martes, 28 de diciembre de 2021

Millonario de ilusiones

A hole in the head (1959) USA
Frank Capra

 Producción de Frank Sinatra, que compra los derechos y monta una obra de teatro ambientada en Miami, contratando al autor para el guión y a Frank Capra para dirigirla (a través una sociedad "Sincap", que lo dice todo). Es un servicio para el lucimiento del cantante, en un papel que le  va bien y despacha con suficiencia. Se rodea de un niño pelirrojo pecoso no demasiado cargante, e ilustres veteranos como Keenan Wynn, Thelma Ritter, Edward G. Robinson, y una guapísima Eleanor Parker. Aunque está rodada en exteriores en Miami, en ocasiones  parece que estás sentado en un teatro, aunque no afecta mucho al ritmo. Se ve con agrado.

lunes, 27 de diciembre de 2021

Dolls

(2002) Japón
Takeshi Kitano

 Después de "Brother" la película que le da a conocer internacionalmente (al menos en España), Takeshi Kitano inicia un camino que le lleva a cierta estilización, aunque sin abandonar otros rasgos identitarios de su cine. Dolls, que muchos saludan como su mejor película, era una historia de amores eternos que, aldedor de una historia central, engarza otras sobre amores desesperados, que superan barreras temporales o de otro tipo, inspirada por el teatro bunraku, el de las marionetas. Drama colorista del  lado humanista (pero igualmente cruel) de Kitano, que a ratos me parece a mí se pone empalagoso.

lunes, 13 de diciembre de 2021

La Atlántida

L'Atlantide (1921) Bélgica
Jacques Feyder

100 años cumple ya este primer gran éxito comercial en la carrera de Jacques Feyder, una fantasía exótica de relaciones amorosas no correspondidas, con, creo yo, alusiones homosexuales obvias, sobre la fantástica ciudad oculta en el Sahara que descubren dos soldados franceses, uno de los cuales cae hechizado por el embrujo de su reina, Antinea. Fascinante locura, con planos del desierto que inspiraron a tantos otros que vinieron después.

A ghost story

(2017) USA
David Lowery

Pequeña película independiente americana que se ha ido ganando cierta fama con el tiempo, es una película de fantasmas que cuenta la historia alejada del cine de terror, y desde el punto de vista del fantasma (un fantasma típico, de sábana). Me ha parecido un film de gran originalidad y que va ganando con los minutos, tras unos inicios que pueden echar para atrás (a mi mujer le echó para atrás, de hecho). El juego con el tiempo (dilatado al principio, super elíptico al final), la ternura del planteamiento global, un fil muy inteligente, sorprendente, nuevo.

Una vida a lo grande

Downsizing (USA) 2017
Alexander Payne

De nuevo con el guionista de sus primeros filmes, Jim Taylor, el siempre estimulante Alexander Payne filma esta fábula que estudia las consecuencias de un gran descubrimiento: la posibilidad de reducir el tamaño de las personas y animales a proporciones liliputienses, y cómo una nueva generación de pioneros vive en ciudades adecuadas al tamaño. Una historia llena de ideas, prometedora, que se desenvuelve paulatinamente casi como una historia convencional. Siendo una película agradable de ver, le deja a uno la sensación de desear algo más, te deja con hambre.

El secreto de Santa Vittoria

The secret of Santa Vittoria (1969) USA
Stanley Kramer

Rodeado de prestigiosos guionistas, quizá se puede afirmar que este sea el inicio del declive de la existosa carrera del productor y director Stanley Kramer, que nunca fue santo de mi devocíón. Se trata de una ligera comedia ambientada en las postrimerías de la Segunda Guerra Mundial, donde un humilde pueblo debe esconder un ejercito nazi en retirada su mayor tesoro: el vino. Con reparto prestigioso (Anthony Quinn, Anna Magnani), es un entretenimiento moderado, hoy algo rancio.

viernes, 3 de diciembre de 2021

Los fenómenos

Os fenomenos (2014) España
Alfonso Zarauza

Ambientada en los años de la burbuja inmobiliaria y su posterior implosión, en aquella etapa de locura colectiva, necesaria producción apoyada en la gran Lola Dueñas, que recuerda aquellos años incréibles, y expone las miserias y los dramas de forma indirecta, casi de fondo de una historia principal de esa mujer que necesita rehacer su vida en su Galicia natal después de que su pareja la abandone de la noche a la mañana, con un bebé a cuestas. El film quiere abarcar mucho, y el resultado es desequilibrado, pero la honestidad de su propuesta la compensa.

El plan

(2019) España
Polo Menárguez

Adaptación de una obra teatral que se desarrolla en una sola habitación, entre tres parados que perpetran algo que no sabemos qué es pero que les imposible llevar a cabo por sus propias incapacidades. Sostenida en sus tres sólidas interpretaciones y por un bien medido sentido de la dosificación, es una modesta pero resultona producción.




lunes, 29 de noviembre de 2021

El crack cero

(2019) España
José Luis Garci

Precuela de las famosas películas de Garci sobre el detective que interpretara Alfredo Landa, con guion del anteriormente comentado Javier Muñoz, rodada, como no podía ser otra manera, en blanco y negro, con Madrid y los ambientes predilectos como protagonista, tiene los consabidísimos (y cansinos) homenajes nostálgicos de su director; aunque tiene algunos de sus tics que más me irritan, al final resulta placentero, con gran trabajo del reparto, y un gran broche de la trilogía y resumen de sus temas.

Sicarivs: la noche y el silencio

(2015) España
Javier Muñoz

Única película como director del triste y prematuramente fallecido Javier Muñoz, que también firma el guion de este férreo, seco y violento thriller, que utiliza sabiamente el rostro hierático del actor Víctor Clavijo, como un asesino a sueldo enfrentado a un dilema moral, que le lleva a una cadena de crímenes, que quizá pueda resultar repetitiva pero que está filmada con gran pericia. 

Nací para ti

Marjorie Morningstar (1958) USA
Irving Rapper

Hace unas cuantas entradas de este diario mnemotécnico comentaba que había conocido el refinado estilo de un director para mí desconocido, Irving Rapper, en un melodrama que pese a ello me acababa por cansar. Muchos años más tarde, en el ocaso de su desconocida carrera, filma a un maduro Gene Kelly y a una joven Natalie Wood en este otro melodrama, un falso musical, más sereno y reflexivo, con una compleja relación entre ambos, una sorprendente descripción de ambientes judíos estrictos, y un desenlace poco habitual. Una película poco conocida, que creo que merece rescatar. Está en Filmin.

lunes, 22 de noviembre de 2021

La carne y el demonio

The flesh and the fiend (1960) UK
John Gilling

Producción de Hammer, en un estupendo blanco y negro, que es lo más personal del artesano de la casa, John Gilling, que firma el guión. Se desarrolla en una dickensiana Edimburgo, llena de rateros y prostitutas (sorprendentes las escenas de desnudos), capitaneado por dos grandes, Peter Cushing y Donald Pleasance. Película que incide en la podredumbre moral de esta sociedad victoriana, y que mantiene ambiguas posiciones sobre la actitud de alguno de sus personajes. Un muy título de la Hammer a recuperar. 

La gran mentira

The good liar (2019) USA
Bill Condon

Thriller de timos anclada en la potencia y el placer de ver a Helen Mirren y a Ian McKellen juntos, en una película que se ve bien gracias a los actores y a cierta elegancia en su desarrollo, aunque transcurra, en su parte final, por unos senderos extraños y algo marrulleros que le restan brillo a un film agradecido y agradable.

miércoles, 17 de noviembre de 2021

Función de noche

(1981) España
Josefina Molina

Veo pocas posibilidadesde citar una película relacionada con este docudrama, como no sean los modernos realitys. Sin guion, rueda a Lola Herrera en el descanso entre dos funciones de Cinco horas con Mario hablando con su ex marido, sincerándose poco a poco sobre su vida en común, sobre crecer siendo mujer en la España oscura. Creo que en cierto momento el hechizo se rompe y la película se resquebraja y pierde el difícil equilibrio, pero sigue siendo aún una propuesta no superada y muy impactante por momentos.

lunes, 8 de noviembre de 2021

La banda

(2019) España
Roberto Bueso

Un chaval que estudia música en Londres regresa a su pueblo natal valenciano para ir a la boda de su hermano, tras una espantada de cobardía en un examen para una prestigiosa orquesta británica. En casa se encuentra con sus antiguos amigos y amores. Todo lo contrario que en la reseña anterior, esta humilde y honesta producción sí tiene gente que me importa, conflictos que entiendo (menos la relación con el hermano, pata que cojea, a mi juicio), y me emocionan sus decisiones.

Litus

(2019) España
Dani de la Orden

Rodada prácticamente en un solo decorado (un pisazo impresionante en algún lugar céntrico de gran ciudad), retrata a un grupo de jóvenes que se reúne a conmemorar la muerte de uno de ellos, en un brutal e inesperado suicidio. Salen secretos y reproches entre ellos, como era de esperar. Algo que no logro concretar me resulta molesto en estos personajes y en sus problemas y dramas, no sé si en el guion, en la dirección o en ambos, pero ni su lado trágico o cómico me inspira nada que no sea tímido interés.

viernes, 5 de noviembre de 2021

Un hombre soltero

A single man (2009) USA
Tom Ford

Según obra de Christopher Isherwood, es el relato de la desolación vital de un profesor homosexual que no puede superar la muerte de su pareja en un absurdo accidente de coche. Primera película del diseñador Tom Ford, que presenta un trabajo aquilatado de texturas y luces saturadas. La película funciona mejor al nivel sensorial que al emocional, aunque el grandísimo trabajo de Colin Firth (¿su mejor papel?) compensa esta última carencia.

viernes, 29 de octubre de 2021

Conocerás al hombre de tus sueños

You will meet a tall dark stranger (2010) USA
Woody Allen

 Creo que con esta película  me queda bien claro la discusión interna que he mantenido respecto a las películas de los últimos 15 o 20 años de Woody Allen. Su huida de cualquier pretensión de hacer obras maestras, y obras importantes, es más palpable aquí que en otras. Su dedicación la cine por puro placer, como el pintor aficionado que retrata bodegones o paisajes en una terraza por el gusto de hacerlo. En esas coordenadas, me pasa que disfruto enormemente de piezas ligeras como ésta, aun siendo un evidente refrito de situaciones, personajes o diálogos de otras tantas películas suyas, aunque las olvide y las mezcle con otras casi enseguida. Otras, en cambio, me resultan demasiado insípidas. Pero agradezco ver alguna de las que me quedan de cuando en cuando, como quedar con un amigo con el que no te sientes obligado ni siquiera a hablar, pero disfrutas de la compañía tomando una caña y un pincho de tortilla.

martes, 26 de octubre de 2021

La extraña pasajera

Now, voyager (1942)
Irving Rapper

Melodrama al servicio de Bette Davis en el que la diva hace uno de esos papeles de muchas caras que tanto le gustaban, pero sin toque maquivélico esta vez. Hay que creerse que es una pobre joven enjaulada y enclaustrada por su cercenadora madre (¿la peor madre de la historia del cine?), que gracias a un amable doctor, se libera y se convierte en una atractiva mujer de mundo. El encomiable trabajo en la elegancia e imaginativa puesta en escena del directo Irving Rapper (para mí desconocido, que repetió en más títulos con la actriz) no logra en mi caso ocultar un drama disparatado.

martes, 19 de octubre de 2021

No serás un extraño

Not as a stranger (1955) USA
Stankey Kramer

Primera película como director del productor Stanley Kramer, que adapta una novela de éxito ambientanda en el mundo de la medicina, siguiendo los pasos de un doctor, que es al mismo tiempo vocacional, a diferencia de sus compañeros que van por el dinero, pero obsesivo y arrogante. Lo interpreta Robert Mitchum, difícil de ver como un joven estudiante en la primera parte de una película. Tiene un amplio y estupendo reparto. Ha pasado el tiempo irremediablemente por ella. 

Lo que arde

O que arde (2019) España
Olivier Laxe

Proveniente del documental, el gallego Olivier Laxe consiguió notoriedad crítica con este peculiar y físico film que retrata, más que una historia que conocemos por retazos, un universo, una geografía, un carácter del pueblo gallego, un mundo que desaparece, devorado por las máquinas o por el fuego. Rodado en unas preciosas y a veces estremecedoras imágenes, se le han trazado muchas y todas posibles relaciones. A mí me cuadran más las de Erice, Tarkovsky o Bresson, del que toma el trabajo con actores no profesionales. 

Ad astra

(2019) USA
James Gray

Quizá no es de extrañar que después de es aventura de búsqueda que era Z, James Gray vaya algo más y se adentre en la más extrema, la de la aventura espacial, sin renunciar a ser una película suya, un drama familiar de búsqueda y encuentro, una absorbente y pausada. Me interesa mucho más el dibujo de ambos personajes, sus trayectorias paralelas, la ironía de que dos personas misántropas sean las encargadas de buscar vida extraterrestre, que la propia peripecia y sus digresiones (no entiendo lo de la nave noruega y los chimpancés). Le sobra metraje, pese a no ser una película muy larga, o le falta metraje relevante.

lunes, 18 de octubre de 2021

Joker

(2019) USA
Todd Phillips

Triunfadora de diversos premios, esta película que imagina los sucesos que llevan al nacimiento del villano de Gotham por autonomasia, tiene la particularidad de no ser una película de superhéroes ni de supervillanos, solo de rebote inserta en el universo DC. Todo es como se espera: descenso al infierno de un personaje inestable a través de diversos varapalos que le llevan a rebelarse, escenarios sucios y decadentes. La pericia visual y dramática de su director y guionista y por supuesto el entregado trabajo de su actor, realmente impresionante, le da grosor dramático a un figura ya emblemática.

It follows

(2014) USA
David Robert Mitchell

Triunfadora en esos circuitos alternativos en los que a veces se mueve el cine de terror, esta pequeña obra ya de culto, una extraña historia de maldiciones encadenadas, que se pasan de unos a otros a través del sexo, triunfa por tomarse en serio un material que podría haber dado para otras lecturas. Lo hace con una puesta en escena elegante, de pocos elementos y trucajes, desasosegante. 

Vivir de noche

Live by night (2016) USA
Ben Affleck

Cuarta producción de Ben Affleck como director, esta vez una película de época ambientada en la Prohibición, en el cine de gángsteres que vira en un momento a su verdadero objetivo: el sur de Estados Unidos, una historia de amor y de tolerancia que tiene allí los mejores momentos de la película. Voy a romper una lanza a favor de este trabajo, que la crítica ha despachado con poco aprecio, porque en un conjunto irregular tiene momentos que me han gustado mucho, los que rodean la relación del protagonista (un horrendo e hiperestirado Ben Affleck, lo peor de la película, mucho mejor en su faceta tras la cámara), con Zoe Saldana y en especial Elle Fanning, que tiene la mejor secuencia. La peripecia gangsteril por el conrtario es poco relevane.

domingo, 3 de octubre de 2021

Nevada exprés

Breakheart Pass (1975) USA
Tom Gries

Peculiar western que recorre el viaje en tren de un destacamiento del ejército que se dirige a un remoto puesto en las montañas. Pronto se descubre que es un viaje lleno de secretos y en el que van muriendo o desapareciendo personajes. Trama detectivesca  con un buen reparto, encabezado por un Charles Bronson en su mejor momento. Parte de material literario del afamado Alistair MacLean, que también firma el guion.

Entre dos aguas

(2018) España
Isaki Lacuesta


Wikipedia, en su entrada sobre esta película, dice que es un documental, cuando en realidad no lo es, o no del todo, o vete a saber. Borrar esa línea, provocar esa duda, buscar la auenticidad más pura, es lo que busca y lo que consigue Isaki Lacuesta en esta premiada película, parece ser que retomando los personajes de una película anterior, que no conozco. En su afán de conseguir esa veracidad y esa intimidad desnuda, patina en obvias escenas, a mi gusto, y sacrifica buena parte de contenido dramático, pero aún así me fascina el modo en que está filmado.

Sibel

(2018) Francia
Guillaume Giovanetti, Cagla Zencirci

La película europea gratuira que ofreció Artekino en el mes de septiembre viene con bandera francesa, pero es turca en su desarrollo y su lenguaje. Puede así quizá distribuirse libremente esta inteligente denuncia de la situación de la mujer en la Turquía interior, con matrimonios acordados que casan a muchachas que son poco más que niñas. Es inteligente porque los hombres que salen no son malvadas marionetas de guiñol, y la chica protagonista, muda de nacimiento, no es una rebelde al uso. 

Batman vs Superman: el amanecer de la justicia

Batman v Superman: the dawn of justice (2016) USA
Zack Snyder

DC intenta dar un paso adelante y empezar a urdir un "universo" y una continuidad con este cruce entre sus dos estrellas más icónicas, del que parten películas posteriores. Esta es un batiburrillo apenas inteligible, muy largo, de una solemnidad sentenciosa, pesada y hueca, para acabar con una especie de gorila gigante. 


La hija del ladrón

(España) 2019
Belén Funes

Eduard Fernández y su hija interpretan igualmente a padre e hija en esta docudrama hiperrealista y minimalista sobre la difícil vida de una joven, madre soltera, y su relación con su padre, recién salido de la cárcel. Retrata con austeridad y vocación de entomólogo sus penurias con el dinero, sus trabajos eventuales, su dolorosa relación con el padre y su hermano. Como en otros casos parecidos (este y sobre todo este), de modo silencioso la película va pasando y se desborda, de modo imprevisto, en una escena final en el que toda la contención se desborda. 

domingo, 19 de septiembre de 2021

No me digas adiós

Goodbye again (1961) USA
Anatole Litvak

Producida y dirigida por Anatole Litvak, adaptación de una novela de Françoise Sagan, con todo los ingredientes para ser una gran película: una buena historia, sobre la soledad de una mujer de cuarenta años patológicamente inclinada para combatir su soleada a juntarse con hombres que no puedan hacerla feliz: un atractivo hombre maduro que no le oculta que compartirá su tiempo con sus jóvenes ligues y un niñato rico al que le dobla la edad, un reparto envidiable y que lo hace bien (Ingrid Bergman, Yves Montand y Anthony Perkins, premiado en Cannes). La película, que no está mal, me da la impresión de quedarse muy lejos de donde debería con esos mimbres, sin saber explicar muy claramente por qué.


Sólo las bestias

Seules les bêtes (2019) Francia
Dominik Moll

Relato polifacético, con crimen incluido, que se narra en forma de puzle temporal y de punto de vista, cambiando de personaje. Se trata de una historia coral, en el que cada personaje guarda un secreto, una pasión o un vicio, que se van relacionando, y donde cada pieza encajada da luz a las demás. Está dirigida con limpieza e interpretada con acierto por todas sus partes. Un thriller que no sé si es conocido y que, siguiendo el espíritu del film, he visto por una cadena de casualidades. Muy a reividincar.

jueves, 16 de septiembre de 2021

Midsommar

(2019) USA
Ari Aster

Un grupo de estudiantes de antropología viaja a Suecia para conocer de primera mano los ritos estivales de una comunidad. Como se adivina rápidamente aquello va a ir degenerando en ritos cada vez más bárbaros. Me gusta que el guionista y director Ari Aster sitúa la acción en la rubia y educada Suecia, y no en algún país inventado de la Micronesia ,que hubiera sido lo fácil. Hay un crescendo, como en su anterior Hereditary, que, aunque te esperas por dónde van a ir las cosas, se lleva con habilidad y pericia visual. Película de terror a plena luz, que es menos buena de lo que se cree, pero me quedo conforme.

lunes, 13 de septiembre de 2021

Intemperie

(2019) España
Benito Zambrano

Inspirado en un relato breve al que se le añade contexto de la posguerra, Benito Zambrano entrega este western que tiene su mejor baza en los escenarios sedientos y desiertos del este de Granada, y en la entrega de Luis Tosar y su joven protagonista. Le sobra el subrayado guiñolesco ya habitual en su director, sin llegar, porque la trama no se lo ofrece, al nivel de sonrojante ridículo de su anterior película basada en material literario.


domingo, 5 de septiembre de 2021

Películas de julio y agosto 2021

Espero que Sergio, el autor del muy recomendable El amor después del mediodía, me sepa disculpar este robo que voy a perpretar, pero es que no me veo escribiendo reseñas de tantas películas. No cumplo el objetivo de este diario, que es recordarme a mí mismo si he visto tal o cual película, qué me pareció y por qué, pero en fin, quedará eso para futuras entradas:

El perfecto ejemplar (1937)
Michal Curtiz

La marcha nupcial (1928)
Erich Von Stroheim

Identificación de una mujer (1982)
Michelangelo Antonioni

El caso O'Hara (1951)
John Sturges

Un grito en el pantano (1952)
Jean Negulesco


Coraje, sudor y pólvora (1972)
Dick Richards

El crimen del sr. Lange (1936)
Jean Renoir

Los músicos de Gion (1953)
Kenji Mizoguchi


Jungle Cruise (2021)
Jaume Collet-Serra

Viuda negra(2021)
Cate Shortland

El criminal (1960)
Joseph Losey

El enemigo público (1931)
William A. Wellman

Las raíces del cielo (1958)
John Huston

Las hermanas de Gion (1936)
Kenji Mizoguchi