encuentro, este film, del británico Guy Green, probablemente ya anticuado en el mismo momento de su estreno, no logra levantar el vuelo de las medias tintas, y cae irremediablemente al final con un deus ex machina marrullero que acaba con cualquier conflicto. Floja.

domingo, 17 de noviembre de 2013

El desafío: Frost contra Nixon

Frost/Nixon (2008) USA
Ron Howard

Cualquier película que recree o que describa algún asunto menor o tangencial de la política americana de los sesenta o setenta tiene ya ganado buena parte de mis apetencias. En este caso, se trata la primera entrevista realizada a Nixon después de su dimisión por el asunto de Watergate. Se la concedió a una especie de cómico británico deseoso de que le tomen en serio. El relato cinematográfico, adaptado de un texto teatral, se mantiene por una puesta en escena sobria pero no afectada, y por el trabajo de sus actores, en especial Frank Langella. Solo el diálogo telefónico y la escena en una noche de exceso de alcohol del ex-presidente hacen que merezca la pena echarle un vistazo a esta película.

jueves, 14 de noviembre de 2013

Truman Capote

Capote (2005) USA
Bennett Miller

Recreación del nacimiento de la que fue última novela de Truman Capote, A sangre fría. La película dibuja el personaje de Capote, interpretado por un entregado Phillip Seymour Hoffman, y como tiene conocimiento del suceso real, encuentra a los perpetradores e intenta recrear, de una forma que marcaría un estilo, la masacre. La película en describir al escritor como un personaje arrogante, endiosado, egoísta, y se pregunta por los motivos que le llevan a interesarse por el caso y ayudar a los encausados, retrasando el proceso hasta que consigue todo el material. Me gusta esa complejidad de la película, y el relato me resulta absorbente, aunque no todos los momentos tengan la misma brillantez. Los personajes secundarios apenas tienen relevancia y ceden su espacio a las andanzas del escritor.

miércoles, 13 de noviembre de 2013

La infancia de Gorki

Detstvo Gorkogo Детство Горького (1938) URSS
Mark Donskoy

Primera parte de la trilogía que adapta la autobiografía de Máximo Gorki, en concreto la que transcurre en su infancia, pasada junto a sus abuelos, cuya decadencia económica va paralela al despertar de su sensibilidad.  Relato de un naturalismo veraz, en el que se mezclan los sucesos crudos, las aventuras de una infancia heterogénea y cambiante. Me ha gustado mucho por momentos la ausencia de muchos elementos comunes de otras películas del estilo, particularmente el subrayado de elementos entrañables o épicos, en favor de una narración que trata con naturalidad la decadencia, la muerte, la crueldad entre niños. He leído elogios a esta película quizá un tanto desmesurados, aunque por supuesto es una apreciación muy personal, pero es un film en cualquier caso para ver en más de una ocasión, una experiencia nada desdeñable, que no dudo en recomendar.

martes, 12 de noviembre de 2013

Sierra de Teruel

L'espoir / Sierra de Teruel (1939) Francia
André Malraux

El peculiar todoterreno, con un cariz aventurero, que fue André Malraux se asomó la cine por primera y última en este rápido testimonio del frente aragonés de la Guerra Civil española. Está dramatizado, no es un documental, pero deja testimonio de primera mano del ambiente, claramente de derrota y de pesadumbre, en lo que ya eran las postrimerías del conflicto. No es un filme de propaganda, por más que cuente solo la historia desde un bando, sino un reflejo de un bando desorganizado, derrotado, que lucha hasta el último momento aunque la sensación de debacle es palpable. Técnicamente, me ha sorprendido el uso del sonido, de los ambientes naturales y de los actores no profesionales, que podrían cuadrar perfectamente en el cine que se iba a hacer en Italia unos años después.

Territorio prohibido

Crossing over (2009) USA
Wayne Kramer

Bienintencionado rosario de historias relacionadas con la inmigración, cerca de la frontera mexicano-estadounidense. Hay inmigrantes de todos los tipos, latinos, australianos, judíos, iraníes, y sus problemas son variados, todos relacionados con la posibilidad de quedarse en el país o la de ser deportado. Su tono es variado, pasan cosas bastantes fuertes, pero no sé por qué, quizá me suena a ya visto, o lo que sea, pero nada me importa demasiado, no me lo acabo de creer y los conflictos no me llegan. De hecho, ni la terminé de ver.

jueves, 7 de noviembre de 2013

El último testigo

The Parallax view (1974) USA
Alan J. Pakula

Contemporánea del escándalo Watergate, pero completamente referencial del asesinato de Kennedy, este thriller policiaco con tremendas y oscuras conspiraciones detrás de tremendos crímenes de senadores americanos es una muestra perfecta para conocer el cine de Pakula, cineasta cuyo éxito arrollador hoy sería prácticamente imposible. Director de espacios, de silencios, de largas secuencias solitarias (en este caso alrededor de un Warren Beatty sucio y asexual), es una película muy característica al mismo tiempo del cine político-policiaco de la época. Su tono me recuerda a La conversación, y se tema a Los tres días del Cóndor. No se crean, no me ha gustado demasiado, pero un trago de ese cine reposado y silencioso que se hacía en los USA en los 70 viene bien de vez en cuando.

miércoles, 6 de noviembre de 2013

La naranja mecánica

A clockwork orange (1971) UK
Stanley Kubrick

Adaptación de la novela de Anthony Burgess, aunque con final distinto al original, acerca de una distopía de un mundo vacío, hueco y ultraviolento, ya sea por parte de la juventud o por parte del Estado. Siempre me fascina la aparente facilidad con la que Kubrick es capaz de crear mítos o imágenes que se quedan para siempre como iconos o símbolos. Me atrae el que sea un director total, que maneja y dirige maniáticamente todos los elementos de sus agotadoras películas: cada decorado, cada mueble, cada rostro, generalmente hierático o caricaturizado, la música, cada plano, el vestuario. La naranja mecánica me sorprende por la desnudez y la frialdad del mundo que , consigue una película exangüe, sin aliento, impertubable e insoportablemente fría. Lo obviamente anticuado que está toda la parte visual no hace sino añadir otra capa más de extrañeza o de lejanía.

lunes, 4 de noviembre de 2013

Traviata 53

(1953) Italia
Vittorio Cottafavi

Adaptación de La dama de las camelias, transportada al Milán de los años 50, es una historia de amor que arrastra a la decadencia y a la enfermedad a una joven que vive de ser amante de ricos empresarios. Con presupuesto ajustados, actores discretos, Vittorio Cottafavi extrae un drama desatado, poderoso y elegante. Cottafavi lograría dejar muestras de su talento en géneros extraños, como el péplum, antes de dedicarse a la televisión, pero demuestra aquí su sensibilidad y su talento. Un magnífico melodrama

domingo, 3 de noviembre de 2013

Reconstrucción

Reconstituirea (1968) Rumanía
Lucian Pintilie

La película que le costó la expulsión del país a Pintilie, prohibida por la dictadura, y votada por la crítica rumana como la película más importante de la historia de ese país. Trata de unos jóvenes que son detenidos por una pelea, y cuya condena es filmar una reconstrucción de esa pelea, con motivos educativos. Película en la que se retrata con pesar la situación de un país en estado de corrupción general: el burócrata, el militar, el político, el intelectual y la juventud pillada en medio. No puedo, en cambio, recomendar a mi reducida audiencia que vea este sin duda valiente documento, cuya visión me ha resultado pesadísima.

miércoles, 30 de octubre de 2013

La bella de Moscú

Silk stockings (1957) USA
Rouben Mamoulian

Adaptación al cine del musical que a su vez ponía canciones y bailes a la película "Ninotchka". Cyd Charisse es aquí la furibunda soviética, y Fred Astaire el que la lleva al bando "bueno". La película es totalmente propagandística, y pinta a los tristes soviéticos como fáciles presas para el mundo libre, que les atrae con sus luces y sus bailes al país de la felicidad. Mejor que todo esto son los números musicales, por sus coreografías y por sus referencias, tanto al lado político como al social. Fred Astaire, con casi 60 años, está en plena forma. Aún así, fue su último musical (bueno, casi), y también el de Cyd Charisse, y la última película de Rouben Mamoulian. Lo que más me ha divertido es ver lo perdido que está Peter Lorre en los números musicales.

Expediente 39

Case 39 (2009) USA
Christian Alvart

El director alemán Christian Alvart estrena su carrera americana con este thriller con niña diabólica que tiene demasiados handicaps en su contra. Desarrollo bastante risible, personajes sin coherencia, que cambian de opinión de una escena a otra sin razón aparente, Renee Zellweger perdida y completamente insoportable; todo demasiado flojo para que alguna escena de impacto rodada con pulso salve la película del naufragio.

Bushido, la historia de un samurai

Bushido zankoku monogatari (1963) Japón
Tadashi Imai

Colección de historias cortas sobre el bushido, el estricto código de honor del samurai, que básicamente se basa en obedecer ciegamente al señor al que sirve,  hasta el punto de no poder en ocasiones sobrevivirle. En la película, se sigue las diferentes generaciones de una saga de samurais, entregados todos a los caprichos y necedades de sucesivos señores, a cuál más despótico. Lo más curioso es la última historia, que prolonga en la edad contemporánea esta costumbre, en las personas de un empresario y un empleado. Crítica por lo tanto demoledora de las raíces de las relaciones empresariales y sociales en el Japón moderno, fue premiada en Berlín. A mí me resultan repetitivas y desagradables las continuas muestras de servilismo de toda esta familia, que rebaja o destruye cualquier concepto épico que se tenga del samurais.

sábado, 26 de octubre de 2013

El diario de los muertos

Diary of the dead (2007) USA
George A. Romero

El que el nombre de George A. Romero sea relacionado, al menos en España, con una de sus peores películas no deja de ser cruel. Romero ha ido perfeccionando su mundo zombie y siempre lo ha aprovechado para lanzar hirientes invectivas a aspectos que no le gustan del mundo en que vive. Son excelente sus película El planeta de los muertos, y esta El Diario de los muertos; ofrece por el mismo precio espectáculo desasosegante y gore, reflexiones de calado sobre la sociedad hiper-conectado y voyeurista, sobre el oficio de hacer cine, y además con sentido del humor. No todo es perfecto en estas películas, pero mucho mejores que las que circulan por ahí del inexplicable éxito del tema zombie. (Al menos tiene mejor pinta que esta que comenta mi amigo JL.)

El hombre del traje gris

The man in the gray flannel suit (1959) USA
Nunnally Johnson

Si tuviera que dar alguna conferencia sobre el nacimiento de muchos de los mitos que sostienen a la sociedad americana (el nacimiento del sueño americano, la cultura del esfuerzo), o sobre el nacimiento de la clase media americana, y sus sueños y ambiciones, escogería para empezar esta adaptación de un novela de la época. Cuenta la historia de un hombre de clase media, profesional, honesto, con valores, que ha luchado en la guerra, que vive en los suburbios, que quiere una casa o un coche mejor. Gregory Peck es ese hombre. Le rodean muchos conflictos, que no todos tienen que ver con él. Fotografía interesante, quizá involuntaria, de una parte de una sociedad en un momento dado, de nuevo es una película con valor más allá de lo cinematográfico. Es lo más conocido en la corta carrera de director del reputado guionista N. Johnson

viernes, 25 de octubre de 2013

Primos

(2011) España
Daniel Sánchez Arévalo

La tercera película de Daniel Sánchez Arévalo ha sido su mayor éxito de taquilla y también ha recibido buenas críticas. Se trata de un película rodada en el pueblo de Comillas, y es la historia de un verano. Los protagonistas que pasan allí la temporada no son jóvenes ni adolescentes, sino ya treintañeros, que acuden allí a olvidar un desengaño amoroso. No hay muchas cosas originales en esta película, empezando por sus personajes, que quedan vistos y acabados casi nada más empezar: el chico, el macarra y el tonto. Y se ve bien claro lo que les va a pasar. Pero el caso es que la película funciona, es divertida, no decae, todo lo contrario, está bien escrita y los actores hacen un buen trabajo coral.

Tres días con la familia

Tres dies amb la familia (2009) España
Mar Coll

El debut de la directora catalana Mar Coll fue este drama familiar de inspiración francesa acerca del reencuentro de los miembros de dos generaciones de una familia con motivo del fallecimiento del patriarca. En esos días conoceremos los entresijos de este grupo, no muy diferentes a los que podemos encontrar en cualquiera de nuestras familias. Diferencia, unas más presentes y obvias que otras. La película juega muy bien con ese aspecto y se calla buena parte de los conflictos internos, aunque la información que se da es suficiente para imaginarlos. La película rehuye cualquier explosión dramática evidente, hasta el punto de atravesar por algún momento plano, pero compensa la sensación general que deja el conjunto.

martes, 22 de octubre de 2013

Sombras

Shadows (1959) USA
John Cassavetes

Si hubiera que poner una fecha de inicio al propio concepto de cine independiente, al menos al americano, esa sería sin ninguna duda 1959 y el estreno de Shadows, una película ya casi mítica, sin guión, improvisada, casi sin presupuesto, en ratos perdidos, con estudiantes de escuela de actores. Es la historia de una familia de jóvenes negros en una Nueva York irreconocible e invernal. Vista hoy poco queda ya de la sorpresa que supondría ver esta película en 1959, poco más que una mera anécdota o una declaración de intenciones de uno de los cineastas más importantes en la historia de cine norteamericano.

La verdad sobre el caso Savolta

(1979) España
Antonio Drove

Adaptación libre de la novela de Eduardo Mendoza, que describe el ambiente de la Barcelona industrial, y el incipiente enfrentamiento entre los movimientos anarquistas y la burguesía capitalista, a cual más bestia. La película toma partido claramente, y pone mayor hincapié en los matones de la patronal. La reconstrucción y el desarrollo es vigoroso, y es una película de tema interesante y de empaque muy profesional, aunque el resultado final se me queda algo corto, muy lejos de ser redondo.

lunes, 21 de octubre de 2013

¡Viva lo imposible!

(1958) España
Rafael Gil

Adaptación de una obra de Miguel Mihura, con guión del propio autor, y un variopinto reparto: Paquita Rico, Manolo Morán, genial, me encanta este hombre, cómo habla,  y Gila, en un papel más serio de lo que pudiera parecer. Sigue los pasos de una familia que se cansa de su vida gris de funcionarios o aspirantes a funcionarios que rompe con todo, vendiendo todas sus pertenencias, para buscar la aventura, que se acaba concretando en un circo. Premiada en Berlín, la película que trata temas, tipos y situaciones muy españolas, válidas hoy en día muchas de ellas. Interesante pues para verla, más allá de sus dudosos valores cinematográficos.

El hombre del cráneo rasurado

De man die zijn haar kort liet knippen (1966) Bélgica 
André Delvaux

La primera película del belga Delvaux se parece mucho a la otra que he visto suya recientemente, Belle. Es la misma historia, la del pequeño burgués, casado, con una hija a la que ignora, con un trabajo normal, y que se obsesiona hasta la locura con un amor absurdo extramarital, en esta ocasión con una alumna del instituto donde da clase. Como en Belle, en cierto momento la realidad de la película se va diluyendo lentamente, y podemos estar viendo la realidad o las fabulaciones de su mente cada vez más desestabilizada. Tuvo cierto éxito, y es una película curiosa.

miércoles, 16 de octubre de 2013

Indiana Jones y el reino de la calavera de cristal

Indiana Jones and the kingdom of the cristal skull (2008) USA
Steven Spielberg

Casi 20 años después de la última película de la saga, Spielberg vuelve a uno de sus iconos, y a un icono al fin y al cabo de cine, el aventurero profesor Jones. Lo hace mayor pero en forma, y da paso a un posible heredero. Por las escenas de aventura, el sentido del humor (como la escena de las arenas movedizas), y el propio personaje no han pasado los años y no se nota la ruptura, pero es que a mí tema de los extraterrestres, aunque sea un McGuffin secundario, me saca de la película constantemente. Mi mujer dice que le falta frescura. Será que nos estamos haciendo mayores, más que el bueno de Indiana.

Searching for Sugar Man

(2012) Suecia
Malik Bendjelloul

Sorprendente documental de origen sueco que sigue una alucinante historia de un olvidado músico americano, desconocido en todo el mundo excepto en la Sudáfrica aislada del mundo del apartheid. Con no pocas dosis de emoción y cierto suspense, el documental encierra muchas cosas, muchos puntos de vista, muchos temas de interés, sobre todo el luminoso carácter de su principal figura. Todo narrado con unas imágenes de una bellísima sensibilidad, poco acordes con lo que entendemos por "tono documental". Toda una sorpresa, todo un regalo.

Razón, debate y una historia

Jukti Takko Aar Gappo (1974) India
Ritwik Ghatak

Poco antes de quitarse la vida, el cineasta bengalí Ghatak rueda este testamento filmado en el que repasa su gran tema: el pueblo bengalí, o al menos esa parte exiliada de su propio país tras la aparición de Bangladesh. Ese dolor, que le acompaña en todas sus películas, aquí es más crudo que nunca. Teje la historia a través de un grupo de personas errantes, en el que él mismo se da un profético papel: el del intelectual vencido y alcoholizado que busca o espera su muerte. Hay todo tipo de interpretaciones históricas y filosóficas por ahí de este film, que a mí me ha resultado lejano, indescifrable e insufrible.

sábado, 12 de octubre de 2013

Enemigos públicos

Public enemies (2009) USA
Michael Mann

Recreación de los últimos años de la vida criminal de John Dillinger, que aquí se nos presenta como un delincuente a la antigua usanza, ya anacrónico en un mundo de mafiosos más sofisticados. El es "solo" un ladrón de bancos, nada más. El duelo que mantiene con el policía que le persigue (Christian Bale), su persecución y aislamiento, y la relación con una mujer humilde, guardarropa en un cabaret, llenan el resto de la película. No soy fan excesivo de Michael Mann, cuyas películas me suelen dejar regusto a filmes largos e inflados, pero del que admiro su pericia en ciertas escenas y sus personajes. Todo está muy bien en esta película, todos los aspectos por separado me parece que funcionan, y es film muy clásico y bien ejecutado.

Destino oculto

The adjustment bureau (2011) USA
George Nolfi

Sobre un relato de Philip K. Dick, esta peculiar mezcla de romance, fantasía o ciencia ficción, sigue los pasos de un aspirante a senador, enamorado inopinadamente de una joven con la que se encuentra en un baño, que se debe enfrentar nada menos que a una especie de hombres de negros secuaces del mismo Dios, que son los que manejan los hilos del destino, y que a toda costa quieren impedir que su amor prospere. Así como suena. El debutante George Nolfi sale vivo del experimento, consigue algún momento curioso, ayudado por el todoterreno Matt Damon aunque no logra escapar del ridículo en bastantes momentos.

martes, 8 de octubre de 2013

El experimento del Doctor Quattermass

The Quatermass Xperiment (1955) UK
Val Guest

Primera de las películas que adaptan el exitoso serial televisivo con las aventuras del antipático Doctor Quatermass en sus relaciones con los extrateterrestres. Quattermass, encarnado por el actor americano Brian Donlevy, al parecer en permanente estado de embriaguez, es un tipo borde y seco, entregado a los experimentos más peregrinos. Película de culto para los aficionados al género, no resiste una revisión seria a estas alturas, más allá del cariño que pueda causar la ciencia ficción antigua. Guardo mejor recuerdo de su continuación, Quatermass II, aunque miedo me da volver a verla.

domingo, 6 de octubre de 2013

Hazme reir

Funny people (2009) USA
Judd Apatow

La tercera película como director de Judd Apatow supone un abandono relativo de la comedia, y un giro hacia la introducción de elementos más amargos y ácidos, aunque curiosamente esté ambientada en el  mundo de cómicos profesionales. Creo que es un cineasta capaz, y encuentra momentos de inspiración, además de brillantes diálogos y chistes inteligentes, ayudado por unos secundarios que ya van siendo habituales. El actor principal es Adam Sandler, que aguanta bien la compostura. A Apatow le pierde, no obstante, el hacer películas largas y dispersas, no encuentra la medida de decir lo que tiene que decir sin perderse por unas ramas que a menudo no interesan.

Por la ley

Po zakonu (По Закону) (1926) URSS
Lev Kuleshov

El pionero Kuleshov y su colectivo adaptan un relato, o un conjunto de relatos, extraídos de los magníficos textos ambientados en Alaska de Jack London; la adaptación rescata admirablemente el ambiente y la rudeza de ese mundo despiadado que describía este escritor. La película  es un  clásico que sigue siendo modélico; rompió barreras que aún siguen siendo válidas en el uso del montaje y del escenario, y su ritmo y el vigor de la narración sigue siendo robusto y firme casi 100 años después de ser filmado. Lo más caduco visto hoy del filme son sus exageradísimas interpretaciones, más aún de lo habitual en el cine mudo.

martes, 1 de octubre de 2013

Una jornada particular

Una giornata particolare (1977) USA
Ettore Scola

Probablemente la más popular de las producciones de Ettore Scola sea esta historia de dos personajes, encarnados por unos avejentados Sophia Loren y Marcello Mastroiani, dejados  de lado de la euforia de la visita de Hitler a la Italia fascista, en vísperas de la guerra. El uno represaliado por su condición sexual, la otra apartada por la moral machista, viven un furtivo e imposible encuentro. Película de una textura física especial, con esa comunidad que es el tercer personaje, es sin duda una de las grandes películas de Scola, impregnada de esa melancolía de sus mejores películas y de esa ternura y cariño por sus personajes.

lunes, 30 de septiembre de 2013

Nowhere to go

(1958) Uk
Seth Holt

Poco se conoce de la corta carrera de Seth Holt, truncada por su temprana muerte, Este antiguo montador de la Ealing dirigió unas pocas películas, pero si todas tienen la calidad de este electrizante thriller, merece la pena buscarlas. Es un ejercicio de estilo impecable, con dominio de la elipsis, visualmente potente, precisa, que se va encerrando poco a poco hasta una huida desesperada. Un olvidado título, poco habitual en la Ealing, que sin duda merece recuperar. Significó el primer papel para una jovencísima Maggie Smith,

Inferno

(1980) Italia
Dario Argento

Con Suspiria, rodada un par de años antes, Argento entrega sus películas más estilizadas y, por ello, más "personales". Desinterés por la trama, que por momentos circula sin saber muy bien qué es lo que pasa, más concentrado en orquestar largas escenas de asesinatos, en escenarios casi abstractos, jugando con el color, estridencias musicales. La estructura es de las películas de crímenes del giallo, pero de origen infernal en vez de asesino en serie. Avejentado y entrañable Argento, con escenas y propuestas visuales aún interesantes.

jueves, 26 de septiembre de 2013

7 vírgenes

(2005) España
Alberto Rodríguez

Después de la estimable El traje, el sevillano Alberto Rodríguez nos describe los bajos fondos de una Sevilla desconocida, muy alejada de lo que se muestra de la ciudad andaluza. Película que actualiza y mejora sobradamente aquel cine cani de los ochenta, es un film tan doloroso como vibrante. Me importa y me fascina este submundo tan descorazonador y agobiante, encarnado en los ojos peligrosos de Juan José Ballesta y su colega de barrio, los breves pero intensos momentos que tienen el hermano del primero y la madre del segundo. Una película sobrecogedora y un trabajo muy notable.

Misión imposible: protocolo fantasma

Mission impossible - Ghost protocol (USA) 2011
Brad Bird

Puede que me costara la entrada a algún selecto club cinéfilo, pero considero que el cine de acción americano atraviesa un momento dulce en los últimos años. A través de prueba y error, de recaídas, pero aprovechando muy bien la herencia de los ochenta, habiendo metabolizado la explosión del cine oriental, ha producido un género que ha tenido bastantes y muy logrados productos. Esta cuarta entrega de las andanzas de Ethan Hunt, dirigido por un señor que había realizado algunas estimables películas de animación, es de las mejores de la saga, quizá un tanto fatigosa, y es un espectacular film de acción, que aprovecha las numerosas localizaciones donde está rodada. Muy disfrutable.

miércoles, 25 de septiembre de 2013

Contrarreloj

Stolen (2012) USA
Simon West

Practicamente confinado a películas de acción generalmente mediocres, Nicolas Cage parece haber perdido totalmente el interés por su carrera. Esta película es de las mejores que ha hecho últimamente, es un thriller acerca de un ex-presidiario al que le raptan a su hija para que entregue un botín de un antiguo robo, con el problema de que no lo tiene. Le persigue además la policía. En fin, está entretenido, tiene los disparates y casualidades justas y las escenas de acción están bien. Poco más parece que se le puede pedir a este hombre a estas alturas.

martes, 24 de septiembre de 2013

Artistas en el circo: perplejos

Die Artisten in der Zirkuskuppel: Ratlos (1968) Alemania Federal
Alexander Kluge

El segundo largometraje de Kluge, que le reporta premios de la crítica y rechazo del público, que le hermana con Godard, pero con el guarda muchas diferencias, impone su estilo, falso documental o falsa ficción, películas de recortes, de impulsos, de collage de trozos de citas, de documentales, de falsas entrevistas, sin una línea argumental sólida. Aquí, a través de una historia sobre una joven que intenta, tras heredar un circo, fundar una nueva clase de espectáculo, distinto, pero choca con dificultades económicas, le da para reflexionar sobre la cultura de masas o la creación independiente, que haga reaccionar al espectador vago y le obligue a pensar o tomar partido (madre mía, qué opinará entonces hoy). A mis amigos del Cine Gourmet les encanta, a mí no tanto, me pierdo: http://soloparagourmets.blogspot.com.es/2010/06/alexander-kluge-artistas-en-el-circo.html


La vida es un milagro

Zivot je cudo (La vie est un miracle) (2004) Serbia
Emir Kusturica

Apenas hacen falta unos minutos para saber que estamos ya en el mundo de Kusturica, cineasta que ha construido un escenario estrafalario lleno de bailes populares, música estridente, personajes extravangantes, violencia inesperada, gitanos. Esta película, que transcurre en Bosnia en la época en la que estalla la guerra que liquida lo que queda de Yugoslavia: serbios, serbio-bosnios, musulmanes, son el fondo de una historia que suena a repetida, pero que contiene momentos del mejor Kusturica, muy superiores a mi juicio a la mucho más famosa Gato negro, gato blanco, sobre todo en su última hora, donde estalla una hermosa y recordable historia de amor.

jueves, 19 de septiembre de 2013

Dos mujeres

La ciociara (1960) Italia
Vittorio de Sica

Canónica producción "de prestigio", de Carlo Ponti, con su mujer, Sophia Loren, al frente de una película en la que puede mostrar sus dotes dramáticas en papeles "serios". Texto de Zavatini, según Moravia, con dirección de Vittorio de Sica. Sigue la historia de una madre (S. Loren) y su hija, que abandonan Roma huyendo los bombardeos aliados, para encontrar en el campo los avatares de luchas contra los fascistas, los nazis y los soldados de la "liberación", a cual peor. La película tiene muy buenas críticas al parecer y es considerada una muestra tardía de neorrealismo; De Sica le intenta quitar lustre y ofrecer un relato áspero,  pero a mí no me acaba de llegar el drama y no me creo a Sophia Loren.

martes, 17 de septiembre de 2013

Cena de acusados

Marie-Octobre (1959) Francia
Julien Duvivier

Una antigua célula de resistencia francesa anti-nazi se reúne 15 años después del final de la guerra. Allí, rinden recuerdo al cabecilla, muerto por la Gestapo en una redada en esa misma mansión. Pero la sorpresa viene cuando Marie-Octobre, nombre en clave de la organizadora de la reunión, les anuncia que tiene pruebas de que hubo una delación, y que les ha reunido para saber quién es el culpable. Así comienza una intensa velada en la que salen a la luz verdades ocultas. Un drama inteligente y atractivo, aunque algún detalle de guión me molesta, de los últimos en la prolífica carrera del prolífico Julien Duvivier, hombre de origen teatral que se mueve con soltura en el espacio cerrado.

domingo, 15 de septiembre de 2013

La horquilla

Kanzashi (1941) Japón
Hiroshi Shimizu

Del puñado de películas que he podido ver hasta ahora del japonés Hiroshi Shimizu de momento me quedo con esta breve narración, concentrada, que da la información justa, pero que deja espacios sin rellenar muy sugerentes. Con apariencia de comedia ligera, transcurre en un balneario donde, a raíz de un accidente, en el que un hombre pisa una horquilla y queda dañado como si le hubiera atropellado un camión (?); la dueña de la horquilla, una geisha, pasa unos días de más en el balneario, lo que estimula sus ansias de llevar una vida más plena. Me gustan las pinceladas indirectas de las vida de la Geisha, lo que se deja traslucir de las relaciones sociales en ese Japón de antes de la guerra, y un final muy hermoso y muy abierto.

Sobre Shimizu: http://scalisto.blogspot.com.es/2011/08/hiroshi-shimizu-kanzashi-1941.html. Pero estás dos frase lo describen mejor:  " la facilidad de Shimizu para expresar ideas y emociones muy complejas de la forma más sencilla " ; "Enemigo de la dispersión, de las excesivas peripecias dramáticas y de las alargadas subtramas que se despegan de la historia principal, a Shimizu (que ni cuando recurrió a otros ni cuando escribió él mismo contó nunca con guionistas como los de Ozu, Mizoguchi o Naruse) le bastaba generalmente con hora y media (a veces con bastante menos) para contar todo lo que quería."

Los vencidos

The vanquished (1953) USA
Edward Ludwig

Lo poco que he conseguido ver del ruso Edward Ludwig le confirma como un director con extrañas tendencias, dentro de lo que el sistema de estudios y de las limitaciones de la serie B podían permitir. Extraños cambios en los puntos de vista, o en el desarrollo de la acción, frenazos en la trama para cambiar el punto de apoyo de la narración. The vanquished es  una película modesta y no demasiado conseguida, pero es peculiar su estatismo, se alergia a la acción directa. Es un western sin apenas tiroteos, en el que el duelo final bueno-malo es escamoteado de una manera extraña aunque coherente.

Bubú de Montparnasse

Bubú (1971) Italia
Mauro Bolognini

Bolognini comienza los 70, en los que están los títulos más conocidos y prestigiosos de su dilatada filmografía, con esta adaptación de la novela de Charles Louis Philippe acerca de la vida de una prostituta. Es su película más"pictórica", de una calidad estética indudable, con planos que parecen cuadros de Monet o Sisley, gracias al trabajo minucioso del fotógrafo Ennio Guarnieri y de la dirección artística. Además de una fiesta para la vista, es un sentido y turbulento melodrama, pesimista y bohemio. Un clásico a recuperar, pese a adolecer de algunos de esos tics de cámara setenteros.

martes, 10 de septiembre de 2013

La llave

Kagi (1959) Japón
Kon Ichikawa

Antes de caer en el olvido, Kon ichikawa obtiene resonancia con una serie de títulos polémicos, más potentes que talentosos, en géneros diversos. Premiada en Cannes,  La llave (en inglés conocida como Odd obsession), relata un retorcido drama sexual (probablemente escándalo en su época), en el que se mezclan celos, voyeurismo, cierta especie de masoquismo emocional. Es un turbio cuadrilátero encabezado por un viejo que siente que su añorada potencia sexual se reaviva esporádicamente cuando ve a su mujer acercarse sexualmente a su futuro yerno, cosa que anima con retorcidas invenciones. Aún choca alguna de las insinuaciones y recovecos de esta película, que no creo que sea brillante, pero sí insólita.

miércoles, 28 de agosto de 2013

Invictus

(2009) USA
Clint Eastwood

Hay un par de cosas en esto del cine que los americanos adoran y los europeos odiamos, váyase usted a saber por qué. Las películas "inspiracionales", esas que presentan historias que son lecciones morales o de superación, y los biopics, y las mezclas entre ellas. Clint Eastwood se entrega a ello en esta recreación angelical de Nelson Mandela y su idea de la reconciliación nacional, tomando como símbolo la superación del equipo nacional de fútbol, desde el ridículo a la copa del mundo. A pesar de ser una película machachona y consabida, está bien. Da motivos para pensar en el perdón y en la justicia, y, lo que es más importante, Eastwood nos concede tiempo para hacerlo, sin empujarnos ni abrumarnos. No he podido evitar que me resulte emotiva.

Si no os creeis eso de la brecha insondable entre EEUU y Europa acerca de este tipo de films, ved los trozos de críticas de la página de filmafinity: http://www.filmaffinity.com/es/film584053.html

Por las antiguas escaleras

Per le antiche scale (1975) Italia
Mauro Bolognini

Los años 70 significan para el cine de Bolognini un cine de suntuosos melodramas de época, barrocos y complejos, a menudo de inspiración literaria. Es un cineasta con lenguaje e intereses propios, un autor, vaya, poco parecido a nada de lo que se hacía en Italia por la época. Per le antiche scale es bastante buena, quizá de sus mejores películas, aunque a algún espectador este ritmo y esta textura le puedan resultar anacrónicos. Esta historia de un psiquiátrico en la época de Mussolinni es densa, atractiva, retorcida sin llegar a ser grotesca, progresa muy bien, sin flaquezas. Se apoya en un reparto muy bueno, encabezado por el ubicuo Mastroiani.

Crime of passion

(1957) USA
Gerd Oswald

Melodrama con suspense, con un buen reparto encabezado por Barbara Stanwyck. La historia plantea un conflicto que hoy causa extrañeza. Una intrépida periodista, amante de su trabajo y de su libertad, con éxito profesional, conoce casualmente a un policía del que se enamora y con el que se casa de la noche a la mañana. Sin rechistar, abandona su trabajo y se convierte en ama de casa convencional. Como la vida doméstica le aburre, se dedica a conspirar para que su marido ascienda. Flojísimo andamio para una película que tiene sus mejores momentos en la aparición de un imponente Raymond Burr y su relación con la Stanwyck, en una inesperada química que añade chispas a la pantalla.

lunes, 26 de agosto de 2013

Pusher II

(2004) Dinamarca
Nicolas Winding Refn

9 años después de Pusher, un potente y scorsesiano thriller urbano, el danés Nicolas Winding Refn retoma uno de los personajes de aquella y rueda esta continuación, en la que mantiene el tono nervioso y vibrante, alrededor de un personaje central abocado a un descenso sin frenos por su propia ineptitud. Hay cierta complacencia en mostrar este lumpen moral, pero el retrato resultante tiene fuerza y escenas duras e inquietantes.

sábado, 24 de agosto de 2013

La noche de Varennes

La nuit de Varennes / Il mondo nuovo (1982)
Ettore Scola

Una de mis películas favoritas de Ettore Scola, director que rara vez me decepciona, es esta extrañamente melancólica recreación, estéticamente soberbia, de los días previos a la huida y detención de Luis XVI por el gobierno de la nueva Francia revolucionaria. Así en una carroza en fuga por esa Francia turbulenta, se dan cita varios personajes que no caben en el nuevo país, figuras ya caducas, entre las que están un viejo y empolvado Casanova, en fuga por otros motivos, encarnado por Marcello Mastroiani, en uno de sus mejores papeles. Un pieza decadente por la que siento debilidad.

Sapekhuri

(1985) URSS
Aleqsandre Rekhviashvili

Producción soviética de origen georgiano que no recuerdo cómo llegó a mis manos. Parece que es la historia de un joven que se independiza de su padre y madrastra para ir a vivir a un destartalado apartamento, donde hace una vida igualmente destartalada, estancada, con diálogos y escenas que se repiten (literalmente), invadido por sus amigos. Y de repente un día se va al campo. Pues eso, todo es muy raro. Un tostón.

El señor Ohara Soshuke

Ohara Soshuke San (1949) Japón
Hiroshi Shimizu

Va cobrando cada vez más relevancia  entre la cinefilia más rigurosa y amiga de rescatar nombres olvidados, la figura de Hiroshi Shimizu, humilde realizador que desarrolla su carrera entre los años 30 y los 50, y es autor de sencillas películas, de anécdotas ligeras y de un estilo discreto y reposado. El señor Ohara Soshuke narra la decadencia del último representante de una familia de cierto prestigio en una aldea, entregado a despilfarrar dinero apoyando las ideas más peregrinas de sus vecinos y al sake. Sugeridos quedan la necedad y egoísmo de los vecinos, y la obvia debilidad del personaje central, incapaz de saber cómo vivir su vida. Algunos momentos me han parecido valiosos y bien rodados, pero, a diferencia de otros compatriotas suyos, todo lo que he visto de Shimizu me resulta lejano y extraño.

El buen ladrón

The good thief (2002) UK
Neil Jordan

Con un carrera llena de altibajos, imprevisible, alternando encargos, unos más prestigiosos  y valiosos que otros, el irlandés Neil Jordan vuelve a su mundo más personal con esta película, escrita y dirigida por él, remake de un poco conocido film de Melville. Es una atractiva película de robos, rodada en la Costa Azul, y se distingue por la excentricidad y humanidad de sus imperfectos personajes y por el poco convencionalismo de su desarrollo, que siempre es inesperado por salirse de los caminos más trillados que la aleja totalmente de las películas de robos al uso. 

sábado, 10 de agosto de 2013

Estoy esperando

Ore wa matteru ze (俺は待ってるぜ) (I'm waiting) (1957) Japón
Koreyoshi Kurahara

La primera película de Kurahara muestra a un director deseoso de romper con las historias y el estilo japonés anterior, y abrir los temas a ambientes más modernos y urbanos. Este noir de libro, con pareja de desengañados que se encuentra y se enamora, resulta un primer acercamiento muy forzado, desequilibrado, (la historia de amor pasa de buenas a primeras a un segundo o tercer plano), con unos actores muy irregulares y ciertas escenas rodadas con una ingenuidad sonrojante. Kurahara seguiría trabajando en este género y en otros con gran éxito de público, con películas es de esperar mejores que esta su ópera prima.

jueves, 8 de agosto de 2013

La mano en la trampa

(1961) Argentina
Leopoldo Torre Nilsson

No conozco lo suficiente (y lo que conozco hace muchísimo que lo vi) para saber si La mano en la trampa se encuentra entre lo mejor de Torre Nilsson, pero este relato, por momentos muy buñueliano en lo cinematográfico, y muy sudamericano en su escritura, en ese ambiente pesado y retorcido en torno a una casa misteriosa, a una familia en decadencia, a un secreto antiguo, un ser deforme que vive encerrado, resulta muy inspirado en su ejecución, en sus bellas y poderosas imágenes, y en el trabajo de la joven Elsa Daniel como conductora de toda la trama. Pese a haber visto una horrenda copia sacada a duras penas de un VHS mohoso, me ha gustado y me ha impregnado su textura.

Los extraviados

Gli sbandati (1955) Italia
Francesco Maselli

La primera película de Maselli (y primera que veo de este realizador), augura una carrera más que interesante. Se trata de una historia rodada en las postrimerías de la Segunda Guerra Mundial, con Mussolini recién depuesto, pero el conflicto lejos de terminar. La historia se centra en el verano de unos jóvenes burgueses, en una finca del campo, lejos de las bombas, pero que la aparición de unos soldados fugitivos obligará a tomar partido. Inspirado melodrama, con valor estético pero no por ello frío, que cuenta con Lucía Bosé en sus mejores años.

Pandorum

(2009) Alemania
Christian Alvart

No abundan las películas del espacio, así que no es despreciable esta propuesta futurista acerca de unos posibles colonos de un lejano planeta, que despiertan en su nave, quién sabe dónde y quién sabe cuándo. La nave está sin rumbo, y encima está habitada por un seres voraces. Suficiente misterio para aguantar toda la película, conseguir ratos de ambiente claustrofóbico y un final digno. Se le notan los parches tomados de aquí y de allá, pero no huele demasiado a refrito. Al director Christian Alvart se le dan bien la creación de atmósferas, pero no así las escenas de acción, cansinas y rodadas con torpeza multiplicada por la infinitud de planos.

miércoles, 31 de julio de 2013

Cándida

(2006) España
Guillermo Fesser

Guillermo y Javier Fesser sacan partido de su descubrimiento de sus programas de radio, la sin par Cándida, y montan a su alrededor esta especie de épica del barrio bajo y del arrabal. Es reconocible el mundo entre tierno y cruel de los Fesser en algunos momentos, y en ellos se encuentra lo mejor de esta película, que lamentable e incomprensiblemente deriva en su segunda mitad hacia una historia de un presentador de televisión absurda, que no me interesa nada, manida, que intenta desesperada e inútilmente lograr la emotividad del espectador, que ya la tenía ganada con el propio personaje de Cándida. Una pena, un material desaprovechado.

Stone

(2010) USA
John Curran

Thriller psicológico, solemne y algo pretencioso, por momentos aburridos, rescatable por algunas escenas aisladas e inesperadas que sorprendemente funcionan, acerca de un oficial de la condicional enfrentado a su último caso antes de jubilarse. El asunto tira por derroteros metafísicos que le llevan a enfrentarse a la miseria de su propia vida. De los cuatro actores que sustentan la función me quedo con Frances Conroy, que aporta los mejores momentos de la película, si bien bastante breves. Milla Jovovich está muy guapa y Edward Norton está insoportable. Los propios defectos de la película juegan a su favor, y es su inconcrección y sus balbuceos lo que más misterio aporta.

viernes, 26 de julio de 2013

Los hombres que miraban fijamente a las cabras

The men who stared at goats (2009) USA
Grant Heslov

Producida por George Clooney, esta producción reúne a un plantel de actores realmente apabullante enfrentados a una trama delirante acerca de un grupo secreto del ejército americano, integrado por tarados con supuestos poderes paranormales, en una misión en la primera guerra de Irak. Pretende ser o una película divertida y alocada o una lúcida e indirecta parodia sobre la paranoia militar, pero no sé muy bien qué es al final. No me resulta ni demasiado divertida ni corrosiva en modo alguno, o al menos no lo he apreciado. Ver actores importantes hacer tonterías y pasárselo bien tiene algún momento gracioso, pero la película, que huele a Soderbeg o a los Coen, según los ratos, no funciona.

A sangre fría

(1959) España
Juan Bosch
AKA: Trampa al amanecer

Policíaco en la variante atraco perfecto que se da al traste por la avaricia y perfidia de los perpetradores,  se trata de un thriller que va declinando hacia el drama moral. Es probablemente lo mejor de la filmografía del barcelonés Juan Bosch, si es que eso quiere decir algo, antes de entretarge sin tapujos a los géneros en boga según la época, y sería algo mejor si tuviese un reparto más adecuado, y no estuvieran tan subrayadas las ganas de hacer un film a la americana. Es probable que mi percepción esté alterada, pero es que no veo a Carlos Larrañaga como joven desorientado ni desde luego a Arturo Fernández como peligroso gangster.

miércoles, 24 de julio de 2013

El perdón

The claim (2000) UK
Michael Winterbottom

Adaptación de una novela de Thomas Hardy trasladada a la dura montaña fronteriza del Oeste pionero americano, a donde se traslada un inspector de ferrocarril, que choca con el terrateniente local, dueño de la mina de oro, que tiene una deuda moral con su pasado. El irregular director Michael Winterbottom saca partido de los exteriores y de sus actores, y entrega un drama abigarrado, intenso, barroco, rocoso y firma en resumen una de sus mejores películas.

lunes, 22 de julio de 2013

El día que un cerdo cayó al pozo

Daijiga umule pajinnal (1996) Corea
Hong Sang-soo

La primera película del hoy medianamente célebre, venerado en algunos círculos, Hong Sang-soo, fue esta historia de amor a varias bandas, entrelazadas, narradas en varios segmentos dedicados cada uno a un vértice de esta historia de soledad y amor destructivo; con clara influencia francesa, pero con ese ritmo, ese interés por el detalle nimio, por la elipsis, de este atípico director, resulta una película muy curiosa, cuyo tono uno nunca acaba de atrapar, de modo que tuve que dar un segundo visionado más rápido para fijarme en los detalles, y acabar de rellenar los huecos de esta trama que su primera visión provoca. Inesperada e insólita.

La conspiración

The conspirator (2010) USA
Robert Redford

Después del triple atentado contra la cúpula del gobierno de Lincoln en la postrimerías de la Guerra Civil, que le cuesta la vida al presidente, se suceden una serie de persecuciones y detenciones, que acaban en un juicio militar sin garantías contra, entre otros, una mujer, madre de uno de los conspiradores, huido. La flagrante indefensión de esta mujer le sirve a Robert Redford para hacer una cristalina invectiva contra la situación de Guantánamo, tan cristalina y tan obvia que la verdad es que no me apetece que me cuenten tan machaconamente esta historia consabida de lo que significa Estados Unidos y todo eso. Reconozco la vistosidad y profesionalidad de la puesta en escena, pero poco más me conmueve de este asunto.

Libero - Los padres no siempre aciertan

Anche libero va bene (2006) Italia
Kim Rossi Stuart

Pequeño drama familiar a cuenta de una familia monoparental (la madre abandonó de forma abrupta el nido y el resto van tirando como pueden), a través de los ojos y la experiencia del más joven de la familia, un ninño de unos 11 años, enfrentado a una realidad compleja, con un padre inestable, una hermana que le chincha, y la eterna sombra de su madre ausente, que de golpe vuelve a la realidad. Me ha emocionado esta película, he conectado con este muchacho y sus problemas, huye de lugares comunes muy tentadores, le perdono ese final in extremis que intenta dejarnos más tranquilos.


martes, 16 de julio de 2013

Hablemos de amor (salvemos el paisaje)

Amore e chiacchiere (1958) Italia
Alessandro Blassetti

Corpoducción hispano-italiana (sobre esta fecunda colaboración recomiendo este profuso y documentado artículo http://fama2.us.es/fco/cuadernos/cuader5.pdf) con Vittorio de Sica en el papel de un alcalde que debe luchar entre hacerse una carrera política a cambio de vender su alma a un rico empresario. De Sica está muy divertido, es una comedia costumbrista, que muestra cómo pronto el neorrealismo y la denuncia derivaron a la comedia más o menos ácida, un terreno que los actores y cineastas italianos dominaban a la perfección. La crítica, que se podría suscribir a fecha 2013 en cualquier lugar de la Costa del Sol, se diluye en la comedia amable, propia del terreno, siempre exitoso, en que trabajó profusamente Blasetti.

lunes, 15 de julio de 2013

Son de mar

(2001) España
Bigas Luna

Adaptación de la obra de Manuel Vicent escrita por Rafael Azcona que, sin embargo, Bigas Luna hace suya y que encaja perfectamente con varias constantes de su cine: el ambiente marinero o mediterránea, la sensualidad, centrada en una figura femenina, e incluso algún personaje reconocible, como ese ibérico constructor, hortera pero fiel a una mujer, trasunto del Bardem de Huevos de oro, que encarna aquí Eduard Fernández. Pese a todo, el resultado  me parece muy irregular, con algunos momentos evocadores o potentes, pero el tono general me ha parecido plano, me ha interesado poco y alguna escena realmente mal rodada, casi ridícula.

Red

(2010) USA
Robert Schwentke

Película de acción a rtimo de comedia coral, que va sumando en su desarrollo a actores veteranos enzarzados en disparatadas conspiraciones llenas de acción, a cuenta de un antiguo cuerpo de élite que debe volver a unirse cuando varios de ellos son perseguidos o asesinados. La película reune a un buen puñado de actores ilustres haciendo cosas como disparar bazookas y otros por el estilo. No es tan graciosa como pretende ser pero se deja ver.

viernes, 12 de julio de 2013

Marie-Jo y sus dos amores

Marie-Jo et ses deux amours (2001) Francia
Robert Guédiguian

Guédiguian se aparta del transfondo más "social" o "reivindicativo" de otros de sus filmes y aborda en este drama marsellés la historia de un triángulo formado por una mujer, su marido y el de un inesperado amante del que se enamora como una adolescente. Película muy poco convencional en cuanto al tratamiento de este asunto, me ha resultado un melodrama muy emotivo, paciente sin ser contenido, cuyas dimensiones trágicas o dolorosas van apareciendo con admirable dosificación. Gran película.

miércoles, 10 de julio de 2013

Un tipo serio

A serious man (2009) USA
Joel & Ethan Coen

La filmografía de los hermanos Coen se puede agrupar en "familias", grupos de películas con rasgos similares; sitúo esta historia de ambiente judío sobre la vida de un tipo normal cuya vida se tambalea entre sus tradiciones, su mujer que le abandona y unos hijos con lo que no se entiende, en línea con El hombre que nunca estuvo allí o Barton Fink; relatos desconcertantes, banales, extraños. Como me ocurre con aquellas, me intrigan, pero no acabo de enterarme de que va la cosa, qué es lo que intentan contarme; me da la impresión, en este caso, de ser un chiste privado, quizá judío, algo que explique qué pinta la introducción, o el final.

Fedora

(1978) Francia / Alemania
Billy Wilder

Billy Wilder tuvo que buscar financiación europea para rodar esta que seria su penúltimo filme, vuelta de tuerca consciente de Sunset Boulevard, que repite protagonista, William Holder, en el papel de un productor buscando convencer a una olvidada estrella de su retorno al cine. Fedora es probablemente la película más biliosa y venial del austríaco, sin apenas hueco para el humor y sí para la ironía más destructiva; no es una película en absoluto nostálgica, y reparte por igual al sistema descarnado del Hollywood clásico y de su contemporáneo, donde viejas glorias como él no encuentran los medios para seguir trabajando.

sábado, 6 de julio de 2013

Madame Tallier

(1916) Italia
Enrico Guazzoni

Exitoso director de peplums ambientados en la época romana, Enrico Guazzoni se pasa en esta ocasión a la Revolución Francesa, para narrar con aceptable fidelidad la historia durante aquellos años de Madame Tallien, fogosa y poderosa mujer, nacida en Carabanchel Alto, paisana por tanto del que escribe, manipuladora de las grandes figuras del momento. Está todo narrado con fluidez y competencia y la película no resulta estática o mamotrética como pudiera esperarse.

Corre, Lola, corre

Lola rennt (1998) Alemania
Tom Tykwer

Primer éxito del alemán Tom Tykwer, se trata de un rápido ejercicio de virtuosismo, en una historia que se repite hasta tres veces buscando el final adecuado, y que por el camino se atreve con todo: montaje delirante, música, dibujo animado, detalles muy trabajados. Una película fácil de ver, difícil de construir, atropellada, delirante.

Fruto dorado

Boom town (1940) USA
Jack Conway

Filme de la MGM sobre los pioneros del petróleo, una carrera salvaje desde los barrizales de los buscadores de oro negro en texas hasta los despachos de Nueva York. La película mezcla también romance y algo de aventura. La fórmula se basa entre la relación entre Clark Gable y Spencer Tracy, en una carrera por la gloria y la derrota que les lleva arriba y abajo en un desarrollo repetitivo y algo inverosímil. Jack Conway, director de buen pulso, dotado para la comedia de aventuras, pero también para el detalle y el gesto, consigue una pieza de admirable clasicismo, pero se desinteresa por sus actrices, que no logran brillar al mismo tono.

martes, 2 de julio de 2013

Insiang

(1976) Filipinas
Lino Brocka

Melodrama filipino de uno de los pocos directores medianamente conocido por estos lares, con guión de Mario O'Hara, otro de los nombres que algo suenan de esa cinematografía, se desarrolla en un arrabal, entre mercados callejeros, casas de chapa y tablones, calles sin asfaltar, hombres sin empleo dedicados al vagabundeo y al alcohol, y aguerridas mujeres que sacan las familias adelante. Pero es un melodrama con todas las de la ley, convincente y potente, alrededor de la joven Insiang, encarnada con verdad y sensibilidad por la bella actriz Hilda Koronel, en un personaje que evoluciona desde la candidez a una dureza algo retorcida. El resto del reparto no está a su altura.

jueves, 27 de junio de 2013

La condena

Kárhozat (1988) Hungría
Bela Tarr

Con el estilo cadencioso, de largos planos secuencia, que empiezan y acaban mucho antes de la acción que en ellos ocurren, que le ha hecho famoso y le ha reportado numerosos premios, La condena es una historia de amor, adulterio y finalmente traición, condensada en un par de diálogos que describen los que les está pasando a los personajes. Me gusta la ambientación, desolada, industrial, lluviosa, y poco más de una historia que, quizá por que he tenido una visualización algo accidentada, no he podido disfrutar en ningún momento.

Crank: veneno en la sangre

Crank (2006) USA
Mark Neveldine, Brian Taylor

Aunque confundo los títulos, y varias de ellas no las he visto enteras, cuando engancho una película de acción con Jason Statham me suelo quedar a verla. Actor simpático, relativamente sobrio, encarna sin problemas el mismo papel de mercenario frío que por algún motivo se ve enfrentado a algún problema fuera de lo normal. En esta adrenalítica y hiperacelerada versión no confesa de Con las horas contadas, se pasa 80 minutos corriendo y luchando contra un veneno que solo se alivia en situaciones en las que corra la adrenalina. Pues eso, locura al que la fecunda pericia videoclipera de sus directores le viene bastante bien.

Belle

(1973) Bélgica
André Delvaux

Un intelectual burgués, trabajador de un museo, hombre culto, con una hija mayor con la que no se entiende, traba conocimiento de forma accidental con una joven extranjera, con la que no puede entenderse, que vive medio salvaje en un páramo. El hombre, que va apareciendo ante nuestros ojos con una imagen mas ridícula por momentos, se obsesiona con esta mujer, hasta el punto de planear una absurda fuga. La película plantea misterios que quedan al gusto del espectador (para mí es bastante evidente que buena parte de la historia solo ocurre en la imaginación del protagonista), y resulta una película curiosa, interesante por su personaje principal y un punto de vista algo distante, obra de un director belga que conoció cierto éxito en los 70 y 80.

domingo, 23 de junio de 2013

Yo serví al rey de Inglaterra

Obsluhoval jsem anglického krále (2006) República Checa
Jiri Menzel

La hasta el momento última película del veterano Jiri Menzel, es esta adaptación Hrabal, película que repasa los anteriores a la ocupación alemana, la guerra y la posterior llegada del comunismo a través de los ojos de un ventajista, que,  o bien no se entera de nada de lo que pasa alrededor, o bien está cegado por el deseo de prosperar. Una especie de versión inversa de Forrest Gump, con una narración pasada por la larga sombra de Amelie. Una película que no me parece tan brillante como se puede leer por ahí, pero que resulta viva e interesante.

jueves, 20 de junio de 2013

Tiburoneros

(1962) México
Luis Alcoriza

La carrera en el exilio del extremeño Luis Alcoriza permanece prácticamente desconocida, a la espera de que haya títulos rescatables. Sin duda su película más conocida, y una de las más importantes en la historia del cine mexicano según las listas más habituales, es esta Tiburoneros, su tercera película, una hermosa evocación de la vida libre y salvaje, que no llega a culminar sino hasta el minuto final, en el que todo el resto de la película cobra sentido.

miércoles, 19 de junio de 2013

Nida familiar

Családi tüzfészek (1979) Hungría
Béla Tarr

Primera película, rodada con apenas 20 años, sin apenas presupuesto y actores no profesionales, por el hoy venerado húngaro Béla Tarr. Se trata de una película rápida y directa, angustiosa, prácticamente rodada en una sala de estar, en el que viven hacinados los miembros de una familia. Con un estilo cercano al Cassavettes de la época, es una crítica sin disimulos a la desalmada política de vivienda y burocracia del sistema comunista. El cine posterior de Tarr le aleja de estos postulados hiper-realistas, que ejecuta aquí con la urgencia de la denuncia.

Suspiria

(1979) Italia
Dario Argento

Perteneciente a la etapa más célebre de la carrera (aún en activo) del italiano Dario Argento, Suspiria viene a ser como al giallo lo que el spaghetti western al western, su versión más extrema, más retórica, que más se complace en el subrayado de sus elementos. Película de un barroquismo o manierismo desmesurado, de un decorado en ocasiones abstracto, que recuerda al cine mudo alemán, que es sin duda su referente estético, utiliza los colores y las formas cubistas como correa de transmisión de una historia de brujería y crímenes góticos. No evita el ridículo de algunas escenas, vistas con perspectiva actual, pero es una película de culto de obligado conocimiento.

martes, 18 de junio de 2013

El capital

Le capital (2012) Francia
Costa-Gavras

Como no podía ser de otra manera, el griego-francés Costa-Gavras pone su atención en la demoledora crisis que nos azota, concretamente en esa economía irreal y de ficción que hace millonarios a personas que poco o nada tienen que ver con la economía real, la que produce y vende cosas. Ese entramado especulativo, centrado aquí en un joven ejecutivo que es nombrado de forma sorprendente como jefe de un banco acosado por estos tiburones, que quieren aprovechar para hundir el banco, arogándose opíparas ganancias. Me gusta el personaje principal, que no es un Robin Hood, que no es un héroe que quiera salvar su dignidad, sino que intenta jugar con las mismas armas y sobrevivir. Película hasta cierto punto aséptica, que huye de discursos, quizá porque la he visto durante un viaje en tren, se me ha hecho bastante aburrida en bastantes tramos, no me creo muchas cosas, creo que me tima en otras, aunque se agradece el intento certero de poner cara y porqués a todo lo que está pasando.

Trans-Europ-Express

(1967) Francia
Alain Robbé-Grillet

Un director (Robbé-Grillet), y sus guionistas imaginan, durante un viaje en tren, una película de género negro que comienza en dicho tren. Van charlando sobre sus posibilidades de desarrollo, sus matices de guión, las posibilidades de la trama; al mismo, vamos viendo la dramatización de dicha historia (con Jean-Louis Trintignant en el papel del contrabnadista de droga, aunque al principio hace de sí mismo que se cruza con los guionistas). Curioso, aunque a la postre hueco, ejercicio de deconstrucción de la ficción de un noir clásico, con mimbres y personajes tradicionales, combinados en una pirueta de cine dentro del cine, tan ociosa como intrascendente.

miércoles, 12 de junio de 2013

Adventureland

(2009) USA
Greg Mottola

Después de Superbad, una comedia adolescente con ciertos recovecos, muy por encima de la media, el estadounidense Greg Mottola se revela como un narrador exigente y escritor virtuoso a la hora de retratar ese momento inestable y doloroso de la adolescencia con Adventureland, historia de un verano alrededor de un parque de atracciones cutre y polvoriento. Divertida, evocadora y sentida, trae a la memoria sensaciones perdidas desde American Graffiti, cuenta con un puñado de actores muy solventes, unos personajes secundarios entrañables y es un manifiesto de melancolía ochentera nada idealista. La banda sonora es de Yo la Tengo, y las canciones utilizadas, Lou Reed y la Velvet, son de los 70.

Descubriendo nunca jamás

Neverland (2004) USA
Marc Forster

Después de una película realmente impresionante (Monster's ball), el suizo Marc Forster, se interesó por la figura del escritor J.M. Barrie, y en concreto el proceso que pudo rodear la creación de la insólita obra de teatro de Peter Pan, y cómo es su relación con los niños de una joven viuda la que le inspira tan peculiar mundo. La película funciona en cómo se gesta este peculiar mundo, y en poca cosa más, nada en la presunta vida del autor ni en su relación con la viuda o su madre me resulta interesante, y el punto de vista es el más cómodo y simple para explicar la mente de este autor, que sin duda (y por lo que he podido investigar de su biografía) escondía más sombras de las que se muestran en el film.

jueves, 6 de junio de 2013

Un dios salvaje

Carnage (2011) Francia
Roman Polansky

Adaptación de una obra de teatro de Yasmina Reza, en un mismo escenario, acerca de dos parejas que se reunen para solucionar un conflicto entre sus dos hijos adolescentes. Polansky, cuyas habilidades como narrador solo mejoran con el tiempo, y como era de esperar, se mueve perfectamente en escenarios cerrados, y deja paso a un texto delicioso y a un diálogo brillante, con cuatro buenos intérpretes, y entrega una película que se pasa en un suspiro, incómoda en algunos momentos, hilarante en otros.

La golondrina cautiva

Zu neuen Ufern (1937) Alemania
Douglas Sirk (como Detlef Sierck)

Una de las últimas producciones de Sirk antes de emigrar a USA es este melodrama ambientado en la Australia de los pioneros británicos y de los condenados a prisión. Melodrama ya muy cercano temáticamente a las constantes que harán famoso su cine posterior, es muy interesante por ver cómo se está formando el punto de vista tan peculiar del cineasta. En cuanto al desarrollo, cuesta mucho creerse que un galán de la poca talla del actor Willy Birgel pueda mover a su alrededor las tremendas pasiones que despierta.

martes, 4 de junio de 2013

Mujeres enamoradas

Other men's women (1931) USA
William A. Wellman

Poco cineastas pueden exhibir una serie más amplia de películas variadas, siempre interesantes,multiformes, llenas de ideas visuales, de propuestas atrevidas, llenas de vida, como los años 30  de la carrera del excelente directo William A. Wellman. Mujeres enamoradas, atrevida historia de un adulterio, pero también de amistad y de respeto, ambientada en ambiente ferroviario, está rodada con un naturalismo adelantado a su tiempo, con ternura en los momentos necesarios, con inspirados y audaces movimientos de cámara, como la estupenda escena entre Mary Astor y Grant Weathers, que es la mejor de este breve y sorprendente historia.

El gran robo

The big steal (1949) USA
Don Siegel

Producción rápida de la RKO, ambientada en México, que supone uno de los primeros trabajos de Donald Siegel. Aglutina un reparto muy completo, encabezado por Robert Mitchum, y que es una trepidante road movie, llena de detalles y de un sentido del humor nada obvio ni remarcado, que cuenta muchísimas cosas en poco más de una hora.  Es imprescindible verla en versión original para apreciar el juego con los personajes que hablan español o en inglés, en espacial el detective mexicano interpretado por Ramón Novarro, en protagonista del primer Ben-Hur.9

jueves, 30 de mayo de 2013

El escritor

The ghost writer (2010) Francia
Roman Polansky

Intriga de orden político en la que Ewn Mcgregor interpreta a un "negro" un escritor invisible, encomendado con la difícil tarea de escribir las memorias de un polémico primer ministro británico (Pierce Brosnan). Roman Polansky tira del repertorio que domina a la perfección en la construcción de atmósferas y en el dominio del misterio y de la narración (ya lo demostró consiguiendo sacar algo potable de "La novena puerta") y entrega una película siempre interesante, nada personal, pero efectiva.

Historias de la feria

(1958) España
Francisco Rovira Beleta

Largometraje casi publicitario con motivo de la conmemoración de la XXV edición de la importante Feria Internacional de Muestras de Barcelona, narrado con el formato de varias historias paralelas que se desarrollan en el marco de dicho evento. El asunto no inspira demasiado a Rovira-Beleta y la película discurre por cauces lánguidos y previsibles; tampoco hay, con la excepción de Manolo Morán, actores importantes o secundarios que levanten la función.

Castillos de cartón

(2009) España
Salvador García Ruiz

Producción de Gerardo Herrero según texto de Almudena Grandes, con guión de Enrique Urbizu, que narra la historia de un triángulo sentimental y sexual consentido entre unos jóvenes estudiantes de Bellas Artes, ambientado en los 80, década a la que se hace refería machaconamente con referencias musicales y televisivas de cultura popular. Durante buena parte del metraje no me han importado mucho los deambulares de estos tres pretagonistas, pero la película logra momentos buenos en precario y milagroso equilibrio, gracias al hacer del buen director que es Salvador García Ruiz y a lo conjuntado de sus interpretaciones, polarizados en el magnetismo de la joven Adriana Ugarte.

jueves, 23 de mayo de 2013

El ídolo caído

The fallen idol (1948) UK
Carol Reed

Producción de la London Films, con un excelso guión de Graham Greene sobre una historia suya, relata la historia de un adulterio rigurosamente desde el punto de vista de un chiquillo envuelto en la trama de engaños y mentiras. Un guión de orfebrería fina, una realización exquisita que saca partido a todas las escenas, y unos actores en estado de gracia, y el resultado es una obra maestra de proporciones insondables que entra ya en mi galería de obras preferidas, y que desmiente, si no lo había hecho ya con obras de peso como El desterrado de las islas, Larga es la noche o El niño y el unicornio, la larga sombra de Orson Welles y El tercer hombre que pesa sobre Carol Reed.

Las aventuras de Tintín: el secreto del unicornio

The adventures of Tintin: secret of the unicorn (2011) USA
Steven Spielberg

Admite Spielberg según he leido que no había apenas oido hablar de Tintín hasta que vino a Europa a rodar Schindler, lo cual es sorprendente o bien del poco éxito que tiene allí este héroe, o de lo poco que le interesa a Spielberg el comic. El caso es que su adaptación al cine tira mucho de la aventura hiperbólica y desmesurada, y menos (y es de agradecer) del mimetismo gráfico respecto al cómic, que parecía presidir la adaptación de cómics tipo Sin City o Spirit. Deslumbrante y exagerada, es un entretenimiento disfrutable concebido con el sano y escasamente criticable propósito de la óptima recaudación.

lunes, 20 de mayo de 2013

Los confinados

Antareen (1994) India
Mrinal Sen
18-5-2013

Historia de una relación telefónica entre un escritor recluido en un remoto palacio semi-abandonado y una mujer abandonada que apenas sale de su habitación. Entre los dos se establece una relación inspirada por los parecido de su situación con un relato de Tagore. Historia bonita, realización atenta y pausada que le viene bien, el resultado dista mucho no obstante de sacar todo el partido a todos los recovecos posibles, lastrado por cierta artificiosidad y por unas interpretaciones bastante ajustadas. Es uno de los últimos títulos de Mrinal Sen, muy lejos de los lugares habituales de su cine.

Matrimonio original

Mr. and Mrs. Smith (1941) USA
Alfred Hitchcock

Destinada casi desde sus inicios a ser una rara avis en la carrera de Hitchcock en América, rodada por él al parecer a petición de su amiga Carole Lombard, Matrimonio original es una eficaz y divertida comedia, que casi nada le debe a su director, y que tiene un trío protagonista que no llega a electrizar en ningún momento. Carole Lombard está muy por encima de Robert Montgomery y del soso Gene Raymond, quizá mal dirigidos, o no dirigidos en absoluto por Hitchcock, que no obstante maneja el ritmo de la narración sin problemas.

La carreta fantasma

Körkarlen (1921) Suecia
Victor Sjöstrom

Me acerqué a ver por vez primera esta película de fama y referencia obligadas con apenas bagaje anterior: por el título y las escasas imágenes que había visto pensaba en un referente del fantástico, quizá en vertiente sueca-metafísica, quizás inspiradora de El séptimo sello (bueno, y sin quizás). Pero ha sido una revelación descubrir que esta historia, adaptada de Selma Lagerloff, pero de inspiración dickensiana, es una de las historias más tristes y amargas que haya podido ver, extraña en la relación obsesiva de la hermana Edit y el despreciable borracho que es el centro del film. Sigue siendo actual, moderna y transgresora, pero más en el aspecto dramático que en el fantástico.

miércoles, 15 de mayo de 2013

La duda

Doubt (2009) USA
John Patrick Shanley

18 años después de su primera película, uno de los títulos más extraños en la carrera de Tom Hanks, Joe contra el volcán, John Patrick Shanley, de nuevo sobre un guión suyo, basado en su obra de teatro, vuelve para dirigir esta sobria historia desarrollada en un estricto y sombrío colegio católico. La película trata oblicuamente el tema de los abusos, pero la perspectiva es retorcida e inquietante. Un buen duelo a tres bandas en un conflicto tenso, si acaso un tanto solemne, con aires de película seria.

lunes, 13 de mayo de 2013

El camino a casa

Wo de fu qin mu qin (1999) China
Zhang Yimou

En una carrera de gran coherencia. el cine de Zhang Yimou parece llegar a una especie de cumbre con El camino a casa, que fue ampliamente premiada y distribuida por Columbia. Parece el director chino llegar aquí a la cumbre de una manera de filmar, que combina imágenes de gran belleza, gran atención a los detalles, inserción del ambiente en la historia, y una serie de historias muy parecidas en las que un personaje, una mujer, habitualmente, persevera en un empeño titánico aunque de apariencia nimio o casi absurdo. La película aprovecha la deslumbrante belleza de la joven Zhang Ziyi y del paisaje que la rodea, y utiliza sabiamente el color y el blanco y negro.

lunes, 6 de mayo de 2013

No toques la pasta

Touchez pas au grisbi (1954) Francia
Jacques Becker

Adaptación al parecer bastante libre de un relato criminal de éxito, se trata de un atípico y austero relato sobre lo que ocurre después de un gran golpe. Y es que Becker prefiere centrarse (excepto en el final), en lo que ocurre entre la acción, en los momentos no espectaculares y violentos, casi en la vida cotidiana de unos gangsters, en una película de neutralidad casi bressoniana, que vaticina el ambiente que después resucitaría en Le trou.

Shutter Island

(2010) USA
Martin Scorsese

Adaptación de un relato homónimo de Denis Lehane, narra la investigación en un hospital psiquiátrico en los comienzos de la Guerra Fría. La narración deriva en pesadilla, y la película intenta ser turbia y retorcida a toda costa. Todo queda bastante claro demasiado pronto y lo que ocurre es forzado, pesado. Relato de buena factura pero hueco y falso como la propia trama que se intenta contar.

lunes, 29 de abril de 2013

Tortura

Hets (1944) Suecia
Alf Sjöberg

El papel de la infancia, de los sucesos ocurridos en ella, y, más adelante, el que tienen las propias experiencias vitales, en la escritura de Ingmar Bergman, es patente desde la primera imagen de su primer guion, como ocurre con esta película ambientada en el asfixiante ambiente de un instituto, inspirado al parecer en las vivencias del autor. Es curioso que en el final de su carrera brindara varios guiones inspirados en sus propias raíces, del mismo modo que al principio trabajara con directores de prestigio (Sjöberg, Molander) ofreciendo también libretos sobre su propio mundo. La puesta en escena de Sjöberg me parece en este caso algo académica.

Hasta la vista

(2011) Bélgica
Geoffrey Enthoven

Un trío de disminuidos de distinto tipo, uno de los cuales está en estado terminal, consigue fugarse en una huida hacia España para descubrir el sexo, acompañados por una peculiar enfermera. Le llovieron premios a esta producción belga bienintencionada que cae dentro de algunos lugares que me resultan bastante irritantes, aunque no pueda decir que se trata de una mala película. El caso es que todos sus resortes me resultan predecibles.

Resacón en Las Vegas

The hangover (2009) USA
Todd Phillips

Una simple historia (gente que despierta con resaca que no recuerda nada de la noche anterior), un trío de arquetipos (el tonto, el casto-buenazo, el normal y el salido), y poco más sirven de punto de salida a esta exitosa comedia, cuyas secuelas se cuentan por pares. Y es que este resacón es una película muy efectiva, muy divertida, muy sólida e imaginativa a su manera. Es gamberra, pero bien sujeta sus cuerdas.

jueves, 25 de abril de 2013

Jack, el destripador

The lodger (1944) USA
John Brahm
23-4-2013

Variación sobre el tema de Jack el Destripador, al que se le pone en esta ocasión cara y persecución policial (en la imponente firgura de Laird Cregar). La película, con un inusualmente guapa Merle Oberon, tira de la llamada a los tópicos visuales más obligados para el Londres victoriano barriobajero, y construye una atractiva atmósfera, con un inspirado trabajo del excelente John Brahm, especialmente en la parte final, y el exquisito Lucien Ballard, que valen más que el propio guión.

domingo, 21 de abril de 2013

La espléndida descarada

The gourgeous hussy (1936) USA
Clarence Brown

Ambientada en el Washington casi rural del XIX, en las incipientes instituciones democráticas y en las circunstancia que rodean el ascenso a la presidencia de Andrew Jackson, ya se aprecian las razones que llevarán a la guerra civil del país no muchos años más tarde. Lujosa producción con amplísimo reparto, inspira poco el asunto al refinado artesano Clarence Brown, que solo deja traslucir su gusto por la composición, por la luz y el decorado en contadas ocasiones, en lo que su habilidad para el intimismo se deja ver.

Un espía en Hollywood

The errand boy (1961) USA
Jerry Lewis

La tercera película como director de Jerry Lewis es una colección de gags de irregular factura, con un delgadísimo hilo argumental, que tienen como elemento común estar ambientados en el propio Hollywood. La película encadena uno tras otro los gags, casi como números independientes, y guarda alguna bala envenenada para el final de una película floja.

Eva

(1948) Suecia
Gustaf Molander

Segundo de los tres guiones de Ingmar Bergman que filmó un ya veterano Gustaf Molander tras finalizar la guerra. Para los aficionados de Bergman, no será difícil ver, aun siendo una obra de tanta juventud, temas y personajes del futuro director, expuestos o lanzados aquí de modo tumultoso e intespestivo. Pero están filmados con gran maestría por Molander, y gracias a él es una estupenda película.

martes, 16 de abril de 2013

Días salvajes

A Fei zheng chuan (Days of Being Wild) (1990) Hong Kong
Wong Kar-Wai

Queda para el espectador medir y sopesar si le compensa, en este obra primeriza pero ya con todos los parámetros de su cine, aventurarse en este relato misterioso y zigzagueante, que se bifurca, se disgrega y se vuelve a juntar inesperadamente para acabar como iniciando otra película distinta, y poder disfrutar del enorme talento visual de Wong Kar-Wai, que regala imágenes y secuencias de exquisita sensibilidad y poderosa fuerza dramática. A mí me valen estos momentos preciosos, aunque haya que pagar extrañas salidas de tono, vagabundeos errantes o momentos sin tensión.

martes, 9 de abril de 2013

De hoy en adelante

From this day forward (1946) USA
John Berry
8-4-2013

Solo podemos aventurar qué podría haber dado de sí la carrera de John Berry de no mediar su inclusión en la lista más negra del Comité de Actividades Antiamericanas. De su escasa producción pre-exilio, este melodrama urbano, casi neorrealista, con escenas de la calle poco vistas hasta entonces, estilizado, algo panfletario u obvio en ocasiones quizá, que recuerda al King Vidor de The crowd, no perfecto pero sí con personalidad, con un uso de la cámara y sus movimientos especial, apunta a un cineasta comprometido y con talento incipiente.

El último de la lista

The list of Adrian Messenger (1963) USA
John Huston
7-4-2013

Amante de intrigas juguetonas, de giros irónicos o crueles, sólo a John Huston podría ocurrírsele reunir a Tony Curtis, Burt Lancaster, Richard Burton, Frank Sinatra y Kirk Douglas en un reparto, y hacer que pasen desfigurados por horrendos maquillajes en esta intriga absurda y deslavazada, un chiste malo disfrazado en sus formas de película inglesa, imposible, increíble, banal. Tengo debilidad por John Huston, así que esta película conscientemente menor me ha resultado irremediablemente simpática.

La promesa

La promesse (1996) Bélgica
Jean-Pierre Dardenne, Luc Dardenne

Premiada en Valladolid, La promesa es la película que sienta las bases del realismo crudo de los hermanos Dardennes, no cerrado a la esperanza, pero nunca cediendo al camino más fácil o menos creíble. Todo en esta historia de un padre y un hijo que hacen negocio a costa de los inmigrantes ilegales que llegan al país, los actores, lo que hacen y lo que les pasa, es muy creíble, los personajes están muy vivos y la película resulta vibrante.

Hostel

(2005) USA
Eli Roth

Una idea curiosa, que se desvela hacia la mitad de la película, estirada todo lo posible, junto a escenas gore, tibio erotismo, junto al hecho de que las víctimas de este slasher no sean chicas jovencitas, sino chicos descuidados de vacaciones por Europa, es lo que ofrece este film de éxito suficiente como para repetir en dos secuelas. Confundir Eslovaquia con la guerra de los Balcanes no es el menor de los defectos de este mediocre film de terror sanguinoliento.

Mi mujer favorita

My favourite wife (1940) USA
Garson Kanin

Con guión de Leo McCarey, que al parecer no pudo hacerse cargo del rodaje por un accidente, comedia agradable aunque por algún motivo no la encuentro ni memorable ni a la altura de otros clásicos del género, con Cary Grant muy cómodo y con una espléndida Irene Dunne. La película me resulta algo frívola en algunos momentos, y la parte de comedia no compensa, no llega a ser slapstick, o arrolladora, pero la presencia de los intérpretes y algún momento de guión inspirado son suficientes.

Z

(1969) Francia
Costa-Gavras
7-3-2013

El primer éxito de Costa-Gavras, director de ascendencia griega, fue esta recreación indisimulada de los hechos conducentes al golpe de estado militar en aquél país, aunque nunca se dice el nombre del país. Se trata de la investigación objetiva de un fiscal en el caso del asesinato de un político de izquierdas por lo que resultan ser secuaces a sueldo del ejército. El desarrollo de la película no guarda demasiadas sorpresas y Z, en conjunto, no envejece bien, no se conservan apenas ni su capacidad de motivación o indignación.

martes, 2 de abril de 2013

Luciérnagas en el jardín

Fireflies in the garden (2008) USA
Dennis Lee

Melodrama familiar, con muchos ingredientes "familiares", padre déspota, madre cariñosa pero permisiva, tía calentona, reuniones familiares en los que todo acaba por relucir, que se beneficia de un grupo de actores variado, distinto y afortunado, y de un realizador neófito que se esmera en esquivar los lugares comunes del telefilme y conduce el relato con inteligencia. A la película le falta algo para ser mejor de lo que es, quizá algo de riesgo en algunos momentos en los que el film se resiste a dejarse llevar, a desarrollar lo que está apuntado, y tiene un final bastante flojo. Pero no abundan los melodramas dignos como para menospreciar películas como ésta.

lunes, 1 de abril de 2013

Nubes flotantes

Ukigumo (1955) Japón
Mikio Naruse

Casi se podría describir como un melodrama neorrealista esta historia de amor desesperado, casi a veces desganado, esta angustia vital, con el telón de fondo de un Japón derrotado y perdido al que intentan volver a la vida normal dos ex-amantes, que intentar sin éxito reconstruir su antigua pasión, si alguna vez de verdad existió. Uno de los filmes más devastadores en la filmografía de Naruse, que eleva a la categoría de arte la descripción de la intimidad y de la desnudez, el bello rostro de su musa Hideko Takamine, sus gestos y sus miradas.