sábado, 17 de junio de 2017

Maravillas

(1980) España
Manuel Gutiérrez Aragón

Probablemente el director, junto con Saura, con el mundo y el estilo más personal de la nueva ola del cine español, Gutiérrez Aragón, y su guionista habitual Luis Megino trasladan su mundo abstracto, onírico, elíptico y surrealista al mundo de los quinquis, al mundo urbano, popular por entonces. Es una historia muy extraña de despertar a la madurez de su protagonista, que da nombre a la película, y su relación con los bizarros personajes a su alrededor, comenzando con su padre, un fotógrafo arruinado de comportamiento infantil, un sanedrín o corifeo de patriarcas hebreos, los rateros quinquis, y un Quique San Francisco que no sé sabe muy bien qué es lo qué hace. Es su película más críptica y libre, pero no me entero de nada.

The Monuments men

(2014) USA
George Clooney

Con su guionista habitual, Grant Heslov, George Clooney se inspira en un cuerpo especializado de la Segunda Guerra Mundial destinado a proteger y recuperar obras de arte espoliadas por los nazis o en peligro de desaparición. Para ello, se reúne de un amplio de reparto de caras conocidas, y relata varias misiones de los agentes por toda Europa. Filme muy aburrido, muy espeso, el peor de los que ha rodado el actor en su carrera tras las cámaras, donde los defectos de tono que acusaba en anteriores películas se muestran más evidentes.

jueves, 15 de junio de 2017

El dictador

The dictator (2009) USA
Larry Charles


Doy gracias perpetuas a que existan personajes como Sacha Baron Cohen, son necesarios, te despiertan del letargo; El dictador, como Borat, es grosera, tiene muchos chistes malos, pedestres, de cacaculopedopis, pero es tan estrafalario, tan desmadrado, que es el precio que hay que pagar. Y habrá espacio para carcajadas inesperadas, no risas, ni sonrisas, carcajadas, en un barroquismo de chistes desmedido y acumulado. De nuevo el esquema de Paco Martínez Soria de paleto en la ciudad, esta vez con un dictador intentando sobrevivir como emigrante en Nueva York. Todo se aprovecha, nada se desperdicia.

domingo, 4 de junio de 2017

Los miércoles no existen

(2015) España
Peris Romano

Adaptada de su la obra teatral del propio director, expone una serie de historias cruzadas entre varios personajes, narradas a través de diferentes escenas, que suceden en diversos momentos en el tiempo, en diferente miércoles. Debo de confesar que me he perdido en algunos momentos de tanto viaje en el tiempo, que las escenas me han parecido de interés e inspiración irregular, pero que el conjunto, con soluciones visuales elegantes, con un reparto estupendo y unos diálogos con buenos momentos, ofrecen una película que al final deja buen sabor de boca.

El juego de la oca

(1966) España
Manuel Summers

Con guion del propio Summers y de Pilar Miró, El juego de la oca es un melodrama sobre un adulterio, entre un trabajador cuya familia se halla de vacaciones y una compañera de trabajo. Es una película que queda lejos del ambiente y los temas de otras películas de Summers, autor con una carrera fresca y única, más que interesante, para rápida e inexplicablemente caer en películas sin el menor interés que solo merecen un compasivo olvido. El juego de la oca es un melodrama bastante maduro y opresivo, cuyo reparto no me convence, no obstante.

El buen amor

(1963) España
Francisco Regueiro

La primera película de Francisco Regueiro es un melodrama generacional, que narra la escapada de dos jóvenes novios de sus vidas estudiantiles para pasar un día en Toledo. Una escapada que a la postre es insulsa y amarga, que expone con sutileza la sensación de abulia o vacío que tuviera quizá buena parte de esa generación de esos años. Una burguesía sin destino ni objetivos entregados a un ambiente opresivo y a una vida vacía de contenido. No escasean las muestras de ese cine en España ni en otros países, aquí agravadas por el peso político y religioso de la dictadura.

Dedicatoria

(1980) España
Jaime Chávarri

Con guion del propio Chávarri y Elías Querejeta, Dedicatoria es un extraño melodrama que no sé bien qué intenta contarnos ni cuál es su propósito. Presenta a José Luis Gómez como una especie de conquistador algo indolente, que se arrastra sin demasiada convicción hacia varias relaciones, al mismo tiempo que lleva acabo una entrevista con un cazador encarcelado por motivos poco claros. El estilo austero que tenía Chávarri en esa época no da demasiados datos ni deja resquicio para la emoción, y resulta una película esquiva.

Los ojos vendados

(1978) España
Carlos Saura

Última de las películas que Saura rodó con su todavía pareja (se separaron poco después, parece ser) Geraldine Chaplin. Es una coproducción hispano-francesa, y vista hoy parece una especie de gran resumen de temas recurrentes en el cine de Saura. Da la impresión de estar pensada como el final de una etapa (y echando un vistazo a la carrera del director aragonés, puede verse así), un vistazo general no solo a sus obsesiones, sino a su estilo, del que así se muestra como gran dominador. Es de sus películas donde más equilibrado me ha parecido su uso de los símbolos y las rimas visuales, su habilidad para la sugerencia que surge de su mezcla de realidad e imaginación, pasado y presente, de sueño e imagen mental.

Ciudad en sombras

Dark city (1950) USA
William Dieterle

Se trata del primer papel protagonista de Charlton Heston en la gran pantalla. Es un actor por el que tengo debilidad, y que lamentablemente ha quedado en el recuerdo popular por temas muy diferentes de sus dotes interpretativas. Dark city es un excelente thriller urbano con toques de melodrama, que sigue un desarrollo bastante peculiar, desde el puro gangsterismo de locales viciados, llenos de humo, timos, cabarets, elementos cercanos al suspense o al terror, con ese misterioso asesino, hasta un inesperado giro a la costa oeste, donde un aparece un melodrama que quizá cojea un poco. Pero tiene suficientes momentos de gran cine como para merecer rescatarla.

miércoles, 24 de mayo de 2017

Tiempo sin aire

(2015) España
Samuel Martín Mateos, Andrés Luque Pérez

Tiempo sin aire es una extraña historia de venganza y reconciliación, que une en una pirueta muy difícil de digerir la guerra colombiana, mercenarios españoles, violaciones brutales, venganzas diferidas. La película, no solo por lo rocambolesco del argumento, sino por la puesta en escena, me resulta increíble en muchos, demasiados momentos. Cuenta con el trabajo irrreprochable de la actriz colombiana Juana Acosta y la siempre segura presencia de Carmelo Gómez, actor que se prodiga poco en cine últimamente, y que es una debilidad mía, el actor español que mejor habla, como creo haber dicho alguna vez por aquí.

Pares y nones

(1982) España
José Luis Cuerda

Otro debut, este el de José Luis Cuerda, con guion propio. Se trata de una comedia costumbrista sobre las relaciones de pareja, protagonizada por Antonio Resines; no una comedia pura, sino más bien un retrato absurdo y poliédrico, creo que pesimista en el fondo, de la incomunicación y el fracaso continuo del amor y las relaciones. Hay trazos claros de la deriva que tomaría el cine de Cuerda, sobre todo en un diálogos en ocasiones delirantes, pero declamados con total seriedad.

Noche de verano

(1962) España
Jordi Grau

Ópera prima de Jordi Grau, muy influenciada por el cine italiano, Antonioni, Fellini, Rossellini, se trata de una película que debiera ser más conocida. Debe ser de las primeras películas "distintas" del cine español, que de la luz al verde a esos nuevos temas y aires que tomarían otros directores con mayor reconocimiento. Cierto que su carrera posterior, muy irregular y errática, no da pie a recuperar esta cinta, pero es un buen vistazo a la clase media alta de Barcelona de la época, a sus prejuicios y vacíos. Un buen debut, al que le faltó continuidad.

domingo, 21 de mayo de 2017

Una educación

An education (2009) UK
Lone Scherfig

Sobre un trabajado guion del escritor Nick Hornby, de origen literario, la danesa Lone Scherfig, que, revisando su filmografía, descubro que me ha dado algún buen rato viendo cine, pone en escena una historia de despertar a la vida de una brillante estudiante que deja la vida marcada que les espera, paso por Oxford incluido, ante el canto de sirenas que le propone un timador y ladrón rompecorazones. Una película que gana muchos enteros, y que supera su ocasional falta de profundidad, con la espontánea y apabullante interpretación de la joven Carey Mulligan.

lunes, 15 de mayo de 2017

Una mujer cualquiera

(1949) España
Rafael Gil

Segunda de las tres películas consecutivas que la gran María Félix rueda en España a las órdenes de Rafael Gil. Si la primera, Mare nostrum, se trataba de una adaptación de prestigio de  Blasco Ibáñez, esta segunda tiene guion de Miguel Mihura (no abundan las películas de Rafael Gil sin fuente literaria). El talento de Mihura para el guion está poco reivindicado. Era un gran aficionado al cine americano, y pone aquí al servicio de la diva un buen thriller romántico (con alguna frase memorable) que se va cerrando sobre los dos personajes principales, el de la actriz mexicana, zarandeada y vapuleada por la vida, y el del actor portugués Antonio Vilar. Una competente película de género, de lo mejor de su director.

El diario de Noa

The notebook (2004) USA
Nick Cassavettes

Adaptación de una novela del especialista en melodramas Nicholas Sparks, se trata de un drama romántico narrado en dos lugares en el tiempo, con el noble fin de emocionar el respetable. Película basada en sensaciones muy físicas (esos atardeceres sureños, esos paisajes húmedos (he estado cerca de ellos este verano)), y en la más que notable química entre Ryan Gosling, en estado de gracia, y Rachel McAdams. En el otro lado está la madre del director, Gena Rowlands, nada menos. En otras palabras, un melodrama moñas bastante conseguido, bonito.

Demonios en el jardín

(1982) España
Manuel Gutiérrez Aragón

Es de lamentar que cineastas tan personales como, en el caso anterior, Carlos Saura, o este, Gutiérrez Aragón, hayan abandonado toda actividad como cineasta o, en el caso de Saura, dedicarse en exclusiva al documental. Demonios en el jardín, escrita con su guionista habitual, Luis Megino, al parecer está inspirada en un episodio de la infancia del director, cuando tuvo que permanecer en cama durante mucho tiempo, aprovechando para ver la vida que pasa alrededor. Algo parecido ocurre aquí, y lo que pasa alrededor es la España rural franquista. Como en otros relatos de Gutiérrez Aragón, prefiere una narración basada en los datos mínimos, una austeridad descriptiva que huye de explicaciones redondas o detalles sobre los personajes. Muy notable la participación de la expresividad de Ángela Molina y la elegante presencia de Ana Belén alrededor de este muchacho.

La madriguera

(1969) España
Carlos Saura

La sexta película de Saura, con guion de Azcona y de la propia Geraldine Chaplin, es un relato cerrado y asfixiante sobre una pareja burguesa, que vive en un moderna casa de diseño vanguardista, a la que pronto asalta el pasado de la mujer, representado por sus muebles, que va infestando la fría vida de la pareja, que se entrega a juegos y cuyas fronteras con la "vida real" se van borrando. Veo más del mundo de Saura que el de Azcona en una película que causa desasosiego y extrañeza, molesta e incómoda en ocasiones, de una etapa especialmente creativa de su autor.

lunes, 8 de mayo de 2017

Matar el tiempo

(2015) España
Antonio Hernández

Hombre de carrera muy errática e irregular (o que se gana la vida como buenamente puede), Antonio Hernández firma de vez en cuando filmes de buen pulso. Este no es de los mejores, pero es un thriller bastante original y tenso, si se logra uno creer una peripecia más que improbable acerca del sexo online, y se entra en este juego de estar a uno u otro lado de las pantallas de lo virtual y lo real. Rodado en Madrid (en mi barrio, concretamente, aunque en la película digan que es el Barrio de la Estrella) con reparto fundamentalmente extranjero.

Don Juan

(1950) España
José Luis Sáenz de Heredia

Con guion del represaliado Carlos Blanco, se trata de una recreación libre del mito de Don Juan, sin basarse en ninguna fuente literaria concreta. Se trata de una versión muy libre, libérrima, que casi hasta el final no vuelve al redil, con personajes que son todo un hallazgo ( como el de Annabella), un Don Juan muy mala gente, muy ruin, y una Inés gazmoña. Una de las mejores películas de Sáenz de Heredia, sin duda, un sainete fresco y refrescante.

Sin identidad

Unknown (2011) UK
Jaume Collet-Serra

Primera de las películas de acción que Collet-Serra rueda con Liam Neeson (ya lleva 3), que sigue la acción de un hombre que tiene un accidente, que le deja en coma unos días, para despertar y encontrar que alguien ha usurpado su nombre, su vida y su mujer. Como en otras películas de misterios parecidos, la incredulidad de lo que sucede se amontona, hasta que en un giro final, sorprendentemente todo encaja (ojo, la cosa va en gustos, mi mujer dice que todo le resultó muy previsible). En cualquiera de los casos, esto no quita para que la película y la acción funcione, como en la posterior Non stop.

lunes, 1 de mayo de 2017

Ispansi (¡Españoles!)

(2011) España
Carlos Iglesias

Podría considerarse como una trilogía sobre la emigración, voluntaria o forzosa, de los españoles después de la guerra, la descrita por Carlos Iglesias en Un franco, 14 pesetas, la más fresca y verdadera, la más reciente y bastante desastrosa 2 francos, 40 pesetas, y esta Ispansi, ahora sobre la penosa suerte de los exiliados a Rusia desde la Guerra Civil, que se encuentran con un país invadido por los alemanes. Película que aborda un tema no demasiado atendido por el cine, y que merece verse por ese motivo, más que por los cinematográficos, mucho más voluntariosa que acertada, con un uso de la voz en off muy desafortunado y un desarrollo gris y gélido, como el ambiente.

El consejero

The counselor (2013) USA
Ridley Scott

Ridley Scott cuenta con el escritor Cormac McCarthy para que le sirva un relato muy vísceral acerca del mundo de tráfico de drogas entre la frontera de México y California. Película, como suele suceder con Scott, más pendiente de transmitir ambientes que por narrar historias o describir personajes, más sensorial que narrativa. A duras penas se entienden los tejemanejes y las venganzas escabrosas que envuelven al neófito abogado que encarna Michael Fassbender, y a un reparto de caras muy conocidas, con mucho gusto por la frase pomposa y el postureo mafioso. Me interesa más la sensación y el gusto pesimista y pesado que deja al final.

No es bueno que el hombre esté sólo

(1973) España
Pedro Olea

Después del fracaso de La casa sin fronteras, Pedro Olea lleva a la pantalla este guion de José Luis Garci, sobre un ingeniero naval que convive en soledad con una muñeca, de la que habla como si fuera su esposa. En la etapa más fecunda y personal de su carrera, es una película con un ambiente opresivo bastante logrado, que utiliza los populares rostros de sus actores, J.L. López Vázquez y Carmen Sevilla, para construir un relato obsesivo y deprimente.

miércoles, 26 de abril de 2017

Mi adorado Juan

(1950) España
Jerónimo Mihura

Otro de los filmes que rodaron los Mihura, guión de Miguel y dirección de Jerónimo, con una clara inspiración en la comedia americana, en Lubitsch, Capra o Lacava. Se trata una película con su lado inusual, sus regates y salidas inesperadas, sus lecturas de variado pelaje, diálogos y giros sorprendentes. Jerónimo Mihura muestra también dotes para el juego visual y la narración ágil, y se apoya en buenos actores. Una comedia de altura que conviene revisar.

viernes, 14 de abril de 2017

Ted

(2012) USA
Seth MacFarlane

"Padre de familia" es una serie de dibujos animados para adultos, creada por Seth MacFarlane, que aquí debuta en el largometraje. Para aquellos que conozcáis la serie de animación (es también autor de "Padre made in USA", que conozco bastante menos), Ted está claramente inspirada en su humor, los modos y personajes. El oso protagonista puede verse como un trasunto del Brian de la serie, y todos los personajes recuerdan a alguno u otro. La premisa es muy original, y el oso me resulta muy divertido, su humor muy reconocible. La excusa sentimental que rodea a esto me resulta más pesada.

jueves, 6 de abril de 2017

Todo lo que tú quieras

(2010) España
Achero Mañas

Cineasta dotado para insuflar verdad a situaciones límite, que se lo juega todo a apuestas muy arriesgadas, Achero Mañas se asoma al abismo al narrar esta historia difícilmente comprensible de los esfuerzos de un padre para superar, con su hija, la muerte de su mujer. Pero sale fortalecido de este tour de force sin concesiones, con un Juan Diego Botto magnífico, una progresión implacable y un final a la altura. Una película brava y muy meritoria.

Lío en Broadway

She's funny that way (2014) USA
Peter Bogdanovich

Hacía tiempo que no veíamos en acción al veterano Peter Bogdanovich. Bienvenida sea esta comedia que suspira por ser una screwball (tiene una referencia constante a la última película de Lubitsch, que no era una screwball), aunque no lo logra. Comedia coral, divertida, con gusto añejo, anticuado, pero dulce, que me recuerda a Noises off!!, otra buena comedia de este director.

El hombre de acero

Man of steel (2013) USA
Zack Snyder

Nuevo remake (reboot) de las andanzas del superhéroe por antonomasia (¿Cuántos van?); éste al menos tiene la particularidad de esquivar situaciones ya arquetípicas: mundo del periodismo, Clark Kent como un pobre apocado, kriptonita, Lex Luthor, y la historia se mueve por otros derroteros distintos. Zack Snyder es hombre de poco humor, y nada hay del tono ligero y comiquero de otras versiones, excepto en el jugueteo de evitar decir el nombre "Superman". Al final, se llega más o menos donde siempre. ¿Pero era necesario volver a contar el inicio de Superman?

Amor

Amour (2012) Austria
Michael Haneke

Nada puede ser fácil con Haneke. En Amor, película con un título definitivo, se trata de eso, de una historia de amor sin precedentes, pero pasado por la visión oblicua y perturbadora del austriaco. Hay que aceptar como historia de amor esta a ratos desagradable pesadilla. El film te causa revolución, es demoledor, un viaje del que no se puede salir indemne. Consigue una vez los objetivos de Haneke de diálogo y agresión directa con el espectador. No me siento con fuerzas de recomendarla a nadie. Un film único, que no sé si es precioso o repulsivo.

Hôtel du Nord

(1938) Francia
Marcel Carné

Todo un clásico del cine galo, un melodrama realista, en el momento más dulce de la carrera de Carné, que da forma a las películas básicas del realismo francés, para después entregarse a los delirios de Jacques Prévert. El Hotel del Norte es el escenario donde se desarrollan los destinos marcados de la guapísima Annabella y su deprimente novio, ambos suspirando por un romántico suicidio, que se trunca por la cobardía de él. Es con justicia un clásico inamovible, que incluso evitó la demolición del hotel del mismo nombre.

lunes, 20 de marzo de 2017

Asuntos pendientes

36, Quai des Orfèvres (2004) Francia
Olivier Marchal

Película que enfrentó a dos grandes del momento del cine galo, Daniel Auteil y Gérard Depardieu, en el papel de dos policías enfrentados, ambos con métodos poco claros para lograr sus objetivos, ya sea atrapar a una banda de ladrones o ascender. Película con unas lagunas de guion inacabables, que se bate el record con la mayor ratio frases sentenciosas por secuencia y mucho postureo de policíaco duro. Tiene factura, empaque, engaña un rato, pero es que no hay quien se crea nada.

Llegar a más

(1963) España
Jesús Fernández Santos

Y conectada misteriosamente con la anterior entrada del diario, esta especie de "20 años después" de aquella, pero con ciertas variaciones. Ahora vamos a las clases humildes (aunque sale Paco Valladares haciendo de hijo pijo echado a perder, en un papel fugaz pero determinante en la historia), en concreto un mecánico al que le asalta el vacío existencial de entregarse una vida de duro trabajo por un sueldo miserable, un matrimonio decente y estrecheces cotidianas, o emigrar al extranjero (lamentables coincidencias con 2017), o lo que es peor, caer al dinero fácil. Único film de ficción del escritor Jesús Fernández Santos, se trata de un poco conocido film realista, con una visión de la España de los 60 disidente de la oficialidad. No abundan películas como esta, hay que verla. Y además, está bien hecha.

Siempre vuelven de madrugada

(1948) España
Jerónimo Mihura

Producción de los hermanos Mihura (guion de Miguel, dirección de Jerónimo) que, lejos de ser una comedia, se trata de un muy curioso thriller "moral", de ambiente burgués, en el que dos jóvenes de buena familia se pierden, derrochan, coquetean con el estraperlo, y, en definitiva, echan a perder sus vidas hasta que el amor les redime (a uno, al menos). Tiene frases del mejor Mihura: "En esta cada ya no queda ni una peseta. Vivimos de la trampa, como unos verdaderos señores", pero es más interesante ver cómo se va desarrollando la historia, cambiando el foco de la narración, manteniendo el interés, con algunas elipsis sorprendentes. Una película que no conocía, y que bien merece verla.

lunes, 6 de marzo de 2017

La gran estafa americana

American hustle (2013) USA
David O. Russell

Film de clara inspiración scorsesiana, se trata de una recreación del lado más sucio setentero, una historia de timadores de medio pelo que se ven obligados a colaborar con la policía para destapar una trama mayor. Tiene a sus actores y a la química entre ellos como su mejor baza, enfrentados a un guión muy extenso e incapaz de centrarse en nada en concreto, y un ritmo zigzagueante e impreciso. Tuvo un montón de nominaciones al Oscar, pero a mí se me ha hecho bastante larga y algo pretenciosa.

¿Qué les pasa a los hombres?

He's just not that into you (2009) USA
Ken Kwapis

Comedia romántica coral, con un reparto variado y atractivo, acerca de las relaciones de pareja, ya sabéis, unas que se rompen, otras que empiezan, una que no encuentra el hombre perfecto pese a que lo tiene a su lado. adulterios. Sus diversas historias tienen desigual interés, por supuesto están llenas de tópicos (un tópico en este tipo de películas a su vez); se trata de una película, en suma, irregular, pero en general agradable

sábado, 4 de marzo de 2017

El quinto poder

The fifth estate (2013) USA
Bill Condon

Recreación biográfica de la figura de Julian Assange, héroe o terrorista según preguntes, el creador de Wikileaks, la gran plataforma para publicar esos secretos que se esconden, a veces a simple vista, en las cloacas de los estados. Lo encarna con su habilidad para la composición y su dicción Benedict Cumberbatch, aunque por lo demás encuentro que la película naufraga en prender la chispa de algunos de los temas o caminos que parece que va a tomar, y que luego no toma. Una debilidad narrativa que su director intenta suplir con una narración nerviosa y a veces aturullada. Da la medida de la distancia entre un Bill Condon y, por ejemplo, un David Fincher.

Delito de amor

Delitto d'amore (1974) Italia
Luigi Comencini

Luigi Comencini, director de prolífica carrera, maneja bien los cambios de registros y las medias tintas entre lo cómico, lo melodramático y lo trágico, modulando entre ellos de forma muy natural. Delito de amor, que está en la etapa más fecunda de su filmografía es una historia de amor muy sencilla, en un ambiente muy proletario, de huelgas, fábricas, barrios pobres. Rodada en una ciudad (Milán, creo recordar), de ambiente muy nublado, neblinoso y sucio, zurliniano, es esta ambientación lo que más recuerdo de la película (en esa gran tradición del cine italiano).

Pinky

(1949) USA
Elia Kazan

Película de Elia Kazan en su etapa pre-caza de brujas. Si en Gentlemen's agreement denunciaba el antisemitismo, Pinky, su siguiente film, es una denuncia del racismo, el que sufre Jeanne Crain, de tez blanca, pero descendiente de negros. Tiene una cuidada ambientación (recuerda a Matar un ruiseñor de alguna manera), y ese ambiente teatral, pesado, denso (a la que colabora la luz de Joe McDonald), que tanto gusta a Kazan, aun cuando no provenga de textos teatrales. También unas interpretaciones dirigidas al borde del exceso. Una de sus películas menos conocidas, pero bastante buena en general.

Ida

(2013) Polonia
Pawel Pawlikowski

Galardonada con muchos y prestigiosos premios a lo largo y ancho del mundo, humilde producción polaca, rodada en blanco y negro, que sigue los pasos de una candidata a monja a la que se le ofrece la oportunidad de conocer el mundo antes de ordenarse. Convive con su tía, una juez alcohólica y cuesta abajo, con la que emprende un viaje en busca de retazos de su pasado, y se encuentra con la vida de frente. Hay mucha miga y química entre la relación entre tía y sobrina; la vi hace bastante tiempo, y me duran sus imágenes y sensaciones.

viernes, 3 de marzo de 2017

Requisitos para ser una persona normal

(2015) España
Leticia Dolera

Primer largo de la actriz y directora Leticia Dolera, es una comedia romántica urbana, de tono muy informal, muy indie, donde todo se desarrolla por cauces previsibles que nunca se ocultan, pero que es tan simpática que resulta difícil ponerle pegas. Cortita, con actores graciosos, es un ejercicio tan ligero como irresistible.

Akelarre

(1984) España
Pedro Olea

Quizá la última película personal de Pedro Olea, antes de entregarse a adaptaciones de novelas de prestigio y otros ejercicios de desigual interés, es también una vuelta a los paisajes vascos ocasionalmente visitados por el director. Hay al parecer quien quiso ver en la época propaganda nacionalista, victimista en esta historia de brujas sometidas a las torturas de de inquisidores castellanos (encarnado por José Luis López Vázquez) con finalidades políticas. Sin someter esto a juicio, porque vete a saber si es verdad, la ambientación, los escenarios naturales, le hacen mucho bien a una película curiosa y poco vista.

domingo, 26 de febrero de 2017

El corazón del bosque

(1979) España
Manuel Gutiérrez Aragón

Primera de las cinco colaboraciones del guionista Luis Megino con el cineasta Manuel Gutiérrez Merino, acerca del tema de los maquis, pero muy cercana al mundo del director cántabro. El bosque, el ambiente como de cuento o leyenda, los elementos simbólicos, crípticos, una narrativa áspera con el espectador, son marcas de su personalidad en el cine que hacía en esa época. De nuevo una película muy personal, pero más desigual que otros de sus trabajos.

El Lazarillo de Tormes

(1959) España
César Fernández Ardavín

Esta adaptación del clásico anónimo de la literatura castellana tiene el histórico honor de ser la primera película española que ganó un Oso de Oro de Berlín. Hoy, su nombre y el de César Ardavín están olvidados, y seguro que nos sorprenderíamos de qué otras películas se presentaron ese año y no lo ganaron. Se trata de una versión más costumbrista y menos picaresca, dulcificada y blanda, como no podía ser de otra manera. Al Lazarillo lo encarna un joven italiano más cercano a Joselito que al pícaro. Técnicamente la película es competente, y tiene el gusto estético de su director.

miércoles, 22 de febrero de 2017

Mi tío Jacinto

(1956) España
Ladislao Vajda

En un margen de cuatro o cinco años, Ladislao Vajda filma lo mejor de su cinematografía, con poco interés cuando cruza la década. Mi favorita es esta, quizá todo lo que se pudo llegar en España en cuanto a realismo se refiere. Pobreza, raterismo, supervivencia, que hay que disfrazar de pintoresquismo o de dialéctica picaresca para que pase por la censura. Pero Mi tío Jacinto es cruda y cruel a pesar de esos ropajes, al mismo tiempo que entrañable. Sus gruesos trazos esconden una película demoledora que me resulta vigente y poderosa.

Teresa de Jesús

(1961) España
Juan de Orduña

Recreación de la vida de Teresa de Ávila, desde sus inicios seglares hasta su muerte, que sufrió al parecer una larga y complicada gestación, y problemas de censura. Lo que queda es una colección de estampas que recorren la vida de la santa que explican a duras penas sus andanzas, o su rebeldía, y queda un relato poco inteligible y epidérmico, del que salvan escenas sueltas que tienen el brío o la pasión que podemos encontrar en otras películas del dúo Juan de Orduña - Aurora Bautista.

martes, 21 de febrero de 2017

A cambio de nada

(2015) España
Daniel Guzmán

Primera (y única hasta el momento) incursión en la realización del televisivo actor Daniel Guzmán. La vi en Versión española y tanto o más interesante que la película fue el coloquio posterior en el que se explica su concepción y rodaje. Con gran contenido autobiográfico, y a pesar de algunas estrategias narrativas que me parecieron discutibles, es una película que exhala verdad, conocimiento de la calle, y sinceridad por los cuatro costados. Mezcla actores consagrados con otros no profesionales con gran acierto. La vi hace unos meses (este diario cada vez es menos fiable) y me apetecería volver a verla.

The whisperers

(1967) UK
Bryan Forbes

Melodrama social, que parece plantear el tema de los mayores desamparados, planteado en un tono entre clásico y Free Cinema, más hacia esto último, de un cineasta oculto en esa etapa del cine británico no demasiado conocida y que a mí me suele apetecer siempre y gustar mucho. Me gusta en este film su ambiente de barrio obrero de clase media baja, y me enternece la vida de esta anciana (estupenda Edith Evans), asustada ante un mundo que cambia, recelosa, timada y estafada una y otra vez por lo poco más cercano que conserva. Perdurable film, echadle un vistazo si os la encontráis por ahí. Visualmente además es potente, con una fotografía cruda en blanco y negro muy atractiva.

viernes, 3 de febrero de 2017

Prometheus

(2012) USA
Ridley Scott

Anunciada como una precuela de Alien (podría ser tanto eso como no, apenas hay relación, ni falta que le hace, y la que hay está miserablemente cogida por los pelos), con el fin de atraer más espectadores, se trata de un relato de ciencia ficción, variante metafísica. Un grupo de hombres de variada procedencia se despierta tras un largo viaje espacial para investigar nada menos que el origen de la vida en la Tierra, en un lejano planeta. No le faltan ambiciones a los guionistas. Una película que cuanto más piensas en ella más tonto te parece todo, pero que Ridley Scott aprovecha para un buen despliegue de una de sus atmósferas favoritas. Le falta emoción y tensión a la película, no obstante, pero, ojo, está todo el rato Charlize Theron embutida en un ceñido traje espacial.

Paul

(2011) USA
Greg Mottola

Autor de una deliciosa película adolescente (Adventureland), y una comedia gamberra igualmente lograda (Superbad), no me importa perder un rato para ver esta nueva película de Greg Mottola, una marcianada (con perdón), en el que unos frikis británicos amantes de los comics, de aventura por carretera en los USA profundos, se cruzan en el camino de un extraterrestre escapado del área 51, que busca volver a su casa. Este alien, una especie de Alf malhablado y fumador en cadena, es el principal elemento de una road-movie que, lamentablemente, no tiene mucha gracia en buena (demasiada) parte de su metraje. Bajón

miércoles, 1 de febrero de 2017

Girlhood

Bande de filles (2014) Francia
Céline Sciamma

Dice mi diario que he visto ya una película de Célinne Sciamma, directora francesa que filmó Tomboy, una bella historia de una joven en busca de su identidad, que se disfraza de chico para sobrevivir en un ambiente hostil de periferia urbana. Mucho hay de aquélla en esta película, que casi podría ser continuación, una joven de color que intenta sobrevivir en algún banlieu de inmigración, que se disfraza de matona para encajar en la selva urbana, que pasa por la película con cara de miedo y abruptos brotes de violencia. Película, como aquella, muy física, muy sensorial, a flor de piel.

Las ruinas

Anak dalita (1956) Filipinas
Lamberto V. Arellana

Parece ser que Lamberto V. Arellana es un nombre clave en la historia del cine filipino, que permanece por ahí oculto y que, por las contadísimas películas que he visto, al menos el clásico, es un cine accesible y valioso, que engarza el melodrama de formas clásicas y el realismo, con mucha naturalidad y veracidad. Y está el tema tronchante del idioma, que intercala palabras en tagalo, en inglés y en pulcro castellano. Las ruinas es un melodrama neorrealista, una buena película, equiparable a cualquier homólogo italiano, una película sobre la vuelta de la guerra a un mundo cruel y a unas ciudades en ruinas, como El ángel ebrio, aquel Kurosawa primerizo, en la persona de un soldado tullido, que es tentado por la salida fácil del matón local.

lunes, 30 de enero de 2017

De monstruos y hombres

Pro urodov i lyudey (1998) Rusia
Alexei Balabanov

Segundo largo que veo de este tal Balabanov, y segunda desconcertante muestra de un cine de coordenadas muy lejanas. Si Morfina estaba situada en algún recóndito lugar al que llegan los lejanos ecos de la revolución bolchevique, esta de ahora se desarrolla algo antes, en los comienzos del cine porno, en un ambiente burgués, donde una familia cae en los tentáculos de una retorcida red de pervertidos que ganan sus rublos fotografiando escenas de desnudos sados. Todo muy raro, fotografiado en Sepia, con intertítulos, excéntrico porque sí. Pero me tuvo un buen rato absorto, pendiente de lo que pasaba a continuación. Pervertido que es uno.

domingo, 29 de enero de 2017

Lobezno inmortal

The wolverine (2013) USA
James Mangold

Segunda película dedicada al personaje más carismático de la franquicia mutante, el salvaje y primitivo Lobezno (Wolverine), que ha encontrado en Hugh Jackman su intérprete predilecto; esta entrega se ocupa de su trayectoria japonesa y su relación con Mariko, de la etapa de Frank Miller. No crean que me entero muy bien al final de qué es lo que pasa y por qué pasa- Se acentúa su individualismo y su bohemia. Es mejor que su predecesora, y combina con relativo acierto la acción y las poses nihilistas del personaje.

The next voice you hear

(1950) USA
William A. Wellman

Sobre un guion de Charles Schnee (echar un vistazo en IMDB a los guiones por firmados por él causa mareo), se trata de un atípico relato moral situado en cualquier pequeña familia de clase media americana. Allí, y en todo el mundo, unas misteriosas emisiones radiofónicas anuncian la voz de Dios. Voz y mensaje que nunca oímos, excepto en una extraordinaria escena final. Olvidada obra maestra de Wellman, que da una lección de narración y de dirección de actores, y entrega una película pequeña y primorosa, que trae recuerdos de Capra inevitablemente.

Como en tantas otras ocasiones, le debo el descubrimiento de esta ejemplar película al blog de Jesús Cortés. https://postcefalu.blogspot.com.es/2010/09/pink-houses.html

domingo, 22 de enero de 2017

La visita del rencor

The visit (1964) USA
Bernhard Wicki

Producción internacional, con reparto multilingüe, encabezado nada menos que por Anthony Quinn e Ingrid Bergman, pero que es extrañamente poco conocida. Ambientada en algún lugar de centroeuropa, relata la vuelta a un pequeño pueblo de un rica viuda natural de allí, con deseos de una venganza sutil contra un pueblo que la defenestró. Es una adaptación de una conocida pieza teatral, y se trata de una película con suficientes elementos de interés y con una producción sólida, y un reparto de secundarios de garantías. No me acabo de creer mucho cómo se desarrolla esta "venganza" que no voy a desvelar, pero merece la pena rescatar esta olvidada película.

Los amos de la noche

The warriors (1979) USA
Walter Hill

Sin duda en el mejor momento de su filmografía, con títulos realmente buenos, esta es la tercera película de Walter Hill, y es una acentuación de ese arte abstracto y seco tan atractivo de sus primeras películas; qué mal le fue luego. The warriors tiene un esqueleto narrativo mínimo, una reunión de bandas callejeras bajo la llamada de un líder que es asesinado, cayendo las culpas en una pequeña banda de Coney Island. La película recorre el angustioso camino de vuelta a casa de esta banda, siendo perseguidos por todas las otras tribus. Un mundo esquemático de calles desiertas, metros pintados, chicos uniformados, una pesadilla extraña con los ingredientes necesarios para ser una película de culto.

Chef

(2014) USA
Jon Favreau

El actor y director Jon Favreau, responsable sobre todo de películas de ciencia ficción (las dos primeras de Iron Man), se toma en respiro y filma y firma el guión, de esta comedia familiar ambientada en el mundo de la cocina, con mezcla de la importancia, para bien o para mal, de las omnipresentes redes sociales; se trata de un film amable y agradable, un plato ligero aderezado con las salsas que gustan; pero el guión creo que flojea, y traza una parábola difícil de digerir. Y perdón por los facilones juegos de palabras.

lunes, 16 de enero de 2017

Sombras tenebrosas

Dark shadows (2012) USA
Tim Burton

Que ya no se puede esperar grandes películas de Tim Burton parece evidente; es demasiado irregular, lo fía todo a su apabullante habilidad de construir entramados visuales (aunque a veces se huela la rutina). Dark shadows parece que se inspira en una serie de televisión de los setenta, una mezcla de comedia gótica con vampiros y fantasmas. El humor gamberro y libre de Bitelchus no aparece y la película, que comienza bien, pierde fuelle, no consigue dominar la mezcla de tonos. Es resultona, pese a todo (Burton lo es casi siempre), y da el pego, pero se olvida al instante.

Flores

Loreak (2014) España; País Vasco
José María Goenaga, Jon Garaño

Creo recordar que esta película fue seleccionada para acudir a los Oscar, aunque no pasó el corte. Bien lo hubiera merecido, si esos premio sirven de algo, porque creo que estamos ante una gran película, un muy bonito melodrama, sencillo y modesto, narrado con elegancia y con maestría, con los datos justos, que funciona como un reloj, bastante contenido (según mi colega José Luis, en ello lleva su mayor identidad vasca), pero emocionante. A mí me ha gustado un montón,

El extraordinario viaje de T.S. Spivet

L'extravagant voyage du jeune et prodigieux T. S. Spivet (2013) Francia
Jean Pierre Jeunet

Vuelta se J.P. Jeunet a los tonos más cercanos a su película más exitosa, Amèlie, en esta peripecia de ambientación americana sobre un niño prodigio de entorno rural que marcha al otro lado del país a recoger un prestigioso premio científico. Poco de interés tiene la aventura como tal, pero Jeunet saca su parafernalia visual y su inventiva. Su gramática me resulta pesada en ocasiones, abrumadora, aparatosa, pero tiene sus innegables momentos de ingenio. No he formado parte de los fans irredentos de aquella, ni lo soy de esta.

domingo, 8 de enero de 2017

El río Fuefuki

Fuefukigawa (1960) Japón
Keisuke Kinoshita

Película que recorre varias generaciones de una familia de humildes granjeros en la época medieval japonesa, con guerras continuas entre clanes. La vida consiste o en malvivir en la granja, en hacerse monje o en marchar a la guerra, con todo el aparato de honor-lealtar. valor guerrero que ello conlleva allí. Hay una pelea continua generacional entre quedarse o guerrear, con los padres queriendo retener a sus hijos, que invariablemente acaban marchando y muriendo en el frente. La película destaca por su inusual aspecto visual, en blanco y negro con zonas coloreadas a mano (el río, el cielo, el fuego, los rostros de los muertos), o escenas viradas a un color (las batallas, las apariciones fantasmales). Película muy curiosa y cerrada, con un buen narrador detrás manejando elipsis muy arriesgadas,  si bien de desarrollo repetitivo.

Sin escalas

Non-stop (2014) USA
Jaume Collet-Serra

Nueva colaboración del director Jaume Collet-Serra, natural de Barcelona, con Liam Neeson, se trata de un thriller de acción que se desarrolla casi totalmente en el interior de un avión. Este tipo de películas tienen un factor para mí a priori atractivo, ver cómo se juega con un espacio tan cerrado y pequeño, con tantas limitaciones. Non-stop es un delirio de desarrollo, pero salvado con gran oficio y contundencia, de modo que no te deja ver lo absurdo de todo. Y Liam Neeson de nuevo es antipático y creíble como héroe reparte golpes, lo hace muy bien.

La mejor oferta

La migliore offerta (2013) Italia
Giuseppe Tornatore

En filmaffinity algunos crítico se quejan de que esta película de Tornatore es artificial, o pomposa y cursi. No estoy de acuerdo con estas afirmaciones, aunque algo percibo de un tono subido y solemne, para acabar en una jugada previsible y fea. Pero del resto me gusta todo, su ambientación, un Geoffrey Rush sublime, el juego entre la falsedad y la autenticidad, como corresponde a una historia acerca de las falsificaciones y valoraciones artísticas, entre peritos y casas de subastas. Muy entretenida.

Una historia de dolor y tristeza

Hishu monogatari (1977) Japón
Seijun Suzuki

Tras el cerrojazo de las productoras a Suzuki, en los años 70 solo logra rodar esta parábola sobre el poder la publicidad y los medios, y la manipulación de las empresas, que encumbra o deshecha a sus criaturas. Pero todo con el estilo del Suzuki más chirriante y cubista: estilización, salidas de tono, erotismo, momentos impredecibles, en otra explosión de su genio incontenible, al que la estructura linear de cualquier historia es incapaz de satisfacer, que busca el placer de ser raro y excesivo en cada toma.

Caníbal

(2013) España
Manuel Martín Cuenca

Un trabajo medido (como los trajes que realiza su personaje) en cada gesto y en cada palabra del actor Antonio de la Torre es lo más recordable de una película que tuvo ciertos éxitos en festivales, por su enigmática y magnética atmósfera. La película sigue a vida oscura y sin interés de un solitario sastre que tiene la afición de asesinar y comer jovencitas, que encuentra inesperadamente el amor. La película se solaza es momentos de transición y silencio, quizá con cierta exageración o autocomplacencia. quedando estancada en ciertos momentos. Creo que el trabajo del actor y la atmósfera rural compensan ver esta curiosa y original propuesta.

martes, 3 de enero de 2017

Resurección

Resurrectio (1931) Italia
Alessandro Blasetti

Según IMDB esta es la quinta película de Blasetti, un verdadero todoterreno del cine italiano, que firmó su última película en los 80. Aquí, recién comenzado el sonoro, se muestra muy experimental, con este drama mundano en dos actos, sin casi palabras, ni intertítulos, con una narración tremendamente visual, y un ambiente como metálico o de líneas futuristas. Dicen en este blog, que es la primera película con sonido del cine italiano, de ahí el poco sonido, o poco diálogo que ahí. Película más que interesante en sus aspectos más experimentales.

Mercado de ladrones

Thieves' highway (1949) USA
Jules Dassin

Última de las películas que haría en USA Jules Dassin, antes de entrar en la lista negra y ganarse la vida por Europa, se trata de un film negro con una ambientación inusual, ya que se desarrolla en el mercado de frutas de San Francisco, donde Lee J. Cobb es poco menos que un mafioso en el tema de las manzanas y las naranjas. Por lo demás, hay ingredientes del género, con chica fatal (la italiana Valentina Cortese, entre divina y ligeramente pasada de rosca), héroe que se mete en la boca del lobo (Richard Conte), amigos leales y otros no tanto. Película de buen pulso y buen tono, hasta llegar a un final feliz apresurado e inverosímil.

Retour de manivelle

(1957) Francia
Denys de la Patellière

Adaptación de un texto de James Hadley Chase, se trata de un filme de género negro, con triángulo amoroso, mujer fatal (la recientemente fallecida Michèle Morgan, ya madura, que a mí no me da para el papel), hombre rico en decadencia, alcohol, insinuaciones sexuales más evidentes que a las que estamos acostumbrados en el cine americano de la época. Es una película poco conocida de un realizador no muy destacado, dentro de los parámetros del género, con bastante oficio, aunque sin genialidad, donde las actores creo que flojean, no acaba de saltar la chispa que incendie la pantalla.